De 10 mooiste bezienswaardigheden van de Franse Ardennen

Verrassend dichtbij en verrassend veelzijdig, dát is de grote aantrekkingskracht van de Franse Ardennen. Laat je inspireren door deze natuurlijke regio waar ook grote Franse schrijvers als Arthur Rimbaud, Paul Verlaine en George Sand aan verknocht waren. Dit zijn de 10 plekken die je in elk geval niet mag missen.

De Place Ducale in Charleville-Mézières

Komt dit plein je bekend voor? Dat zou heel goed kunnen, want het lijkt verdacht veel op de Place des Vosges in Parijs. Het is dan ook gebouwd door dezelfde architect: Clément Métezeau. De Place Ducale in het centrum van Charleville-Mézières is een fraai architectonisch staaltje uit de 17e eeuw. Het plein wordt omzoomd door prachtige huizen in renaissancestijl met arcades, gezellige cafés en restaurants eronder. Zodra het mooi weer is, is het heerlijk toeven op de terrassen.

Ontdek de Place Ducale (Externe link)

Het kasteel van Sedan

Het kasteel van Sedan is het grootste van Europa. Deze vesting van 35.000 m² werd in de 15e eeuw gebouwd en ligt midden in de stad. Of je nu met z’n tweeën, met vrienden of met je gezin bent, dit kasteel houdt iedereen in zijn greep. Bij het zien van dit enorme bolwerk met zijn dikke vestingmuren, loopbruggen en vele slimme technieken die er een onneembare vesting van maakten, waan je je compleet in de middeleeuwen. Helemaal in de zomer, als er ook riddertoernooien worden georganiseerd.

Ontdek het kasteel van Sedan (Externe link)

Rocroi, de ster van de Ardennen

Rocroi is een stad met een echte sterrenstatus. Hoe dat komt? Vanwege de bijzondere stervormige bouw van deze vestingstad, uniek in Frankrijk. De eerste vestingwerken dateren van 1555 onder Hendrik II. Aan de latere vestingwerken werd door Vauban verder gesleuteld tot 1675. De stad mag zich een Village Etape en Petite Cité de Caractère noemen, labels voor karakteristieke Franse steden. Het toeristenbureau organiseert gratis toeristische wandelingen door de stad en langs de vestingwerken.

Ontdek Rocroi (Externe link)

De meanderende Maas bij Monthermé

De Maas kun je niet missen bij je bezoek aan de Ardennen. Tussen Charleville-Mézières en Givet kronkelt en klieft de Maas zich door het heuvelachtige Ardenner Massief. Het stadje Monthermé ligt precies in de ronding van een van de meest spectaculaire meanders van de Ardennen. Dit mooie plaatje bekijk je het beste van bovenaf. Er zijn twee goede uitkijkpunten die over de vallei uitkijken: La Roche à Sept Heures en La Longue Roche. Een mooie wandeling vanaf Monthermé.

Ontdek Monthermé in de Ardennen (Externe link)

Fietsen over de Voie Verte Trans-Ardennes

Fietsen en de Ardennen zijn haast niet los van elkaar te denken. Tal van bewegwijzerde routes doorkruisen het landschap. De Voie Verte Trans-Ardennes is onderdeel van de Eurovélo 19 en is aangelegd op het oude jaagpad van de Maas. De route is 121 kilometer lang en loopt van Remilly-Aillicourt tot Givet. Behalve fietsen kun je op het pad ook prima skeeleren, hardlopen en zelfs paardrijden.

Fietsen in de Ardennen (Externe link)

Het Lac des Vieilles Forges

In het hart van de Ardennen, 20 km ten noordwesten van Charleville-Mézières en op een steenworp afstand van de Maasvallei, ligt het Lac des Vieille-Forges voor je open. Doordat het meer zo groot is (150 ha) en omringd is door prachtige bossen lijkt het haast alsof je in Canada zit! De recreatiemogelijkheden op het water zijn groot: waterfietsen, kanoën, kajakken, roeien en zwemmen natuurlijk. Ook leuk voor de kinderen is het nabijgelegen Elfy Park (Externe link) , het klimpark Ardennes Terre d’Aventures (Externe link) en een speeltuin met springkussens. Voor wie tussendoor even de benen wil strekken, vindt volop wandelroutes en mountainbikepaden in het bos.

Dierenpark Parc Argonne Découverte

In Olizy-Primat, vlakbij Vouziers, ligt het Parc Argonne Découverte, een dierenpark in het bos van Argonne, waar je de dieren in hun natuurlijke omgeving kunt observeren: wolven en wasberen en adelaars, gieren en een grote oehoe die vrij hun vleugels kunnen uitslaan. In het Nocturnia-gedeelte ontdek je meer over het nachtleven van vleermuizen, insecten en andere nachtdieren. Na alle indrukken kunnen de kinderen hun energie kwijt op een reuzentrampoline die tussen de bomen is gespannen, misschien vinden ze dit nog wel het allerleukst… Net als de mogelijkheid om ‘dierenverzorger voor een dag’ te zijn, waarbij kinderen een paar uur met een verzorger mogen meelopen.

Ontdek het Parc Argonne Découverte (Externe link)

Woinic, het grootste everzwijn ter wereld

Met zijn 10 meter hoog, 14 meter lang en 5 meter breed is dit het grootste everzwijn ter wereld! Dit kunstwerk kostte de Ardenner beeldhouwer Eric Sléziak 50 ton metaal, 6,5 ton laswerk en meer dan 12.000 uur werk. Hij begon ermee op 1 januari 1983 en 11 jaar later was het varkentje gewassen: op 15 december 1993 voltooide hij deze enorme kolos. Je kunt hem bewonderen op de parkeerplaats aan de snelweg van Saulces-Monclin-Faissault waar hij trots de toegang tot de Ardennen markeert.

De Saint-Didierkerk in Asfeld

Een bijzondere kerk vanwege het gedurfde ontwerp! Jean-Jacques de Mesmes, graaf van Avaux, was verantwoordelijk voor de bouw. Hij wilde een gebouw in de vorm van een muziekinstrument en opgetrokken in de barokstijl die hij tijdens zijn reizen in Italië had ontdekt. Voor de uitvoering schakelde hij de dominicaner broeder en architect François Romain in, die ook had gewerkt aan de reconstructie van de Pont Royal in Parijs. Deze architect schonk in 1685 het leven aan een kerk in de vorm van een viola da gamba, rijk gedecoreerd met koepels, 138 pilaren en zuilen en kleurrijke fresco's. Om de twee jaar vindt in deze kerk een gerenommeerd festival van viola da gamba-muziek plaats.

Ontdek de Eglise Saint-Didier (Externe link)

Charlemont, de citadel van Givet

Het fort van Charlemont ligt hoog op een rotsachtige uitloper en kijkt uit over de Maas en de stad Givet. Het is het laatste architectonische overblijfsel van de 17e-eeuwse militaire bouwkunst in Noord-Frankrijk. De citadel diende eerst ter verdediging van het keizerrijk van Karel V, maar werd vanwege de strategische positie ook – tevergeefs - begeerd door andere grote Europese heersers. Vandaag is het vooral een leger toeristen dat de klim naar Charlemont maakt om van het geweldige uitzicht te genieten en via een aangegeven route de citadel, het oude dorp, het ondergrondse gangenstelsel en voormalige legerhospitaal te ontdekken.

Ontdek de citadel van Givet (Externe link)

De Franse Ardennen op de kaart 

Meer
informatie