Schiereiland Cotentin, weg van de massa in Normandië

Denk je aan vakantie in Normandië, denk dan eens aan Cotentin. Dit schiereiland in het departement La Manche, aan Het Kanaal dus, voelt als het einde van de wereld. Letterlijk en figuurlijk! Een ideale bestemming voor gezinnen op zoek naar ‘het andere Normandië’, weg van de gebaande paden. Met de onderstaande tips voor musea, oesterbanken en boottochtjes beleven ouders én hun kinderen hier een supervakantie.

Normandië roept vaak het beeld op van bekende kustplaatsjes zoals Etretat, Honfleur en Deauville, die je in een rechte lijn naar Caen en vervolgens Mont-Saint-Michel brengen. Maar sla voor de verandering eens bij Caen rechtsaf en ontdek de kust, de rust en de ruimte van Cotentin. Het is een schiereiland, al lijkt het soms net een eiland. Voor kinderen zorgt alleen al de zee voor uren plezier, maar er valt nog veel meer te ontdekken!

Ontdek het scheepvaartverleden van Cherbourg

Cherbourg is een van Frankrijks grootste havensteden aan Het Kanaal. Vanaf hier vertrekken grote veerboten naar Engeland, cruiseschepen en in het verleden zelfs de Titanic net voor haar onfortuinlijke vaart. Ook is hier een deel van de Franse marine gevestigd. Komt de naam je bekend voor? Misschien vanwege de film Les Parapluies de Cherbourg die zich hier afspeelde, met Cathérine Deneuve. De filmlocaties kun je tegenwoordig bezoeken. En wat nog meer? In elk geval de haven met de vier kilometer lange borstwering, de enige echte paraplufabriek en natuurlijk de Cité de la Mer.

Plan je bezoek aan Cherbourg (Externe link)

Diepzeeduik in de Cité de la Mer

De Cité de la Mer toont de sterke band van Cherbourg met de zee. Het museum is gevestigd in de voormalige cruiseterminal – een prachtig art-decogebouw - waarvandaan de grote oceaanstomers vertrokken voor hun trans-Atlantische tocht. Populair is de permanente tentoonstelling over de Titanic en de emigratie naar ‘de nieuwe wereld’, met een interactief parcours. Maar het hoogtepunt voor velen is de bezichtiging van de oude Franse kernonderzeeër Le Redoutable, de grootste publiek toegankelijke onderzeeër ter wereld. En dan hebben we de zeventien aquariums vol kleurrijk onderwaterleven nog niet eens genoemd!

Plan je bezoek aan het museum Cité de la Mer (Externe link)

Beklim de vuurtoren van Gatteville

De vuurtoren van Gatteville - vlakbij Barfleur, een van de ‘mooiste dorpen van Frankrijk' - werd gebouwd tussen 1829 en 1834 en is met zijn 75 meter de op een na hoogste vuurtoren van Frankrijk én van Europa. Nog leuker: je kunt er ook in! Het kost even moeite om de 365 treden te beklimmen, maar dan heb je wel een duizelingwekkend uitzicht over de rivier de Saire en Het Kanaal.

Plan je bezoek aan de vuurtoren van Gatteville (Externe link)

Favoriet dorp van de Fransen: Saint-Vaast-la-Hougue

Elk jaar mogen de kijkers van het Franse televisieprogramma ‘Le Village Préféré des Français’ stemmen op hun favoriete Franse dorp, waarbij ze kunnen kiezen uit veertien geselecteerde dorpen. In 2019 kwam het Normandische Saint-Vaast-la-Hougue als winnaar uit de bus. Waarom? Vanwege de nauwe straatjes, de vestingwerken en vele goede restaurants en leuke boetiekjes die zorgen voor een ontspannen sfeer. Maar ook vanwege de twee wachttorens van architect Vauban, die op de werelderfgoedlijst staan. Het draagt allemaal bij aan het unieke karakter van de kustplaats.

Oesters slurpen in Saint-Vaast

Ook doen in Saint-Vaast-la-Hougue: oesters proeven! Voor deze ene keer mogen je kinderen slurpen … Vanaf Saint-Vaast kun je te voet of met een amfibieboot naar de oesterbanken, die bij laag water tevoorschijn komen. De oesters van Saint-Vaast staan bekend om hun subtiele, nootachtige smaak en zijn geliefd bij fijnproevers. En voor de foodies nog een tweede tip: delicatessenwinkel Maison Gosselin (Externe link) . Zij verkopen de allerbeste Normandische specialiteiten, maar ook keukengerei en souvenirs. Onmogelijk om hier met lege handen weer naar buiten te komen.

Plan je bezoek aan Saint-Vaast-la-Hougue (Externe link)

Leer alles over de luchttroepen …

In Normandië ontkom je niet aan het oorlogsverleden. Sainte-Mère-Eglise was de eerste Franse stad die door de geallieerden werd bevrijd en is bekend geworden door de film ‘The Longest Day’. Het Airborne Museum is grotendeels gewijd aan de Amerikaanse parachutisten die op 5 en 6 juni 1944 boven de stad werden gedropt. Te zien zijn historische vliegtuigen, uniformen en oorlogsmaterieel. De kinderen kunnen aan boord van een echte C-47 en ervaren hoe het was om parachutist te zijn. Een indrukwekkend museum voor jong en oud.

Plan je bezoek aan het Airborne Museum (Externe link)

… en over de landingstroepen

Vlakbij Sainte-Mère-Eglise ligt Utah Beach, het strand waar op 6 juni 1944 de eerste Amerikaanse troepen aan land kwamen. Tegenwoordig staat hier – op exact hetzelfde strand - het Utah Beach Museum, dat aan de hand van een grote collectie voertuigen, materialen en getuigenissen in chronologische volgorde het indrukwekkende verhaal van D-Day vertelt. Grote trekpleister is de originele B-26 bommenwerper in de enorme hangar die speciaal voor dit vliegtuig werd gebouwd.

Plan je bezoek aan het Utah Beach Museum (Externe link)

Op avontuur in het klimbos

Soms krijg je de kinderen niet makkelijk mee, maar zeg je ‘klimpark’, dan zitten ze binnen een minuut in de auto! Op een halfuur rijden van Cherbourg, in Saint-Sauveur-le-Vicomte, ligt klimbos Forest Adventure. Midden in het groen van regionaal natuurpark Les Marais du Cotentin et du Bessin. Al vanaf 2 jaar kunnen kinderen zich hier helemaal uitleven op 8 uitdagende parcours. En als ouder wil je natuurlijk niet achterblijven!

Plan je bezoek aan Forest Adventure (Externe link)

Het schiereiland Cotentin, in Normandië, op de kaart