De mooiste bastidedorpen op de Route des Bastides in Zuidwest-Frankrijk

De Route des Bastides is een toeristische route langs de oude bastidedorpen in het zuidwesten van Frankrijk, een streek die ooit het strijdtoneel was van de Honderdjarige Oorlog tussen de Fransen en Engelsen. Bastides waren de ‘nieuwe steden’ van de middeleeuwen, met een unieke stedenbouwkundige stijl die zich kenmerkt door een rechthoekig stratenplan.

Een wandeling door deze middeleeuwse plaatsjes wekt ongetwijfeld je nieuwsgierigheid naar hun geschiedenis. De bastides ontstonden in de loop van de 13e en de 14e eeuw toen de kastelen minder geteisterd werden door vijandelijke aanvallen. Ze zijn gebouwd volgens een rechthoekig stratenplan en fungeerden niet alleen als vesting, maar ook als een dorp, met pleintjes en een kerk. De bastides getuigden van een enorme innovatiedrang. Terwijl het platteland werd beschermd, boden bastides de bevolking de mogelijkheid om markten te organiseren en handelsactiviteiten te ontwikkelen.

Zuidwest-Frankrijk telt zo'n 400 bastides. We selecteerden een aantal bijzondere bastides in Nouvelle Aquitaine, die goed bewaard zijn gebleven en veelal behoren tot de mooiste dorpen van Frankrijk (Externe link) . Onze rondrit begint in de Dordognevallei.

Van de mooie bastides in de Dordognevallei ...

Tussen Sarlat en Agen ligt het sfeervolle Villefranche du Périgord, de oudste bastide van de Périgord. De overdekte markthal met natuurstenen zuilen en de eeuwenoude statige woningen hebben niets aan authenticiteit ingeboet. Wanneer je heerlijk op je gemak door de middeleeuwse straatjes slentert, proef je de sfeer van vroeger.

Zo'n 20 kilometer in westelijke richting ligt de bastide Monpazier, in 1284 gesticht door Edward I, hertog van Aquitaine en koning van Engeland. Monpazier is een schoolvoorbeeld van een bastidedorp. Deze bastide met Engelse allure staat op de lijst van mooiste dorpen van Frankrijk en wordt bovendien beschouwd als een van de meest authentieke en best bewaarde bastides van Zuidwest-Frankrijk. De constructie van de markthal dateert uit de 16e eeuw en de oude graanmaten die vroeger op de markt werden gebruikt, staan er nog altijd te pronken.


Naar de prachtige bastides in de vallei van de Lot en de Garonne ...

Zo'n 22 kilometer ten zuiden van Monpazier ligt Monflanquin, een bastide uit 1252 en een begrip in de regio. Het is de bekendste en best bewaarde bastide van de streek. Ook Monflanquin behoort tot de mooiste dorpen van Frankrijk. Dwalend door de kleine straatjes en steegjes ervaar je de middeleeuwse sfeer van deze bastide het best. In Monflanquin staat ook het Musée des Bastides (Externe link) waar je aan de hand van een moderne en boeiende tentoonstelling meer te weten komt over deze 'nieuwe steden' en hoe deze verband hielden met de bevolkingsgroei en de economische ontwikkeling van het platteland in de middeleeuwen.

Iets verderop ligt Villeneuve sur Lot, waarvan het stratenplan net een dambord is. Het is de grootste bastide in de vallei van de Lot. En tevens de hoofdstad van de prune d'ente, een veredelde pruim die door de kruisvaarders werd ingevoerd en waar de befaamde gedroogde pruimen van Agen uit voortkomen.



Een bezoek aan Pujols, in de omgeving van Villeneuve, mag ook niet ontbreken. Pujols mag zich dankzij de vele vakwerkhuizen een van de mooiste dorpen van Frankrijk noemen. In de zomer trekken de vele kunstexposities talloze bezoekers naar het dorp.

Ontdek meer over de bastides van Lot-et-Garonne (Externe link)


En door naar de bastides van Les Landes, Armagnac en Frans Baskenland

In het oosten van Les Landes ligt Labastide d’Armagnac, op zo'n 30 kilometer van Mont-de-Marsan. Dit in 1291 gebouwde dorp behoort tot de mooiste bastides van Zuidwest-Frankrijk en ligt midden in de Bas-Armagnac. De vele producenten van Armagnac heten toeristen van harte welkom voor een rondleiding of proeverij in hun wijnkelders.

Ongeveer 20 kilometer ten oosten van Bayonne ligt La Bastide Clairence, dat in 1314 gebouwd werd in opdracht van Lodewijk I, de koning van Navarra en latere koning van Frankrijk. Deze bastide staat bekend om haar wit met rode en wit met groene vakwerkhuizen, een bouwstijl die typerend is voor Frans Baskenland. Het is een echt kunstenaarsdorp. Elk jaar in de herfst vindt hier een grote markt voor aardewerk plaats.

Nouvelle-Aquitaine op de kaart