De beste trails in de Franse Alpen

Trailrunning over de 'trail blanc' van Praz.
Trailrunning zit in de lift. Ook op de besneeuwde pistes van de Franse Alpen. Elk jaar verschijnen er steeds meer wedstrijden op de hardloopkalender van Frankrijk.

Steeds meer hardlopers begeven zich in de zomer richting Frankrijk om mee te doen aan een van de vele prachtige Alpentrails. Populaire wedstrijden zijn de Trail des Hauts Forts (Externe link) in Morzine of La 6000D (Externe link) in La Plagne. En niet te vergeten: de wereldberoemde Ultra Trail du Mont Blanc (Externe link) .

De winter is echter geen reden om te stoppen met trailrunnen tot het voorjaar zich weer aandient. De nieuwste trend in de Franse wintersportplaatsen is namelijk meedoen aan een van de ‘trails blancs’.

Rennen in de krakende sneeuw is een totaal andere ervaring. Een afdaling kan aanvoelen alsof je door zand loopt. En omdat veel races ’s avonds plaatsvinden, wanneer alle skiërs de pistes hebben verlaten, heb je voor onderweg ook een hoofdlampje nodig.

Night Snow Trail

Een gave race om je eerste ‘trail blanc’ te ervaren is de ‘Night Snow Trail’ in Les 2 Alpes (Externe link) .

De 8e editie van deze populaire race vindt plaats in januari 2020. De editie van 2019 trok meer dan 500 renners. Zij konden kiezen uit een afstand van 5, 10, 15 of 20 kilometer. De lopers starten boven op de berg, 2100 meter boven zeeniveau, waarna ze via de bossen en skipistes afdalen naar de finish in het centrum van het dorp.

Maar niet alles gaat bergafwaarts! Alleen de 5 kilometer. De 10 kilometer heeft 220 hoogtemeters, de 15 kilometer 450 hoogtemeters, en de 20 kilometer 700 hoogtemeters. Een flinke inspanning als je bedenkt dat je je al op een behoorlijke hoogte bevindt.

Het Station de Trail van Oisans

Trailrunners die niet aan een wedstrijd willen deelnemen, maar gewoon door het winterse berglandschap willen rennen, kunnen naar Villard-Reculas (Externe link) , grenzend aan Alpe d’Huez in de Zuidelijke Franse Alpen. Hier zijn twee speciale sneeuwtrails uitgezet.

Bij het Office de Tourisme start een route van 2,6 kilometer rondom het meer van Le Langaret. Deze ronde duurt zo’n 30-60 minuten en heeft 170 hoogtemeters.

De tweede ‘trail blanc’ brengt je naar een hoogte van 2000 meter, boven aan de stoeltjeslift van Villarais op de Grande Sûre. Deze trail is 3,5 kilometer met 200 hoogtemeters en magnifieke uitzichten op de omliggende bergen van Les Grandes Rousses, Belledonne, Taillefer en Meije.

Kilian Jornet

Fanatieke trailrunners weten ongetwijfeld dat de opmerkelijke Kilian Jornet (Externe link) – meervoudig winnaar van de Ultra Trail du Mont Blanc – zijn winters doorgaans niet rennend, maar skiënd doorbrengt om te werken aan zijn uithoudingsvermogen en bij wijze van hoogtetraining.

Op steeds meer wintersportplaatsen vind je tegenwoordig dan ook toerskigebieden, waar je deze sport – ook wel ‘skimo’ genoemd – kunt beoefenen.

Arêches-Beaufort met Dynafit

Het skigebied Arêches-Beaufort (Externe link) heeft de krachten gebundeld met Dynafit en vier speciale routes voor tourskiërs aangelegd.

Het mooie van deze nieuwe trails is dat ze helemaal tot aan de top (2320 meter) van dit skigebied lopen, zonder dat je onderweg een van de pistes hoeft over te steken. Eenmaal boven kunnen geoefende toerskiërs hun tocht voortzetten via klassieke routes en toppen zoals de Grand-Mont, die deel uitmaakt van de beroemde Pierra-Menta Race (Externe link) .

In Chamrousse (Externe link) kun je ook ‘s avonds toerskiën. De goed onderhouden routes naar het meer van Les Pourettes en het meer Robert zijn elke avond van 18.00 tot 22.00 uur geopend (behalve op zaterdag en donderdag tijdens de schoolvakanties).

Toerskiën vanaf een Espace Ski de Rando

Wil je je toerski-ervaring naar een hoger niveau tillen, dan is de allereerste ‘Espace Ski de Rando’ (Externe link) in St-Pierre-de-Chartreuse misschien wel wat voor jou.

Het concept dateert uit 2013. Een ‘Espace Ski de Rando’ is volledig gewijd aan toerskiën en wil bezoekers laten genieten van een unieke omgeving, die volledig deel uitmaakt van het skigebied. De kennismakingslessen besteden ook aandacht aan wat te doen bij lawines.

Hoe je deze winter ook fit wilt blijven, de Franse bergen bieden alles om in topvorm te blijven. Kijk voor meer informatie op de website van France Montagnes (Externe link) .

De Franse Alpen op de kaart