Etretat in Normandië: kust, krijtrotsen en kunst

Etretat aan de Normandische kust is beroemd vanwege de witte krijtrotsen en bijzondere rotsformaties. De authentieke kustplaats aan de Côte d’Albâtre van Normandië vormde een inspiratiebron voor talloze impressionistische kunstenaars en nog steeds trekt het vele bezoekers.

De beroemde witte krijtrotsen van de Albasten Kust

De Côte d’Albâtre in Normandië bestaat voor het grootste gedeelte uit steile kliffen van krijtwitte rotsen. Krijtrotsen zijn gevoelig voor erosie, maar de rotsen van Etretat daarentegen zijn daar iets beter tegen bestand. Dat komt omdat de kust van Etretat bestaat uit lagen van het Boven-Krijt: Turoon, Coniacien en Santonien.

Dit neemt niet weg dat de krijtkust wel degelijk aan erosie onderhevig is. Het bewijs daarvan zijn de beeldbepalende Roc Vaudieu, Aiguille de Belval en Aiguille d’Etretat, die overblijfselen zijn van de klif en haar bogen. Ze getuigen van de kwetsbaarheid van deze plek. De badplaats hecht dan ook veel belang aan natuurbehoud. De aanleg en het onderhoud van de kustwegen blijft een prioriteit, zeker met het oog op de vele bezoekers.

Etretat en het impressionnisme

Het impressionnisme vond haar oorsprong in de tweede helft van de 19e eeuw. Deze kunststroom is nauw verbonden met het schilderen van landschappen, steden en het dagelijkse leven. De Franse schilderstroming beleeft haar hoogtepunt van 1874 tot 1886 met acht openbare exposities in Parijs en vertegenwoordigt de overgang van de strengere kunst naar de monderne kunst.

Normandië - en vooral de kust - heeft een grote rol gespeeld in het impressionisme. Van Dieppe tot Honfleur, de plaatsen komen allemaal terug in vele schilderijen. Jongkind, Monet, Boudin en tal van andere schilders brachten hun schildersezels mee om de kliffen van Etretat voor eeuwig vast te leggen. Monet bracht er in 1868 zelfs de hele winter door.

Doen en zien in Etretat

• De beroemde kliffen bewonderen

Wie kent ze niet van de plaatjes of misschien wel een schilderij? De drie uitstekende rotsen van kalksteen: la Courtine (het gordijn), la Manneporte (de boog), de Vaudieu-rots en de Aiguille (naald) van Belval. Je kunt er naartoe lopen en ze van onder- of bovenaf bewonderen. Boven op de kalkrots met de naam Falaise d'Amont heb je een geweldig uitzicht op de befaamde ‘naald’ en de ‘olifantenslurf’ (althans dat is wat sommigen erin zien). Onder aan de klif bevindt zich de grot ‘Trou de l’Homme’. Bij vloed stroomt deze onder water. Voor de veiligheid van de bezoekers wordt hier in het drukke zomerseizoen dan ook toezicht gehouden.

• Watersporten

In de zomer is er in en om het water van Etretat genoeg te beleven. Etretat heeft een zeilclub en zeilschool. Op deze manier kun je de baai van Etretat vanuit een catamaran, een zwaardboot, een surfplank of een optimist ontdekken. Er zijn ook een surfclub en een bodyboardvereniging, waar je van mei tot september terechtkunt voor verschillende lessen.

• Wandelen

Etretat is dankzij haar beroemde kliffen een Grand site national. De natuur is bijzonder, maar ook kwetsbaar. De wandelpaden op de kliffen zijn aangelegd met aandacht voor de natuur. Er zijn regels opgesteld om de kwetsbare flora en fauna te beschermen. Zo zijn mountainbiken en paardrijden verboden en moeten honden aan de lijn. Langs Etretat loopt de GR21, de langeafstandsroute die van Le Havre naar Tréport gaat.

• Golfen

De golfbaan Golfe d’Etretat heeft een spectaculaire ligging – boven op de kliffen - en kijkt uit over de zee en de baai van Etretat. De baan heeft 18 holes en strekt zich uit over 6073 meter. Bekijk de geweldige ligging van de golfbaan van Etretat (Externe link)

• Zwemmen

Het Plage Baignade is het bewaakte strand van Etretat (in de zomermaanden). Informatie over de getijden kan verkregen worden bij het Office de Tourisme.

• Toeristische trein

Stap aan boord en ontdek Etretat vanuit de trein. Tijdens een rit van ongeveer veertig minuten brengt de toeristentrein je naar het kleine kappelletje Notre-Dame de la Garde op de Falaise d’Amont, waar vandaan je een fantastisch uitzicht hebt.

• De markthal en villa’s van Etretat bewonderen

Maak een wandeling door Etretat en bewonder de villa’s in belle-époquestijl. De badplaats is nog altijd authentiek en charmant. Slenter door de historische straatjes en vergeet ook vooral niet een bezoek te brengen aan de oude overdekte, houten markthal.

• Le Clos Arsène Lupin: voormalige woning van schrijver Maurice Leblanc

Laat je rondleiden in de voormalige villa van Maurice Leblanc, die hier schreef over Arsène Lupin, de Franse Robin Hood en een illuster personnage uit de geschiedenis van Etretat. Een avontuurlijk licht- en geluidspektakel met de nodige mysteriën.

• De tuinen van Etretat

Hoog boven op de rotsen, tegenover de beroemde kliffen van Etretat bevindt zich een bijzondere en dromerige tuin, aangelegd door de destijds beroemde Franse actrice Madame Thébault. Monet vond hier inspiratie voor zijn schilderkunst maar hij heeft ook zijn stempel gedrukt op de aanleg ervan. Meer over de Jardins d'Etretat (Externe link) .

• Monument Nungesser et Coli

Dit monument uit 1963 in de vorm van een hoge pijl steekt hoog boven de stad uit en is een eerbetoon aan de twee vliegeniers, Charles Nungesser en François Coli, die op 8 mei 1927 voor het eerst een poging deden om de Atlantische Oceaan over te steken in hun Oiseau Blanc (witte vogel).

Etretat op de kaart 

Meer
informatie