6 tips voor een milieubewuste vakantie in de Franse Alpen

Behoefte aan zuivere berglucht? Nu de eerste sneeuw is gevallen, begin je misschien weer te dromen van een wintersportvakantie, maar het ecosysteem van de bergen is heel kwetsbaar. Daarom geven we graag een zestal tips om de impact van je vakantie tot een minimum te beperken en je toch een heerlijke vakantie in de Franse Alpen te bezorgen.

Kies een duurzame wintersportplaats

In Frankrijk kunnen wintersportplaatsen in aanmerking komen voor het keurmerk ‘Flocon Vert’ (letterlijk: groene sneeuwvlok). Dit wordt toegekend op basis van 20 criteria die samenhangen met de sociale en culturele voorzieningen van zo’n plaats, maar ook met het milieu en de wijze waarop men met natuurlijke hulpbronnen omgaat. De volgende gemeenten hebben het keurmerk gekregen: Megève, Valberg (Alpes Maritimes), Chamrousse, de Vallée de Chamonix-Mont-Blanc (met de wintersportplaatsen Vallorcine, Chamonix, Les Houches en Servoz), en Chatel in het wintersportgebied Portes du Soleil.

Meer over het label Flocon Vert (Externe link)

Overnacht in een milieuvriendelijke accommodatie

Bij berghotels is de aandacht voor het gebruik van natuurlijke hulpbronnen en de manier waarop de gebouwen in de omgeving passen van essentieel belang. In de Franse bergen wordt hier bij het bouwen van nieuwe bergsporthotels zorgvuldig naar gekeken met het oog op een duurzaam, toekomstbestendig bergsporttoerisme. Dit geldt voor zowel fermes-auberges (zoals Le Toî du Monde in het Val d’Arly), als luxehutten (zoals Le Refuge de la Traye in Méribel en de Halle des Cascades in Les Arcs), bioklimatisch ontworpen hotels (het Hôtel La Croix de Savoie in Les Carroz) en zelfs boomhutten (Entre Terre et Ciel in het Val d’Arly). Er is echt keuze te over. Wie op zoek is naar een traditioneler onderkomen, kan terecht bij adressen met het label ‘Clef Verte’ (bijvoorbeeld op de website van Pierre & Vacances) of het keurmerk ‘Green Globe’ (wat de meeste bergresorts van Club Med hebben).

Meer over de Clef Verte (Externe link)
Meer over Green Globe (Externe link)

Huur skimateriaal van Franse makelij

Als populairste wintersportland ter wereld heeft Frankrijk een lange traditie op het gebied van het vervaardigen van ski’s en andere wintersportspullen. Op een gegeven moment werd deze productie naar het buitenland verlegd, maar gelukkig zijn er sinds een paar jaar weer fabrieken in de Franse Alpen gevestigd. De bekendste is de Fabrique du Ski in Villards-de-Lans, in de Vercors. En dan zijn er nog twee andere merken die weliswaar Engelse namen hebben, maar waarvan de fabrieken honderd procent Frans zijn: Blacksmith in Flachère-en-Isère en Rabbit on the Roof, dat freeride ski’s maakt in Chamonix. In het duurdere segment worden in Frankrijk nog steeds houten ski’s gemaakt, onder meer door Tardy in Saint-Gervais-Mont-Blanc en door Marcel Livet in Annecy. Voor wie in stijl wil skiën!

La Fabrique du Ski (Externe link)
Blacksmith (Externe link)
Rabbit on the roof (Externe link)
Tardy (Externe link)
Marcel Livet (Externe link)

Geef de voorkeur aan lokale specialiteiten

Dat er in de Franse Alpen kaas gemaakt wordt, is geen geheim. En bovendien nog eens veel verschillende soorten, zoals reblochon, raclette, beaufort, abondance en een heel scala aan tomme-kazen: tomme de Savoie, tomme crayeuse, tomme des Bauges, te veel om op te noemen. In de Vercors wordt zelfs een blauwkaas gemaakt: de bleu du Vercors Sassenage. Kortom, er is keuze te over. Voor nagerechten zijn blauwe bosbessen favoriet. Ze groeien ’s zomers in overdaad op de hellingen en worden tot in september geplukt om vervolgens het hele jaar door in taarten en toetjes te worden verwerkt. Wie van likeur houdt, moet beslist eens Chartreuse of Génépi proeven, die van oudsher in de Franse Alpen gestookt worden.

Gebruik de benenwagen

‘s Winters heerst er stilte in de bergen. Veel dieren houden een winterslaap om de kou en het gebrek aan voedsel te overleven. De meeste wintersportplaatsen zijn gericht op pisteskiën als belangrijkste bron van inkomsten, maar dat vereist allerlei installaties, zoals skiliften, pistebully’s en sneeuwschuivers, die een grote belasting vormen voor het ecosysteem van de bergen en die voor veel lawaai en CO2-uitstoot zorgen. Daarom is het goed, en net zo leuk bovendien, om de pisteski’s ook eens te laten staan en op een andere manier van de bergen te genieten. Denk aan sneeuwschoenwandelen, langlaufen of toerskiën, waarbij je met vellen onder naar boven loopt en door de tiefschnee afdaalt. Dan heb je toch totaal geen behoefte meer aan sneeuwscooters, fourwheeldrives of helikopterskiën (dat laatste is in Frankrijk trouwens verboden). Al dat gemotoriseerde verkeer is namelijk schadelijk voor de natuur omdat het bioritme van de dieren wordt verstoord, waardoor hun overlevingskansen afnemen. Er is zelfs een organisatie, Mountain Wilderness, die zich inzet voor het behoud van de natuur in de bergen en die met de slogan ‘Silence!’ regelmatig campagnes organiseert om iedereen bewust te maken van de invloed van de mens op de natuur.

Heb oog voor de flora en fauna in de Alpen

Een milieubewuste vakantie in de Franse Alpen is een mooie gelegenheid om je te verdiepen in de flora en fauna, die gelukkig goed beschermd worden. Van de 11 nationale parken in Frankrijk, liggen er namelijk maar liefst 4 in berggebieden: de Vanoise, de Pyreneeën, de Écrins en de Mercantour. In deze beschermde gebieden worden het hele jaar activiteiten georganiseerd om het publiek te wijzen op de kwetsbare natuur. Naast nationale parken bestaan er ook natuurreservaten, waarvan het hoogste in het Mont Blanc-massief ligt, bij Les Contamines-Montjoie; dit is het enige beschermde gebied van het massief. In het dorp is een bezoekerscentrum ingericht, waar met films en ander beeldmateriaal uitleg wordt gegeven over het natuurgebied. Er zijn in het park ook informatieborden die de bezoekers attent maken op de zogeheten ‘zones de quiétude’, speciale stiltegebieden om de rust van de dieren niet te verstoren. In de Vanoise heeft het dorp Champagny-le-Haut een informatiecentrum (Espace Glacialis) waar je van alles te weten kan komen over gletsjers en hoeveel last ze hebben van de opwarming van de aarde. In Les Gets, in de Haute-Savoie, is de Alpenflora te bewonderen in de prachtige Jardin Botanique du Père Delavay.

Natuurreservaat Les Contamines-Montjoie (Externe link)
Espace Glacialis (Externe link)
Botanische tuin van Père Delavay (Externe link)

De Alpen op de kaart