Steden en dorpen met karakter

De regio Dordogne-Périgord kent geen megasteden, maar juist veel kleinere steden en dorpen van een menselijk formaat en met elk een eigen karakter.

Gallo-Romeinse overblijfselen, middeleeuwse woningen, renaissancehuizen en moderne bouwwerken: vanwege zijn bijzondere architectuur mag Périgueux, de hoofdstad van het departement, zich een ‘Ville d’Art et d’Histoire’ noemen. En dat geldt ook voor de steden Sarlat en Bergerac, dat zijn faam dankt aan de goede wijnen die ervandaan komen en natuurlijk Cyrano de Bergerac.

In het historisch centrum van Sarlat, de stad met de meeste beschermde monumenten van Europa (253 gebouwen en 77 monumenten), waan je je op veel plekken nog in de middeleeuwen of de renaissance.

Ook heel leuk zijn de stadjes Brantôme-en-Périgord (geklasseerd als Petite cité de caractère) in het dal van de Dronne, dat ook wel het ‘Groene Venetië van de Périgord’ wordt genoemd, en Nontron in het hart van het Parc Naturel Regional Périgord Limousin, dat bekendstaat om zijn handgemaakte messen.

De mooiste dorpen

De Dordogne telt het grootste aantal dorpen met het predicaat ‘Les Plus Beaux Villages de France’: tien in totaal. Net zoveel als het departement Aveyron. Het gaat hierbij om gerestaureerde middeleeuwse of versterkte dorpen waarvan het oude karakter bewaard is gebleven.

In het dal van de Dordogne is vind je achtereenvolgens het Franse vestingdorp Domme met een panoramisch uitzicht op het dal, Beynac, Castelnaud-la-Chapelle, La Roque Gageac en Limeuil, dat aan de samenloop van de Dordogne en de Vénère ligt. Het dal van de Vézère kan bogen op twee van de ‘mooiste dorpen van Frankrijk’: St-Léon-sur-Vézère en St-Amand-de-Coly. Deze laatste twee dorpen zijn typerend voor de Périgord en maken indruk door hun authentieke karakter, fraaie architectuur en aangename rust.

Ook andere plaatsen in de Dordogne-Périgord zijn een omweg waard. Bijvoorbeeld het middeleeuwse dorp Belvès hoog op een rotspunt boven het dal van de Nauze, of het Engelse vestingdorp Monpazier, dat uitzonderlijk goed intact is gebleven en beschouwd wordt als een schoolvoorbeeld van de versterkte dorpen in Zuidwest-Frankrijk. Meer noordwaarts in dit departement is het pittoreske dorp St-Jean-de-Côle, waar de Côle doorheen stroomt, een sfeervolle pleisterplaats in de Périgord Vert.

De Dordogne op de kaart