Duik in de geschiedenis van de Franse Ardennen

De citadel van Givet.

De Franse Ardennen nodigen je uit voor een duik in de natuur, maar ook in de geschiedenis! Stap in de voetsporen van Arthur Rimbaud, ontdek het rijke verleden van Charleville-Mézières, betreed het grootste kasteel van Europa en ontdek meer over het interessante oorlogsverleden. Maar bovenal: schrijf je eigen geschiedenis tijdens je volgende vakantie in de Franse Ardennen.

Charleville-Mézières, stad met een verleden

Charleville-Mézières is een stad met een militair verleden. Je ziet het direct al aan de vestingwerken. Tijdens de Eerste Wereldoorlog had het Duitse leger in deze stad zijn hoofdkwartier. Maar behalve geschiedenis werden er ook gedichten geschreven. Wie kent niet de naam Arthur Rimbaud? Via het Parcours Rimbaud treed je in de voetsporen van deze beroemde Franse dichter. Er is zelfs een heel museum aan hem gewijd en ook zijn graf kun je bezoeken.

Ook de marionnettencollectie van het Musée de l'Ardenne – over de geschiedenis van de Ardennen – is een onmisbare halte. Net als de Place Ducale (een kopie van de Place des Vosges in Parijs!). Wandel langs de art-decowoningen, het fraaie stadhuis en de basiliek Notre-Dame d’Espérance met zijn moderne glas-in-loodramen van René Dürrbach, een leerling en vriend van Picasso.

In de voetsporen van Rimbaud en Verlaine

Behalve van Arthur Rimbaud lagen ook de roots van Paul Verlaine in de Ardennen. De twee Franse dichters brachten er hun jeugd door, waren bevriend en inspireerden elkaar. De Route Rimbaud-Verlaine neemt je mee in hun voetsporen via het Parcours Rimbaud in Charleville-Mézières, naar Roche (waar Rimbaud op de zolder van de familieboerderij zijn boek Een seizoen in de hel voltooide) en door naar Juniville voor een bezoek aan het Verlaine-museum dat gehuisvest is in de voormalige herberg Auberge du Lion d’Or.

Bezoek aan Sedan en zijn kolos van een kasteel

Sedan is weliswaar niet de grootste stad van de Ardennen, maar heeft wel het allergrootste kasteel van Europa! Een bezoek aan deze stenen kolos mag dan ook niet ontbreken. Het kasteel heeft een oppervlakte van 35.000 m² waarvan je niets hoeft te missen dankzij de uitgezette route voor bezoekers. In de zomer is het er extra leuk met levensechte riddertoernooien en magische fakkeltochten by night. Ook kun je meedoen aan een spannend escape game.

Elk jaar vindt in het derde weekend van mei een groot middeleeuws festival plaats, onder de hoge stadswallen. Twee dagen lang waan je je volledig in de middeleeuwen, met kraampjes, amusement, shows en demonstraties van riddergevechten en middeleeuwse ambachten.

Oude stadjes, nieuwe ontdekkingen

In de Franse Ardennen vind je volop leuke plaatsen om de dag door te brengen. Door de straten van de karakteristieke plaatsjes Mouzon en Rocroi, beide ‘Petites Cités de Caractère’, kun je heerlijk struinen en een romantische stadswandeling maken in een betoverende omgeving. Ben je op stap met je gezin? Dan is een roadtrip langs de oude vestingkerken en versterkte huizen van de Thiérache een aanrader, een route van 150 km. Of bezoek met je kroost de vestingsteden Rocroi (de ‘stervormige stad’) en Givet. Maar ook leuk zijn het kasteel van Montcornet, het fort van Charlemont en de Saint-Didierkerk in Asfeld.

Drie plaatsen waar historie werd geschreven

Drie oorlogen, drie bezettingen: in de Franse Ardennen is flink gestreden. Tussen 1870 en 1945 werden in de Ardennen belangrijke bladzijden uit de Europese geschiedenis geschreven. Tal van plekken herinneren hier nog aan. In Sedan vond in 1870 de capitulatie van Napoleon III plaats. Charleville (de wederhelft van Mézière) was het hoofdkwartier van de Duitse keizer Wilhelm II van 1914 tot 1916, en in het Maasdorpje Vrigne-Meuse zou in de Eerste Wereldoorlog de laatste Franse soldaat zijn gestorven in 1918. Sedan is ook de stad waar in 1940 de Duitsers door de linies heen braken. Het Musée Guerre et Paix en Ardennes (Externe link) is een van de vele musea in de Ardennen waar je alles te weten komt over de oorlogsgeschiedenis van deze streek.

De Franse Ardennen op de kaart