Occitanie - Zuid-Frankrijk: doen, bekijken …

Deze regio tussen het massief van de Pyreneeën en de vallei van de Dordogne barst van de bijzondere plekken. Van Toulouse met zijn roze gesteente en warme sfeer tot de talrijke historische bestemmingen met de natuur op een steenworp afstand. Dat wordt genieten geblazen tussen alle plaatsen die op de Unesco-werelderfgoedlijst staan en de vruchtbare grond, en tussen 'dit moet je echt zien' en 'dit mag je niet missen'!

Wat je niet moet missen in Occitanie – Zuid-Frankrijk


• Carcassonne en zijn vesting

Wat begon als een oude burcht in de tijd van de Romeinen, groeide in de loop der jaren uit tot een indrukwekkende vesting. Hier zocht men bescherming tegen de koning van Aragon. Architect Viollet-Leduc voorkwam dat de vesting gesloopt werd. Gelukkig maar! Want tegenwoordig staat het op de werelderfgoedlijst van Unesco. Je zult verrast staan van de vestingmuren met 52 torens, monumentale poorten en het openluchttheater waar elk jaar het Festival de la Cité plaatsvindt.

• Toulouse

De ‘roze stad’ dankt haar naam aan de kleur van de bakstenen huizen. Daarmee weet ze iedereen te bekoren. Een paar tips voor je bezoek: de grote Place du Capitole, het Bernardijnenklooster met het gewelf in de vorm van een palmboom, het herenhuis van Assezat uit de renaissance, de oevers van de Garonne in het centrum en het themapark Cité de l’Espace.

• De Romeinse stad Nîmes

Nîmes wordt ook wel het Franse Rome genoemd. De antieke resten zijn bijzonder goed bewaard gebleven: het amfitheater, het Maison Carrée, de Tour Magne, de tempel van Diana en het Castellum … Hier is het net alsof je het tijdperk van keizer Augustus binnenstapt.

• De Pont du Gard

De Pont du Gard staat op de werelderfgoedlijst van Unesco. Dit aquaduct is een antiek meesterwerk. De omvang is sensationeel groot: 49 meter hoog en drie rijen van opeengestapeld bogen! Wel vijfhonderd jaar heeft dit aquaduct Nîmes voorzien van water. Het is een van best bewaarde Romeinse vestingen en nu is ook de omgeving beschermd.

• De Romeinse overblijfselen van Narbonne en Gruissan

Narbonne was de eerste Romeinse kolonie buiten Italië. In de Via Domotia loop je nog over de oude bestrating om vervolgens door de galerijen van het Romeinse horreum te zigzaggen. Daarna is het leuk om de 170 treden van de donjon Gilles Aycelin te beklimmen en de gotische kathedraal St Just et St Pasteur te bewonderen. En dan hop door naar het oude dorp Gruissan, gebouwd rondom een kasteel. Hier wonen van oudsher veel vissers, zoutzieders en wijnboeren.

• De kastelen van de katharen

In de dertiende eeuw kwamen de katharen in opstand tegen de paus. Ze verscholen zich in hooggelegen kastelen in de Aude en in Ariège. Nog steeds weten deze kastelen te imponeren. Breng vooral een bezoek aan de ‘Cinq fils de Carcassonne’ (de vijf zonen van Carcassonne). Dit zijn de middeleeuwse vestingen van Aguilar, Puilaurens, Peyrepertuse, Termes en Quéribus. Maar ook de vestingen van Montségur en Foix zijn de moeite waard.

• De middeleeuwse stad Rocamadour

Hou je vast! Dit piepkleine dorpje gaat volledig op in de rots waarop het gebouwd is. Loodrecht boven de afgrond. Je moet wel tweehonderd treden op om de top te bereiken, maar dan word je wel beloond met de basiliek Saint-Saveur en de crypte Saint-Amadour, en kun je de Zwarte Maagd zien in de kapel Notre Dame.

• Bisschopsstad Albi

De stad Albi heeft van de okerkleurige stenen huizen haar handelsmerk gemaakt. Het staat op de werelderfgoedlijst van Unesco. Prachtig is de kathedraal Sainte-Cécile met de allure van een fort en schitterende kleurige fresco’s. Ook indrukwekkend is het Palais de la Berbie dat het Musée Toulouse-Lautrec huisvest, aan de oevers van de Tarn.

• Conques, een van de mooiste dorpen van Frankrijk

Conques ligt op de route naar Santiago de Compostella. Opvallend hier is de sfeer die niet van deze tijd lijkt, zo knus genesteld in ongerepte kloof. Dwaal door de middeleeuwse straatjes, bezoek de romaanse abdijkerk Sainte-Foy met de glas-in-loodramen van Pierre Soulages en bewonder de Trésor, een werkelijke schitterende verzameling aan zilverwerk.

• De Pyreneëen

Of het nu zomer is of winter, in de Pyreneeën valt altijd genoeg te beleven en te ontdekken. Hier geniet je van talloze activiteiten in een weergaloze omgeving.

Wat je echt moet doen in Occitanië – Zuid-Frankrijk


• Bezoek aan de beroemde arena van Nîmes

De arena van Nîmes dateert van het eind van de eerste eeuw na Christus. Het bouwwerk is nagenoeg perfect. Vroegen bood het plaats aan wel 24.000 toeschouwers, die dankzij de ovale vorm allemaal perfect zicht hadden op de arena. Tegenwoordig ontvangt de arena voorstellingen en grote Romeinse spelen.

• Een concert bijwonen in Les Abattoirs in Toulouse

De vroegere slachthuizen zijn getransformeerd tot het Musée d’Art Moderne et Contemporain. En het resultaat mag er wezen! Op het grote voorplein en in de grote zalen zie je kolossale kunstwerken, maar dit is ook de plek van concerten en voorstellingen.

• Meedeinen op de jazzklanken in Marciac

Al sinds 1978 swingt het Marciac! Elk jaar in augustus verandert het dorp twee weken lang in het mekka van de jazz. Dan vindt hier het jazzfestival plaats met de allerbeste musici en zangers. Als je van grooves en opzwepende ritmes houdt, dan moet je hier zeker bij zijn.

• Staren naar het diepzinnige zwart in museum Soulages in Rodez

Dit museum in een gebouw van geoxideerd staal biedt onderdak aan een verzameling van 250 kunstwerken en 250 documenten van Pierre Soulages. Je wist vast niet dat er zoveel tinten zwart bestonden! Je vindt ze op al zijn doeken. Verder ontdek je waar notenbeits van gemaakt wordt en lees je alles over de voorbereidende werkzaamheden voor de glas-in-loodramen van Conques.

• De Mont Canicou bewonderen vanaf het strand Mar Estang

Het grote strand van Canet en Roussillon strekt zich uit tussen het meer van Canet en de Middellandse Zee. ’s Zomers is het er druk met surfers. In de verte steekt het silhouet van de Mont Canigou af tegen de blauwe lucht. Deze berg in de Pyreneeën is 2784 meter hoog.

• Genieten van het studentikoze Montpellier in mediterrane sferen

Montpellier is een heerlijke stad. Vlij neer op een van de vele terrassen aan de Place de la Comédie. Wandel over de Promenade du Peyrou tot aan het uitzichtpunt. Ga naar het aquaduct Saint-Clément. Of beklim de klokkentoren van de kathedraal Saint-Pierre of de Arc de Triomphe. En dat alles op slechts tien kilometer van de zee.

• Huur een fiets of boot voor een tocht langs het Canal du Midi

Het Canal du Midi stroomt tussen Toulouse en het meer van Thau. Over een lengte van 240 kilometer passeert het kanaal 63 sluizen en 350 kunstwerken. Hoera voor slow travel! Fietsend over oude jaagpaden of aan boord van een trage aak herontdek je hoe fijn het is om langzaamaan te doen.

• Amazone spelen in de Camargue

In de Rhônedelta kun je paardrijden met aan de ene kant de zee en aan de andere kant zoutpannen lagunes en meren. Ondertussen leer je alles over stieren en roze flamingo’s. Het regionaal natuurpark van de Camargue is een uniek landschap van 100.000 hectare groot.

• De 374 monumentale traptreden beklimmen in Auch

Pas op voor het opstapje! In Auch overbrug je het hoogteverschil van 35 meter via een lange trap met 374 treden. De trap werd voltooid in 1863 en heeft meerdere bordessen met sculpturen en beelden, waaronder die van de regionale held Artagnan, een van de drie musketiers.

• In stilte herbronnen in de Cevennen of in de Lozère

Bijna onmogelijk om een plek te vinden die nog ongerepter is dan de Lozère met haar meren van Aubrac, de kalkplateaus van Les Causses en de ingesloten valleien van de Cevennen. Fervente wandelaars en natuurliefhebbers zullen verrukt zijn.

Occitanie - Zuid-Frankrijk op de kaart