In het spoor van de luchtpostpioniers van Toulouse

In de nieuwe wijk Toulouse Aerospace ligt de oude startbaan van Montaudran, die begin 20ste eeuw werd gebruikt door de pioniers van de burgerluchtvaart. Hun fabuleuze avonturen herleven nu dankzij La Piste des Géants, waar dit luchtvaartepos in drie etappes wordt verteld. Beleef de poëtische en spectaculaire avonturen mee via de Halle de la Machine, de expo L’Envol des Pionniers en de Jardins de la ligne.
La Halle de la Machine

Dit gebouw zie je niet snel over het hoofd, met z’n enorme dak als een vleugel van een vliegtuig. Onder dat dak wonen heel bijzondere apparaten en machines samen, gemaakt door fantasierijke techneuten. Zoals reus Minotaurus van 14 meter hoog, de gigantische spin Ariane, een wel heel bijzondere nachtegaal, een wijnserveermachine en een broodkatapult …

In totaal zijn hier zo’n 100 bizarre, geniale, gestoorde, soms gigantische, soms piepkleine creaties verzameld. Ze ‘doen’ het allemaal en vertellen hun verhaal als een eindeloze beweging, bestuurd door de entertainers-machinisten van de compagnie La Machine. Deze moderne piloten brengen de monsters tot leven, door aan kabels en draadjes te trekken. Een stukje meerijden? Dat kan!

Een glansrol speelt hierbij de Minotaurus, die wel 50 mensen kan meenemen op zijn traject langs de oude startbaan van Toulouse-Montaudran, tegenwoordig een twee kilometer lang stadspark. De grote spin loopt graag mee en kan op haar rug ook lifters meenemen, wel een stuk of tien personen tegelijk, klein en groot. Gordels vast, we gaan op pad.
La Halle de la Machine (Externe link)

Expositie L’Envol des Pionniers

Namen van heldhaftige Franse luchtvaartpioniers zijn Latécoère, Mermoz en Saint-Exupéry (die ook de schrijver is van het wereldberoemde boekje Le Petit Prince). En het was Toulouse waar 100 jaar geleden het eerste luchtpostbedrijf L’Aéropostale van de grond kwam.

In de historische gebouwen waar het allemaal begon, is een permanente expositie ingericht over het lef en het vernuft van de eerste vliegeniers die over oceanen en woestijnen durfden te vliegen met - in onze ogen - eenvoudige vliegmachientjes, vol postzakken. De luchtvaart was toen nog echt mensenwerk en de meeste landen golden als onbekend Verweggistan. Veel Fransen voelen een grote heimwee naar de avontuurlijke periode van de Aéropostale, ook al waren ze toen zelf nog niet eens geboren.
L'Envol des Pionniers (Externe link)

De Tuinen van de Lijn

Een wandeling via drie continenten en acht landen: de Jardins de la Ligne volgen in woord, beeld, ambiance en beplanting het traject dat de Aéropostale vloog van Toulouse naar Valparaiso in Chili. Al flanerend door de tuinen langs de oude startbaan voel en ruik je de verschillende sferen van Spanje, Marokko, Mauritanië, Senegal, Brazilië en Argentinië. Wat toen een barre tocht van 15.000 km was is nu een zorgeloos kuiertje langs honderden bomen - van zo’n 30 verschillende soorten, waaronder veel geurige types - met interactieve informatiepunten, speelplekken en zitjes.

La Piste des Géants in Toulouse op de kaart