Door Christian Lacroix vormgegeven expositie met kunst van de Kadjaren in het Louvre-Lens

Van 28 maart t/m 22 juli 2018 is in het Musée du Louvre-Lens de expositie L'Empire des roses te zien, de eerste overzichtstentoonstelling ter wereld die gewijd is aan de kunst van de Kadjaren, een Iraanse dynastie die zijn bloeitijd beleefde in de periode 1786-1925. Deze bijzonder kunstzinnige Perzische meesterwerken raakten in diskrediet in het Midden-Oosten en werden lange tijd beschouwd als kitsch en slechte smaak. Gwenaëlle Fellinger, curator van de expositie, maakt een eind aan dit misverstand. Een interview met tentoonstellingsvormgever Christian Lacroix.

Hoe kwam u in contact met de kunst van de Kadjaren?

Als ik het me goed herinner zag ik de kunst van de Kadjaren voor het eerst in een grote uitgave van Duizend-en-één-nacht, waarin de illustrator zich had laten inspireren door Perzische en Indiaanse miniatuurschilderingen. Ik was gefascineerd door deze exotische wereld, die zo totaal anders was dan de wereld die ik kende. Ik moet toegeven dat ik deze ontdekking niet tijdens mijn studie kunstgeschiedenis heb uitgediept, maar wel als liefhebber en estheet die altijd op zoek is naar exotische cultuuruitingen. Toen ik later als couturier verschillende werelden en tijdperken wilde combineren, vond ik in de kunst van de Kadjaren weelderige afbeeldingen die ik kon gebruiken met andere elementen uit de kunstgeschiedenis, zoals de Franse rococo, Spaanse en Italiaanse barok en hedendaagse kunst.

Welke kunstwerken van de expositie hebben de meeste indruk op u gemaakt?

Dat zijn zonder meer de portretten en tapijten. Maar ik heb altijd gehouden van hybride kunst, die zich bevindt tussen twee belangrijke tijdperken of tradities. Ik word bijvoorbeeld zeer geraakt door de primitieve geest en tegelijkertijd grote actualiteit van de portretten van Nāser ad-Dīn Schah, zowel vanwege hun beschaafde kleurenpalet als vanwege de plechtstatige maar ook naïeve poses.

U bent bij deze exposite de tentoonstellingsvormgever… Wat was uw uitgangspunt?

Een van de geëxposeerde stukken: de plattegrond van het paleis van Sulaymaniyah. De zalen komen allemaal op elkaar uit via enkele, driedubbele of vijfvoudige openingen. Zo ontstaat er een soort stad met een wirwar van straatjes, die 'bestraat' zijn met tapijten die geïnspireerd zijn op gravures van landschappen en van de bouwkunst uit die tijd. De expositie is in nauwe samenwerking met Gwenaëlle Fellinger tot stand gekomen. Ik heb haar deze indeling voorgesteld, waarbij alle thema's die zij vooraf had vastgesteld worden belicht: de verhoudingen tussen Iran en Europa, het tijdperk, de ambachtskunst, de kostuums, de muziekinstrumenten, de sieraden, en ga zo maar door. Elk thema is ondergebracht in een ruimte met een eigen kleur. Hierbinnen heeft elk onderwerp een eigen zaal met beschilderde of met damast beklede wanden in dezelfde ton sur ton tinten.

Wat staat de bezoeker te wachten?

Het is voor het eerst dat de rijkdom en diversiteit van de kunst van de Kadjaren worden belicht. De bezoeker maakt een uitgebreide rondgang langs alle historische en artistieke hoogtepunten van deze dynastie.

Hoe kom je bij het Louvre-Lens in Noord-Frankrijk