Véloscénie: fietsroute van Parijs naar Mont Saint-Michel

De mooiste culturele plekjes op de fiets ontdekken, hoe fijn is dat? De fietsroute Véloscénie is 450 kilometer lang en verbindt de Notre-Dame in Parijs met de Mont Saint-Michel in Normandië. Langs de fietsroute ontdek je enkele hoogtepunten van het Franse erfgoed, waaronder 5 monumenten die staan ingeschreven op de werelderfgoedlijst van de Unesco. Voordat je op de fiets stapt, nemen we de klassieken tussen Parijs en Normandië even onder de loep.

1 – Notre-Dame van Parijs en de kades van de Seine

De Notre-Dame van Parijs is het nulpunt van alle routes in Frankrijk. Het plein voor de kathedraal vormt ook het vertrekpunt van de Véloscénie. Een grandioos begin van de fietsroute, want de architectuur van het religieuze gebouw is grandioos, net als de spirituele en symbolische betekenis ervan. Gedurende zijn lange geschiedenis (850 jaar!), heeft de kathedraal als theater gediend voor talloze doeleinden, te beginnen met de beroemde roman van Victor Hugo: ‘De klokkenluider van de Notre Dame’.

Neem de tijd om dit schitterende monument te bewonderen, ook al is het vanwege de brand op 15 april 2019 momenteel niet mogelijk om naar binnen te gaan (meer informatie daarover onder aan dit artikel). Ga ook nog even wandelen langs de kades van de Seine voor je op de fiets stapt. Net als de Notre-Dame behoren de kades van de Seine tot het Unesco-werelderfgoed. En dan ben je klaar voor vertrek, zodra je tenminste de windroos die het nulpunt aangeeft hebt gevonden op het plein voor de Notre-Dame!

2 – Het park en kasteel van Versailles

Het kasteel van Versailles vormt samen met het park een bezienswaardigheid die je niet wilt missen tijdens je vakantie in de regio van Parijs. De geschiedenis gaat ver terug tot de 17e eeuw, toen in 1623 gestart werd met de bouw van een jachthuis voor Lodewijk XIII. Jaren later werd zijn zoon Lodewijk XIV dol op deze plek en onder zijn gezag zijn er veel werkzaamheden uitgevoerd om het kasteel groter en mooier te maken. Het kasteel van Versailles werd de plek van waaruit de macht werd beoefend. Uiteindelijk werd het kasteel in de 19e eeuw omgedoopt tot museum.

De totale oppervlakte van het park, de tuinen en de châteaux de Trianon (Grand Trianon, Petit Trianon en le Hameau de la Reine) van koningin Marie-Antoinette strekt zich uit over 800 hectare. Sinds 1979 staat het kasteel van Versailles met het bijbehorende park ingeschreven op de werelderfgoedlijst van de Unesco.

3 – De kathedraal van Chartres

Het houdt niet op met al het moois langs de Véloscénie. Ook de kathedraal Notre-Dame de Chartres is 40 jaar geleden benoemd tot Unesco-werelderfgoed. De kathedraal is in de 18e eeuw gebouwd en is een belangrijke plek voor pelgrims. Het religieuze monument is een opmerkelijk gebouw in gotische stijl. Aarzel niet om de kathedraal te bezoeken en de crypte van binnen te bekijken.

En dan is er nog het spektakel “Chartres en Lumières” (meer informatie onder aan dit artikel), waarbij de muren van de kathedraal van Chartres dankzij spectaculaire lichtprojecties tot leven komen. Dit wil je echt niet missen als je hier in de buurt aan het fietsen bent!

4 – Ambacht en expertise: kant van Alençon

In Normandië ligt de oorsprong van een wereldberoemde ambacht: het kant van Alençon. Sinds 2010 prijkt deze savoir-faire op de Unesco-lijst van immaterieel cultureel erfgoed. Het maken van het naaldkant van Alençon vereist een enorme toewijding: het borduren van een stukje evengroot als een postzegel kost ervaren kantwerksters al snel 7 uur!

Het kant van Alençon heeft tijdens de wereldtentoonstelling in Londen in 1851 de bijnaam “koningin van kant” verworven.

Wil je meer weten over deze ambacht en de unieke naaldkantwerken? Stop dan in Alençon en ga naar het Musée des Beaux-arts et de la Dentelle (Externe link) . Alençon is de moeite waard voor een bezoek en vormt een belangrijk kruispunt voor het fietstoerisme in de regio.

5 – De Mont Saint-Michel en zijn baai

Zijn silhouet is wereldwijd bekend. De Mont Saint-Michel (Externe link) en de baai zijn – verrassing – ook in 1979 benoemd tot Unesco-werelderfgoed. Het eiland, dat ook wel ‘Wonder van het Westen’ wordt genoemd, vormt een belangrijke etappe op de pelgrimsroutes naar Santiago de Compostela. Het monument is eveneens erkend voor zijn uitzonderlijke universele waarde (Valeur Universelle Exceptionnelle , oftewel V.U.E.). De Mont Saint-Michel vormt met zijn abdij en omliggend dorp op het eiland een bijzonder hoogstandje op het gebied van architectuur en expertise. Daarnaast is de baai met zijn grote getijdenverschillen uniek in de wereld. Samen vormen zij het schitterende eindpunt van de fietsroute Véloscénie. Een mooiere finish kun je niet wensen!

Meer informatie:

Het beginpunt van de Véloscénie: de Notre-Dame in Parijs op de kaart