5 bijzondere grotten in de Pyreneeën om het hoofd ’s zomers koel te houden

‘s Zomers zijn de grotten in de Pyreneeën een ideaal toevluchtsoord om even bij te komen van de tropische hitte buiten. Met een temperatuur van rond de 12 °C is het er aangenaam koel en bovendien kijk je je ogen uit. We hebben 5 grotten geselecteerd die je absoluut moet gaan bekijken als je in de Pyreneeën bent. Een unieke kans om de schoonheid van de onderaardse wereld te ontdekken!

De grotten van Les Grandes Canalettes

De grotten van Les Grandes Canalettes staan op de werelderfgoedlijst van Unesco en worden vanwege hun spectaculaire natuurlijke reliëf ook wel het ‘onderaardse Versailles’ genoemd. Ze liggen in het departement Pyrénées-Orientales, aan de voet van het Massif du Canigou, vlak buiten het middeleeuwse vestingstadje Villefranche-de-Conflent. Nadat ze in 1951 bij toeval werden ontdekt, zijn ze voor het publiek opengesteld. Het parcours voert langs een ondergronds meertje en verbazingwekkende stalactieten en stalagmieten. Geen wonder dat het een van de drukstbezochte grotten van Frankrijk is. Er wordt ook een licht- en geluidshow met 3D videobeelden vertoond die je meevoert op een reis door de tijd, van de oerknal tot nu.

De grotten van Les Grandes Canalettes (Externe link)

De grotten van Bétharram

De grotten van Bétharram, een toeristische trekpleister, liggen op een diepte van 80 m onder de grond. Ze werden in 1903 ontdekt bij Saint-Pé-de-Bigorre, een plaats op de grens van de departementen Pyrénées-Atlantiques en Hautes-Pyrénées. Ze vormen een uniek natuurverschijnsel dat toegankelijk is via een natuurlijke opening in de bergen (Externe link) . Er zijn verschillende routes in de grotten uitgezet, verdeeld over maar liefst vijf verdiepingen.

Zo is er een looproute van 2,8 km door verschillende gangen waarbij je allerlei spectaculaire geologische vormen in prachtige kleuren te zien krijgt, maar ook een onderaards natuurbad (het Bassin des Naïades) in het hogere deel van de grotten. Daarnaast kan je een boottocht van 3,5 km maken. En om weer bij de uitgang te komen moet je een treintje nemen!

De grotten van Bétharram (Externe link)
Chemin Leon Ross – 65270 Saint-Pé-de-Bigorre

De grotten van Gargas

De prehistorische grotten van Gargas, beroemd vanwege de rotsschilderingen van verminkte handen, zijn uniek in de wereld. Het zijn de enige twee grotten in het departement Hautes-Pyrénées waar schilderingen van dieren en rotstekeningen zijn gevonden. Ze liggen in het dal van de Neste, in de gemeente Aventigan, en staan met elkaar in verbinding via een aangelegde tunnel.

Sinds 1910 staan ze op de lijst van historische monumenten vanwege hun grote prehistorische betekenis. Zo heeft de Cro-Magnonmens hier talrijke sporen achtergelaten. Maar het beroemdste onderdeel van de grotten van Gargas is de ruimte met de verminkte handen (in totaal 203 afbeeldingen). Deze rotstekeningen dateren van meer dan 25.000 jaar v.Chr.! Verder zijn er abstracte symbolen en geometrische motieven te zien. Talloze onderzoekers en archeologen hebben zich gebogen over het mysterie van de handen, maar het raadsel is nog steeds niet opgelost.

De grotten van Gargas (Externe link)
Toegangsweg: RD 26 - 65660 Aventignan

De grotten van Medous

De grotten van Medous, bij Aste, in het departement Hautes-Pyrénées, zijn een bezienswaardigheid die je niet mag missen als je in de buurt bent! Ze werden in 1948 ontdekt en bestaan uit twee ruimtes: de onderste heet de Galerie Sèche en de bovenste heet de Galerie des Merveilles vanwege de wonderbaarlijke afzettingen die er te zien zijn. Sommige lijken net kantwerk van steen, andere hebben raadselachtige vormen, maar er is ook een versteende waterval en een ondergrondse waterloop die in verbinding staat met de rivier de Adour. De grotten van Medous liggen verscholen op een plek tussen het groen, waar het ’s zomers goed toeven is. Een tijdlang was het ook een bedevaartsoord omdat de maagd Maria hier zou zijn verschenen aan een herderinnetje genaamd Liloye.

De grotten van Medous (Externe link)
60 Route des Cols - 65200 Asté

De Gouffre d’Esparros

De Gouffre d’Esparros ligt midden in het dal van Les Baronnies, in het departement Hautes-Pyrénées (48 km van Tarbes). Vanwege het unieke karakter van deze 120 m diepe grot is het sinds 1987 een natuurmonument. De grot is ongeveer 120 miljoen jaar oud en een van de mooiste onderaardse natuurverschijnselen ter wereld. Er zijn tal van aragonietafzettingen te zien, die doen denken aan een tuin van kristal. Dit ondergrondse labyrint van een ongekende natuurlijke schoonheid bestaat uit een woud van stalactieten boven een bassin en talloze gangen die door het water zijn uitgesleten. De grot werd in 1938 ontdekt door Norbert Casteret, na een zeven jaar lange zoektocht. Inmiddels zijn er allerlei maatregelen getroffen om ervoor te zorgen dat de schitterende kristallen van aragoniet niet verloren gaan.

De Gouffre d’Esparros (Externe link)
Bereikbaar vanaf de snelweg A64: afslag 15 (Capvern) of 16 (Lannemezan). Op de D929, D938, D17 en D26 de borden volgen.

De Pyreneeën op de kaart 

Meer
informatie