Wat te doen?

Ontdek
Frankrijk 

Een cultuurreis langs uitzonderlijke plekken of wandelen in de bergen. Een romantisch tripje langs een wijnroute of een boottocht met de kinderen…
Waar gaat de reis naar Frankrijk dit keer heen?

Kerst achter de schermen bij Galeries Lafayette

Behalve een sterretje en enkele pailletten die de parkeerplaats laten schitteren, verraadt niets wat er zich afspeelt in deze villawijk van Saint-Maur-des-Fossés. Een goed bewaard geheim. Ongeveer twee maanden voor de feestdagen, mochten we een kijkje nemen in de werkplaats in de buitenwijk ten oosten van Parijs, waar Galeries Lafayette ieder jaar hun kerstdecoraties maakt.

Achter de zware deur komt de geur van zaagsel en hars ons al tegemoet. De werktuigen hangen in slagorde aan de muur. De grond ligt bezaaid met houtsnippers, stukken plakband, een kapotte ballon, pailletten...
Er komt beweging in de werkplaats. Sommige lopen in overall, anderen gewoon in spijkerbroek, maar allemaal hebben ze verf- en vernisvlekken op hun kleren. Het is frisjes onder de grote glazen koepel, maar het licht is fel. Iedereen is druk in de weer, de een schildert een raam, de ander maakt een suikerappel of een suikerspin. Je hoort het geluid van een hamer, zaag en schuurpapier.

Een bijzonder ballet van kerstambachtslieden

"Pas op dat je geen verfvlekken maakt op mijn witte ganzen!" Tussen het reuzenrad en een berg metallic ballonnen, zijn we getuige van het werk dat hier wordt uitgevoerd. De ambachtslieden komen van de kunstacademie of van de École Boulle en zijn gespecialiseerd in metaal- of textielbewerking. Ze schuren, schilderen en verpakken en zijn multi-inzetbaar. Hier heeft niemand een vaste rol of plaats. De werkplek is daar waar plaats is. De teams wisselen van samenstelling naargelang de behoefte of beschikbaarheid.

Rode suikerappels

Het witte decor krijgt langzaam kleur. We ontmoeten Mathilde, die 5 minuten geleden nog suikerspinnen rolde en nu de poot van een olifant schildert die nog niet helemaal klaar is voor de optocht. Laura bereidt een mengsel dat de appels in suikerappels verandert. Angela heeft haar verfpistool net weggelegd en is nu bezig met de ballonnen. Er zijn blauwe, roze en zilverkleurige en ze komen allemaal in de grote kerstboom die onder de beroemde koepel van de Galeries Lafayette Haussmann in Parijs komt te staan.
En dan ineens houdt iedereen even op met werken... Het is bijna pauze. Maar niet te lang, want het reuzenrad moet nog geschilderd worden. Met een stofblazer worden bij ons vertrek alle pailletten en stof van onze kleren en uit onze haren verwijderd. En nu staan we weer op de parkeerplaats. Hebben we alles gedroomd? Zodra het kerstseizoen begint gaan we naar boulevard Haussmann 40 om dit te checken…

Hoe kom je in Parijs