Het Vogezenmassief: doen, bekijken …

Het Vogezenmassief, in het hart van een uitzonderlijk natuurlijk erfgoed, is een niet te missen bestemming in het landschap van Oost-Frankrijk. Prachtige vergezichten, sportieve tochten en een idyllische omlijsting van meren en weiden. Het heerlijke eten en de levendige omgeving maken dit middelgebergte tot een van Frankrijks meest verkwikkende bestemmingen. Hier laad je jezelf weer helemaal op.

Het meer van Gérardmer

Dit adembenemende gletsjermeer, op een hoogte van 666 meter, is het grootste natuurlijke meer in de Vogezen. Het meer heeft een oppervlakte van 115 hectare, is op zijn diepste punt 38 meter diep en wordt omgeven door een bewegwijzerde wandelweg van 6 km. Aan watersporten geen gebrek en tussen juni en september kan je hier ook zwemmen onder toezicht (enkel aan het strand van de Union Nautique).

De ‘blauwe grens’ van de Vogezen

Veel Fransen weten nog dat la ligne bleue des Vosges de grens was met de Elzas en een deel van Lotharingen, nadat Duitsland deze gebieden in 1871 had veroverd op Frankrijk. Tegenwoordig kennen ook veel wandelaars de naam: la ligne bleue des Vosges staat nu voor drie grote randonnées van zeven tot negen dagen lang, met de mogelijkheid er extra lussen van twee tot vijf dagen aan toe te voegen. Wandelingen voor de geoefende lopers dus, maar er zijn hier ook 38 dagtochten mogelijk voor wandelaars van ieder niveau.

Le Lac Blanc, het witte meer

Dit hooggelegen meer ligt in de gemeente Orbey in het massief van de Vogezen en het dankt zijn naam aan het lichtgekleurde zand op de bodem van het bergmeer. Het ligt er op 1055 meter hoogte schitterend bij, aan de voet van een natuurlijk gletsjercircus, omgeven door dennenbos en enorme rotspartijen waarvan er een de vorm heeft van een fort: het Château Hans. Boven op dit ‘kasteel’ kijkt een Mariabeeld uit over het water.

Het kasteel van Haut-Koenigsbourg

Van grote afstand is het karakteristieke silhouet van dit 12e-eeuwse kasteel al zichtbaar. Het is compleet gerestaureerd en domineert vanaf zijn 757 meter al meer dan negenhonderd jaar het Elzasser landschap met zijn dichte wouden. Ook de wijnroute is ondenkbaar zonder de skyline met Haut-Koenigsbourg. Vanaf het kasteel heb je een prachtig zicht op de hoogvlakte van de Elzas, de valleien en bergtoppen (de ballons), het Zwarte Woud en - bij helder weer - ook de Alpen. In het kasteel is alles middeleeuws: torens, muren, de donjon, de valdeur en ophaalbrug, the works!

Het observatorium van Merelle

Niet geschikt voor mensen met ernstige hoogtevrees of slechte conditie, de fantastische wandeling vanaf het Meer van Gérardmer naar deze uitzichttoren. Je kunt die - maar - met vier personen tegelijk beklimmen, maar het geweldige uitzicht op het meer is het wachten waard. De terugwandeling, door een decor vol watervallen, is ook onvergetelijk.

Wat je echt moet doen in het Vogezenmassief

Naar grote hoogte in het natuurpark Les Ballons des Vosges

Liefhebbers van de vrije ruimte en de ongerepte natuur voelen zich helemaal op hun plek in dit enorme park dat in 1989 werd gecreëerd door twee samenwerkende regio’s, vier departementen en bijna tweehonderd gemeenten. Het beslaat drieduizend vierkante kilometer en loopt van de vallei van Sainte-Marie-aux-Mines tot aan Belfort en Luxeuil-les-Bains. Het Parc naturel régional des Ballons des Vosges - zoals het officieel heet - maakt zich sterk voor het beschermen van natuurlijk erfgoed en speelt ook een grote rol in de economische dynamiek van dit gebied in het middengebergte.

Fan van langlaufen? Dan naar Ventron

Daar waar midden in het Massief van de Vogezen de Elzas begint, is Ventron het ontdekken waard. Het is een klein bergdorp op 640 meter hoogte waar het hele gezin zich kan amuseren in de mooie natuur. Zo vind je op 4 kilometer van het centrum het skistation Ermitage Frère Joseph, dat toegang biedt tot 120 kilometer goed bewegwijzerde loipes, uitgezet door de Club Vosgien. Sommige kort en gemakkelijk te doen voor iedereen, andere lang en met een pittig niveau.

Herbronnen in het kuuroord van Ribeauvillé

View this post on Instagram

💙💦

A post shared by J o s é p h i n e (@josephinecrl) on

Wanneer je je tripje door het Vogezenmassief hebt volgepland met sportieve activiteiten, is het slim ook een dagje te boeken in het centrum voor balnéotherapie in Ribeauvillé. Geheid dat je spieren weer lekker ontspannen in een van de waterbaden met uitzicht op de kastelen in de omgeving. Het centrum telt twee binnenbaden en een buitenbad met water van 34°C, vijf behandelruimtes, een hammam, sauna, jacuzzi en solarium. Het gebouw heeft immense glazen puien waardoor het buitenlicht ongehinderd naar binnen stroomt en je je tussen de muren toch dicht bij de natuur voelt.

Een topprestatie: op een richeltje naar de Spitzkoepfe

Voor geoefende bergbeklimmers is er het natuurlijke klimpark Spitzkoepfe, te bereiken vanaf de weg bij Metzeral. Hier is nauwelijks iets voorbereid: de smalle granieten klimroutes zijn alleen uitgerust met een paar rappel-ringen. De tocht naar de Spitzkoepfe is echt alleen toegankelijk voor geoefende klimmers die uiteindelijk worden beloond met een prachtig uitzicht van bovenaf op het meer van Fischboedlé. Wees verstandig: controleer van tevoren uitgebreid het weerbericht.

Krijg vleugels: parapenten boven Treh-Markstein

Mocht zo’n bergpiek je hart nog niet snel genoeg doen slaan, of wil je een nóg beter zicht op de meren en de bergen in het Vogezenmassief, kies dan positie in de lucht: ga parapenten in de Hoge Vogezen van de Elzas. Overal vind je hier lokale aanbieders van vrije vluchten met verschillende startpunten. Ook kun je er je eerste vlucht maken, les nemen of een tocht boeken met een duo-parapente. Een echte aanrader voor liefhebbers van spanning en avontuur!

Het Vogezenmassief op de kaart