Wat te doen?

Ontdek
Frankrijk 

Een cultuurreis langs uitzonderlijke plekken of wandelen in de bergen. Een romantisch tripje langs een wijnroute of een boottocht met de kinderen…
Waar gaat de reis naar Frankrijk dit keer heen?

Pascal Grizot, de man achter de Ryder Cup in Frankrijk

Pascal Grizot, vicevoorzitter van de Fédération française de golf en voorzitter van het organisatiecomité van de Ryder Cup 2018.

De ondernemer en golfliefhebber heeft hard gewerkt om de legendarische competitie naar Frankrijk te halen. En niet zonder succes. Van 25 tot en met 30 september 2018 is Le Golf National, vlak bij Parijs, het toneel van de confrontatie tussen een Amerikaans en Europees team. Een première! Pascal Grizot vertelt France.fr meer over de achtergrond van het op twee na grootste sportevenement ter wereld. De Ryder Cyp verwacht bijna een miljard televisiekijkers die op het puntje van hun stoel zullen zitten.

Hoe bent u erin geslaagd om de Ryder Cup ervan te overtuigen in Frankrijk neer te strijken, terwijl de wedstrijd zich doorgaans in het Verenigd Koninkrijk of in de Verenigde Staten afspeelt?

Om verschillende redenen. De Franse golfers hebben een sterk signaal uitgezonden van hun betrokkenheid bij de Ryder Cup door in te stemmen met een verhoging van het licentiebedrag teneinde het evenement te financieren. Daarnaast ontvangt Le Golf National elk jaar de French Open en vinden de profspelers het een fijne baan. En dan was er nog het aanzien en de aantrekkingskracht van Parijs en de nabijheid van het kasteel van Versailles, wat eveneens een zwaarwegende rol heeft gespeeld.

Wat waren uw beweegredenen om u in dit avontuur te storten?
Mijn liefde voor golf. Van 2005 tot 2011 was ik aanvoerder van het Franse amateurteam, waar jonge talenten uit zijn voortgekomen zoals Victor Dubuisson of Alexander Levy, en waarmee we wereldkampioen en Europees kampioen werden. Ik ben gek op deze sport en alles wat ik hiervoor doe is puur op vrijwillige basis.

Hoeveel toeschouwers verwacht u eind september op Le Golf National ?

We gaan records breken. Alle online toegangskaarten waren binnen anderhalf uitverkocht en van vrijdag tot en met zondag verwachten we elke dag 51.000 bezoekers. Twee jaar geleden in Hazeltine (Minnesota) kwamen er 45.000 toeschouwers per dag. Daarnaast verwachten we nog 3000 verschillende media.

Pascal GRIZOT 2 © FFGOLF Alexis Orloff 2017B&W

Heeft de Ryder Cup in Frankrijk nog iets bijzonders voor ons in petto ten opzichte van de voorgaande edities?

Het parcours is speciaal ontworpen voor evenementen als de Ryder Cup. Het is een echt golfstadion, met veel heuvels waar de toeschouwers zich hoger dan de spelers bevinden en het evenement goed kunnen overzien. Ideaal. De voorgaande edities vonden plaats op oudere en vlakkere banen. Gevolg daarvan is dat, met zoveel mensen op een dergelijk toernooi, je het spel prima kunt volgen vanaf de eerste rang, minder vanaf de tweede rang en vanaf de derde rang vrijwel niet.

Het publiek ziet straks de twee levende legendes van dichtbij: Tiger Woods en Phil Mickelson in het Amerikaanse team…

Klopt. Het was nog mooier geweest met een Fransman in het Europese team, maar de toeschouwers krijgen de unieke kans om de allerbeste spelers ter wereld te zien. Tiger Woods of de wereldwijde nummer 1 Dustin Johnson hebben nog nooit een professioneel toernooi gespeeld in Frankrijk. Of wat dacht je van Phil Mickelson, hij speelde op de baan van Disney, maar dat was vijfentwintig jaar geleden.

Het gerucht gaat dat de Amerikaanse president Donald Trump, fervent golfliefhebber net als veel van zijn voorgangers, mogelijk Parijs aandoet tijdens de Ryder Cup…

Met Donald Trump is alles mogelijk, zeker wanneer de Verenigde Staten aan kop gaan. Afgelopen jaar trouwens, tijdens de President Cup, waren er vier Amerikaanse presidenten naar de baan gekomen, maar dat was in New York. President Macron zal het evenement in elk geval op zaterdag 29 september bijwonen.

golfnat 15 18 low - Steve Carr - Le Golf National

Vanuit toeristisch oogpunt, wat heeft Frankrijk als golfbestemming te bieden?

Samen met Atout France (het bureau voor de promotie van Frankrijk als toeristische bestemming en de eigenaar van France.fr, red.) voeren we een unieke strategie, waarmee we ons onderscheiden van bekende golfbestemmingen zoals Spanje, Portugal, Turkije of Marokko. Frankrijk is de populairste toeristische bestemming ter wereld en we willen de schijnwerpers zetten op onze prachtige golfbanen in aanvulling op Frankrijks gastronomie, levenskunst, natuurschoon en monumenten.

HOE KOM JE BIJ LE GOLF NATIONAL TEN WESTEN VAN PARIJS 

Le Golf National ligt 20 kilometer ten zuidwesten van Parijs, in de gemeente Guyancourt, vlak bij Versailles. Het heeft twee 18-holes golfbanen: de Albatros en – iets toegankelijker - l'Aigle.