Binnen 5 minuten weet je alles over de wijnen uit de Loirevallei

De Loirevallei staat vooral bekend om zijn kastelen, de statige getuigen van een belangrijk deel van de Franse geschiedenis. Maar wist je dat de Loirevallei ook een van Frankrijks belangrijkste wijngebieden is? We nemen je graag mee op ontdekkingsreis.

Het langste wijngebied van Frankrijk

Hier worden meer dan 55.000 hectares aan wijnvelden en zo’n 800 kilometer aan wijnroutes geteld! Door zijn ligging langs de rivier de Loire is dit de langste wijnstreek van Frankrijk, terwijl het qua oppervlak ’s lands nummer drie is. Ieder jaar vertrekken zo’n 320 miljoen flessen naar alle uithoeken van de wereld. We werpen een blik op de oevers van Frankrijks langste rivier en ontdekken waarom hier zulke verschillende wijnen vandaan komen.

Een wijnstreek met veel facetten

De wijnen uit de Loirevallei hebben hun diversiteit te danken aan de grote verscheidenheid in grondsoorten en klimaten langs de rivier, en soms ook aan de invloed van het tij op de rivier. Kenners onderscheiden vijf verschillende streken. Het wijngebied rond Nantes, aan het westeinde van de rivier wordt gedomineerd door een oceaanklimaat. Hoe verder je stroomopwaarts gaat, hoe meer effect het landklimaat krijgt in de wijngaarden van Anjou, Saumur, Touraine en uiteindelijk in Centre-Loire, het meest continentale deel van de wijnstreek. Qua grondslag moeten de wijnranken het soms doen met oud lavagesteente of met kalklagen, dan weer met sedimentaire klei. Dit verklaart waarom er zoveel verschillende wijnen uit Val de Loire komen.

Welke kleur heeft je voorkeur?

Rood, wit, rosé … De wijnen uit de Val de Loire komen in alle kleuren en schakeringen! Zo zijn er witte wijnen met een geelgroene, citroengele, stroblonde of gouden kleur. De rosé kan dof zijn, frambozenroze, zalmroze of zelfs lichtoranje. Rode wijnen zijn er van helder rood tot bijna bruinig, met een neiging naar zwart. En dan zijn er ook nog de fijn bruisende varianten, zowel elegant licht van kleur als in een feestelijke rosétint.

Cabernet franc, chenin, sauvignon …

Credit aan de diversiteit zijn ook de verschillende druivenrassen: de Loirevallei telt er meer dan twintig. Sommige horen sinds mensenheugenis bij het gebied, andere komen uit het oosten en het zuidwesten van Frankrijk. Hieronder valt de witte melon de Bourgogne die in de 16e eeuw door monniken in de Loirevallei werd geïntroduceerd. De cabernet franc was in dezelfde 16e eeuw de eerste rode druif in de Val de Loire. Net als de sauvignon valt de chenin blanc onder de ‘autochtone’ soorten. Deze laatste was tot de 16e eeuw bekend onder de naam plant d’Anjou.

Bourgueil of Chinon?

Tussen alle topwijnen uit de Val de Loire vallen een paar appellations extra op. Zoals de Saint-Nicolas-de-Bourgueil, gemaakt van cabernet franc uit de gelijknamige gemeente en beroemd om zijn aroma’s van rood fruit, framboos, kers en braam. Ook de wijnen van Vouvray - geproduceerd in Touraine uit de chenin-druif - springen in het oog en dan vooral door hun intens gouden kleur, of het nu om de stille of mousserende versies gaat. Ook de Chinon - gemaakt tussen Saumur en Tours - geniet grote bekendheid, net als de Muscadet sur lie, een complexe witte wijn die tot acht maanden heeft kunnen profiteren van zijn droesem en de ster is van het wijngebied van Nantes.

In de Loirevallei hebben kastelen en wijnen alles met elkaar te maken. Zo introduceerde koning Frans I tijdens de bouw van het kasteel van Chambord een druif uit de Bourgogne, de Romorantin. Nu, vijfhonderd jaar later, wordt deze druif nog steeds geoogst in de wijngaarden rond Chambord. Het net zo beroemde kasteel Chenonceau - dat over rivier de Cher is gebouwd - heeft zijn naam geleend aan wijnen Touraine-Chenonceau, die een helder witte variant en een intense rode kennen. Hetzelfde verhaal bij kasteel Amboise met de wijnen Touraine-Amboise en bij Azay-le-Rideau waar je de wijnen Touraine-Azay-le-Rideau kunt proeven. De witte is fris met citrustonen, de rosévariant heeft een schitterend heldere kleur. Andere kastelen produceren hun eigen wijnen, zoals Rivau, Brézé en Brissac.

De wijngaarden van de Loirevallei op de kaart 

Meer
informatie