3 goede redenen voor een bezoek aan het Mémorial de l’Armistice

Dit museum staat in Compiègne, de stad in de noordelijke regio Hauts-de-France waar op 11 november 1918 de wapenstilstand van WO I werd getekend. Ter gelegenheid van de honderdste verjaardag van die Armistice is de expositie volledig vernieuwd. Een uitstekende aanleiding voor een bezoek aan deze historische plek, waar je veel leert over de beide wereldoorlogen.
Beleef de ondertekening van de wapenstilstand alsof je erbij was

Het is 11 november 1918, kwart over vijf ’s ochtends, op een open plek in het woud van Compiègne, langs het spoor, vlak bij het station van Rethondes. Het eerste morgenlicht moet nog verschijnen, maar alle aanwezigen zijn klaarwakker. En gespannen. Hier, in een treinwagon, overleggen de leiders van de bij WO I betrokken landen over de wapenstilstand die een eind moet maken aan 4 jaar vechten. In het museum een replica van deze historische wagon, de beroemdste ter wereld. Het interieur is tot in detail nagemaakt, van inktpotten tot veldtelefoon. Opdat je als bezoeker een wordt met de geschiedenis.

Het verband herkennen tussen de beide wereldoorlogen

Op dezelfde open plek in het bos - de Clairière van Rethondes - tekende Frankrijk in 1940 de overgave aan Nazi-Duitsland. Hierna gelastte Hitler de vernietiging van de plek. De monumenten voor de Eerste Wereldoorlog en de treinwagon van de Armistice gingen op transport naar Duitsland. De wagon ging daar later bij een brand verloren. De monumenten voor WO I werden na 1945 teruggebracht naar de open plek in het bos van Compiègne.

Een nieuwe museumroute gaat via tien etappes van 1914 naar 1944 en verder. Het wordt de bezoekers pijnlijk duidelijk hoezeer de Tweede Wereldoorlog een gevolg was van de nasleep van 1914-1918.

Een bezoek aan de historische plek van de wapenstilstand

Nadat bezoekers de replica van de wagon hebben bekeken, kunnen ze naar de Clairière de Rethondes. Hier heerst een gewijde stilte, passend bij de beladen historie van deze open plek. Je kunt er het kunstwerk ‘Alliance de la Paix’ bekijken, een ring met een doorsnee van 3,5 meter waarop in 50 talen het woord ‘vrede’ staat geschreven. In een herdenkingstuin is er ook aandacht voor de meer recente conflicten op de wereld. De tuin is vernoemd naar de laatste Franse soldaat die stierf in de Eerste Wereldoorlog: Auguste Trébuchon.

Mémorial de l'Armistice in Compiègne, in Noord-Frankrijk