24 uur in Hôtel Louvre-Lens in Noord-Frankrijk

Hôtel Louvre-Lens veranderde 26 oude woningen van kompels in cocons. Samen vormen ze een knus, eigentijds viersterrenhotel dat toch nog subtiel de geest van het industriële verleden van Noord-Frankrijk uitademt. Het hotel opende haar deuren in december 2018 en vormt de ideale uitvalsbasis om het museum Louvre-Lens te ontdekken en daarnaast het industriële en culturele erfgoed van Noord-Frankrijk.

9 uur: terug naar het verleden

Niks op aan te merken! Het silhouet van Hôtel Louvre-Lens versmelt perfect met het landschap. En dat is logisch: de voormalige Cité 9, net tegenover het museum Louvre-Lens, is een authentiek arbeidersdorp met de typische voorgevels van mijnwerkerswoningen. In de straat zet het viersterrenhotel meteen de toon: hier hebben we respect voor het verleden. Je zou voor minder nieuwsgierig worden om, snel, de binnenkant van dit originele gebouw te ontdekken.

9 uur 15: huiselijk gezellig

Een haard in de lobby, grote ramen die uitkijken op de tuin, knusse canapés en wollige tapijten … bij de receptie voel je je meteen al thuis. Met een knipoog verwijst de inrichting van het hotel subtiel naar het verleden: koolzwarte muren, verlichting die aan mijnwerkerslampen doet denken, planken vloeren van spoorbielzen en overal is het oorspronkelijke metselwerk mooi zichtbaar.

10 uur: een knusse cocon als kamer

De kleur zwart speelt ook een elegante rol in onze gezellige kamer die sober oogt zoals de 51 andere. De sombere sfeer nodigt uit om te rusten, ook al brengt de materiaalkeuze reliëf in het decor. De bakstenen vol littekens, die alleen gezandstraald zijn, vallen meteen in de smaak en contrasteren mooi met de strakke lijnen van de maatmeubels. Wanneer je je hier nestelt, voelt het alsof je deel uitmaakt van een Vlaams schilderij in clair-obscur.

10.15 uur: van donker naar licht

Van zwart naar wit, van schaduw naar licht, van het verleden naar het heden … dit is niet het moment om te niksen! We duiken snel de badkamer in die bijna schittert door het felle, bewuste contrast met de kamer ernaast. Smaakvolle cementtegels geven de vloer een traditionele en authentieke look. Klaar om de dag te beginnen? Ja!

11 uur: het Louvre-Lens binnen handbereik

We keken door het raam in onze kamer verlangend naar het Louvre-Lens. Het is tijd om op bezoek te gaan in deze stralende tegel van glas en aluminium, gebouwd op een voormalig mijnbouwterrein. We hoeven alleen maar de straat over te steken om het museum Louvre-Lens, het kleine broertje van het Louvre-Parijs, binnen te stappen. De statige Galerie du Temps toont op een oppervlak van 3000 m2 gratis 200 meesterwerken, ontleend aan het grote Parijse museum. Chic, morgen gaan we terug naar onze buren!

17 uur: kunst in het hotel

Wanneer we van de receptie naar onze kamer stappen, rijgen de mijnwerkerswoningen, salonnetjes in glazen structuren en zithoeken zich aan elkaar en krijgen we opnieuw kunst te zien. Foto’s, etsen … de privécollectie van het hotel mag er wezen. Regelmatig worden er ook evenementen georganiseerd met het Louvre-Lens en kun je zelfs als voorpremière een bezoek brengen aan tijdelijke tentoonstellingen. Een beetje alsof je deel uitmaakt van de familie …

18 uur: warm relaxen

We twijfelen tussen lezen in de knusse zithoek, een partijtje biljart of een potje tafelvoetbal … tenslotte is voetbal de grote lokale specialiteit, leve RC Lens! Uiteindelijk kiezen we voor een saunasessie met uitzicht op de tuin. Heel speciaal en zo ontspannend …

20 uur: afspraak in Le Galibot

Zoals dat in een arbeiderswoning betaamt, zijn tradities belangrijk in het restaurant annex bar van Hôtel Louvre-Lens. In dit stamcafé is het noordelijke concept al snel duidelijk: een ontspannen sfeer, een warm onthaal en gulle gerechten geserveerd onder een tiental lampen zoals de mijnwerkers er meenamen onder de grond. Aan het fornuis bereidt chef Fabien Pascal zijn eigen versies van lokale specialiteiten. Proef eens van zijn stoofvlees!

10 uur: gelukzalig ontbijt

Wedden dat het ontbijt in Le Galibot een glimlach op je gezicht tovert … en het dagprogramma ook. Terug naar het Louvre-Lens? Ja, voor een groene wandeling in het park. En ook om de mooie art-decogevels in Lens en Béthune, en het Belfort in Arras te bewonderen. Daarna kun je de hoogste slakkenbergen in Europa beklimmen in Loos-en-Gohelle en aan het Mémorial de Vimy, voor het uitzicht. Heb je nog tijd over? Uiteraard! Alles ligt op korte afstand van Hôtel Louvre-Lens.

Lens in Noord-Frankrijk op de kaart