14 juli: Franse nationale feestdag

Le Quatorze Juillet, ofwel 14 juillet is de grootste nationale feestdag in Frankrijk. Tijdens dit grote volksfeest vieren de Fransen de bestorming van de Bastille in 1789, dat het begin aanduidde van de Franse Revolutie. In het hele land vinden op 14 juli muzikale, sportieve, culturele, en gastronomische evenementen plaats.

14 juli, le quatorze juillet. Wat wordt er gevierd?

Bestorming van de Bastille en het feest van de Federatie

De Franse nationale feestdag, quatorze juillet in het Frans, herdenkt twee belangrijke evenementen. Enerzijds herdenkt 14 juli het begin van de Franse Revolutie op 14 juli 1789. De bestorming van de Bastille was het startsein en het meest symbolische moment van de Franse Revolutie, gemarkeerd door grote opstanden van het Franse volk tegen de absolute macht van Koning Lodewijk XVI. De verovering van de gevangenis was voor de bevolking een teken dat de heerschappij van de monarchie en de onderdrukking voorbij waren. Leuk weetje: op het moment van de bestorming zaten er slechts zeven gevangenen in de Bastille, dit gaf de bestorming niet minder betekenis. Anderzijds herdenkt 14 juli het feest van de Federatie op 14 juli 1790. De eerste 'verjaardag' van de Bastille-overwinning, die een jaar later met veel pracht en praal gevierd wordt in Parijs.

De Nationale dag van de Republiek

Het feest van de Federatie kreeg de daaropvolgende jaren echter geen vervolg. Pas na de val van het Tweede Keizerrijk en de overgang naar de Derde Republiek werd er langzaam weer gesproken over een Republikeinse feestdag. Op 6 juli 1880 werd 14 juli officieel in de Franse wet opgenomen en bestempeld als 'Nationale Dag van de Republiek'.

Liberté, égalité, fraternité

De bekende Franse leus Liberté, égalité, fraternité (vrijheid, gelijkheid, broederschap) vond zijn oorsprong in de Franse Revolutie, en werd aan het eind van de 18e eeuw voor het eerst geïntroduceerd. Echter werden er sinds 1789 ook vele andere termen gebruikt. De leus werd pas in 1848 officieel in de Franse grondwet vastgelegd, en werd daarmee de lijfspreuk van de Franse Republiek.

De grote parade in Parijs: een spektakel van kleuren en muziek

Feest op de Champs-Élysées

In Parijs begint de dag in de ochtend met de Alpha Jets van La Patrouille de France (een onderdeel van de Franse luchtmacht). Met een oorverdovend geluid laten de straaljagers een rookpluim achter in de lucht boven de hoofdstad, in de kleuren van de Franse nationale vlag: rood, wit en blauw. Een indrukwekkend gezicht.

De traditionele militaire parade, in het Frans het défilé genoemd, begint om 11 uur ’s ochtends. Zo’n 4000 militairen, politieagenten, brandweermannen en studenten van militaire academies verzamelen zich om de parade vanaf de beroemde Champs-Elysées te starten.

De militaire parade op 14 juli is de oudste en waarschijnlijk de grootste in Europa: regimenten in formatie, de gardes républicaines op paarden en traditionele uniformen. In gesloten gelederen loopt de parade van de Place de l’Etoile tot aan de Place de la Concorde.

Muziek en vuurwerk bij de Eiffeltoren

Feest in brandweerkazernes en gratis evenementen

In de namiddag komt Parijs tot leven en bereidt de stad zich voor op de feestelijke bals die traditiegetrouw in de Parijse brandweerkazernes plaatsvinden, het bal des pompiers. Over het algemeen wordt er in iedere Parijse wijk wel een bal georganiseerd.

De andere hoogtepunten van deze nationale feestdag zijn het gratis concert bij het Champ-de-Mars, gevolgd door een grote, gratis vuurwerkshow bij de Eiffeltoren. Bij het vallen van de avond brengen 250 muzikanten namelijk een serenade aan de “Iron Lady” door muziek te spelen van Mozart, Verdi, Berlioz en Wagner.

Niet alleen Parijs viert feest op 14 juli

Van picknicks tot de slotetappe van de Tour de France

Parijs is niet de enige stad om in de gaten te houden op 14 juli. In zowel de steden als de kleine dorpjes wordt de nationale feestdag gevierd en staat heel Frankrijk in het teken van sportieve, culturele en gastronomische evenementen.
Sommigen houden een picknick met een muzikaal tintje of gaan naar een bal musette (dans onder begeleiding van accordeonmuziek). In het hele land komen mensen op deze dag bijeen om deze dag met zijn allen te vieren.

Meer weten over de Franse geschiedenis?

Meer
informatie