Honfleur, pittoresk havenstadje in Normandië

Honfleur is een middeleeuws havenstadje in Normandië, een charmante plaats die je echt niet mag missen wanneer je hier op vakantie bent. Gelegen aan de kust van de Calvados, aan de bloemrijke Côte Fleurie en dicht bij badplaatsen als Trouville-sur-Mer, Deauville en Cabourg, is de ligging van Honfleur ideaal. Ook Pays d'Auge ligt dichtbij, hier kun je de ciderroute rijden en dorpjes als Beuvron-en-Auge bezoeken (dat overigens één van les plus beaux villages de France is!).

Charmant centrum aan de haven

Struin door de pittoreske straatjes met typisch oud-Normandische huizen en je snapt direct waarom Honfleur zo'n geliefde plaats is. De oude gebouwen, de vele restaurantjes met terrasjes, winkeltjes, speciaalzaakjes en de haven met carrousel maken van Honfleur een uitermate gezellig stadje.

Aan Le Vieux Bassin (dit moet haast wel één van de meest gefotografeerde haventjes ooit zijn!) liggen veel restaurantjes waar je lekker kunt eten. Uiteraard staat op veel plekken verse vis op het menu - je ziet de lekkerste plateaus met fruits de mer op tafels staan -, maar het aanbod is uitgebreid en er is voor ieder wat wils. En met een lekkere wijn erbij kan de vakantie al haast niet meer stuk.

Hou je van lokale producten, bezoek dan zeker de markt op zaterdagochtend. Van 's ochtends vroeg tot circa 13.00 uur staan lokale producenten met hun kazen, cider, calvados, charcuterie, fruit en groenten en andere producten in de straatjes rondom de kerk van Sainte-Catherine. Allerlei soorten honing, fleur de sel met kruiden, pont l'évêque-kaas ... en allemaal even lekker!

Het centrum ligt overigens midden in een goed beschermd gebied van maar liefst 37 hectare groot. De haven fungeert als vissershaven, handelshaven en jachthaven inéén en is één van de bewijzen dat Honfleur haar rijke historische en artistieke erfgoed heeft weten te behouden.

De geschiedenis van Honfleur

Honfleur, middeleeuwse stad

Al sinds het gallo-romeinse tijdperk was er een aanloophaven in Honfleur. De stad heeft zich rond de 10e eeuw ontwikkeld om uiteindelijk één van de meest belangrijke havensteden van het hertogdom van Normandië te worden.

Bij het begin van de Honderdjarige Oorlog werd Honfleur een militaire vesting van waaruit de koninklijke rivier, de Seine, verdedigd moest worden tegenover de Engelsen. Toch weten de Engelsen gedurende zo'n veertig jaar de stad te bezetten.

De vestingmuren zijn aan het eind van de 17e eeuw afgebroken, een overblijfsel van deze periode is de oude vestinghaven Le Lieutenance. Ook kun je nog wandelen door de oude geplaveide steegjes in Quartier de l'Enclos, een voormalig versterkt gebied.

Honfleur, oude havenstad

Na de Honderdjarige Oorlog kon de prestigieuze geschiedenis van Honfleur als havenstad beginnen. De haven ging zich ontwikkelen en toeleggen op de kabeljauwvangst.

Tegelijkertijd vormde Honfleur het vertrekpunt voor mensen die op expeditie gingen om de Nieuwe Wereld te ontdekken. Zo vertrok Samuel de Champlain bijvoorbeeld meerdere keren vanuit Honfleur om Canada te gaan verkennen. Zijn zoektocht eindigde met het oprichten van de stad Québec en het grondgebied van Nieuw Frankrijk.

Le Vieux Bassin (de bekendste plek in Honfleur) werd in 1670 in opdracht van Colbert uitgebreid en in de 18e eeuw bereikte de handel met Canada en de Antillen zijn hoogtepunt.

Honfleur, geliefde artistieke stad

De Seine heeft altijd dichters en schilders weten te inspireren. Honfleur ligt aan de monding van de Seine en heeft in de 19e eeuw vele kunstenaars, schilders, schrijvers en muzikanten voorbij zien komen. Voor schilders is het continu veranderende licht bij het estuarium in Honfleur een interessant fenomeen dat ze graag wilden vastleggen. In de beginjaren van de 19e eeuw kwamen meer schilders naar Honfleur.

Vanaf 1810-1820 ontdekten ze het romantische panoramauitzicht dat gevormd werd door de twee heuvels die de middeleeuwse stad omsloten. Grote kunstenaars volgden elkaar op waaronder Bonnington, Turner, Huet, Corot en Isabey, gevolgd door de generatie van Boudin, Dubourg, Jongkind, Monet en Bazille. Later volgden ook Vuillard, Vallotton, Dufy en Friesz. Musée Eugène Boudin in Honfleur beschikt over een belangrijke collectie werken van deze schilders.

Over schilderijen gesproken: in de straatjes van Honfleur zijn ook veel kunstgaleriën te vinden waar de hedendaagse lokale kunstenaars hun schilderijen vertonen.

Meer informatie:

Hoe kom je in Honfleur