Tennistoernooi Roland-Garros in Parijs

Rendez-vous bij Porte d'Auteuil, in het 16e arrondissement van Parijs. Aan de rand van de Lichtstad ondergaat deze groene en rustige wijk elk jaar een metamorfose: in de aangename lentezon weerklinkt het geluid van 's werelds beste rackets ... Dit is de plek waar het beroemde tennistoernooi Roland Garros, een van de vier grootste professionele tennistoernooien ter wereld, plaatsvindt. In 2022 wordt het evenement, dat twee weken duurt, van 22 mei tot en met 5 juni 2022 gehouden.

Een stukje geschiedenis

In 1927 slaagden vier Franse spelers, Jacques 'Toto' Brugnon, Jean Borotra, Henri Cochet en René Lacoste, erin de Davis Cup op Amerikaanse bodem te winnen. In een klap waren de 'Musketiers', genoemd naar de beroemde roman van Alexandre Dumas, beroemd. Om de prestaties van deze nieuwe Franse tennishelden te eren, besloot de Franse Tennisfederatie een sportcomplex te bouwen dat hun status waardig is.

Roland-Garros, geen tennisser maar een Franse piloot ...

Het Stade Français, de club die vroeger de Franse internationale tenniskampioenschappen organiseerde, bood aan een baan te verkopen aan de Franse tennisfederatie (FFT).

De enige voorwaarde voor deze overdracht? Dat het terrein van 3 hectare vernoemd zou worden naar Roland-Garros, een lid van de club en luchtvaartpionier die in 1913 de eerste succesvolle oversteek van de Middellandse Zee maakte.
Deze belofte werd gehouden. Vanaf 1928 nam de French Open in het voorjaar zijn intrek in het Roland Garros-stadion en veranderde het zijn naam in de French Open at Roland Garros.

In datzelfde jaar, geïnspireerd door de locatie, behielden de Musketiers de Davis Cup, die ze hadden gewonnen in een zwaarbevochten strijd tegen hun jarenlange tegenstander, de Amerikanen. Daarbij won Cochet het enkelspel tegen zijn vriend Lacoste.

Het gouden tijdperk van tennis

Het gouden tijdperk van tennis en gravelbanen waar historie werd geschreven, brak aan. De okerkleurige gravelbaan werd het speelveld van de beste tennisspelers en tennisspeelsters ter wereld.

Denk aan de Zweedse Björn Borg, de Duitse Steffi Graf, de Tsjech Ivan Lendl, maar ook de Zweedse Mats Wilander, die in 1983 zijn titel verloor aan de Fransman Yannick Noah, de laatste Franse speler die zijn naam op de lijst van winnaars heeft staan sinds 1946.

In de loop der jaren is het toernooi van Roland-Garros uitgegroeid tot de grootste gravelcompetitie van de Franse en internationale tenniswereld. Maar ook de zwaarste!

De sterren zijn de 'marathonspelers' van het professionele tennis, omdat de speelomstandigheden zo zwaar zijn: langzaam oppervlak, lange rally's en wedstrijden die soms eindeloos duren met 5 sets voor de mannen en 3 voor de vrouwen.

Trefpunt van de mode en van de jetset

Dat Parijs de hoofdstad van de mode is, is tijdens de twee weken van de French Open ook te zien in Porte d'Auteuil. De Parijse en internationale jetset begeeft zich in de wandelgangen van het stadion en zorgt voor genoeg voer voor de roddelbladen. Bekende modemerken maken veelvuldig van het evenement gebruik om de Franse art de vivre voor het voetlicht te brengen.

Roland-Garros, een stadion dat met zijn tijd meegaat

Als gevolg van het succes van dit onmiskenbaar succesvolle sportevenement werd het complex van Porte d'Auteuil te klein. Sinds 2019 zijn er nieuwe faciliteiten bijgebouwd, zoals de majestueuze Simonne-Matthieu-baan, die in het zuidelijke deel van de Jardin des Serres is aangelegd. Dit complex beschikt over 5.290 zitplaatsen op strakke tribunes met lichthouten stoelen.

In de Jardin des Mousquetaires, naast de Place Phillippe Chatrier, zijn in 2021 nieuwe beelden geplaatst als eerbetoon aan de sterren die tijdens de toernooien in het stadion geschiedenis hebben geschreven.

Zo nemen de standbeelden van Rafael Nadal, 13-voudig winnaar van het toernooi, de vliegenier Roland Garros (die zijn naam aan het stadion gaf) en de vier Musketiers (die aan de wieg stonden van de bouw van het stadion: Jean Borotra, Jacques Brugnon, Henri Cochet en René Lacoste) nu een centrale plaats in in het hart van het stadion.

Tenslotte zijn vorig jaar een nieuwe ingang en twee nieuwe banen geopend. De Porte n° 1, toegankelijk vanaf de Avenue de la Porte d'Auteuil, en de banen n° 6 en 8, gelegen tussen de banen Philippe-Chatrier en Suzanne-Lenglen, beloven de bezoekers en spelers een nog betere Roland-Garros ervaring!

Roland-Garros in Parijs op de kaart