DE KASTELEN VAN DE KATHAREN
ETAPPE 15
185 km - 21 juli 2019
“Duizelingwekkende citadels”

De duizend jaar oude citadels, hoog op de rotsachtige uitlopers van de bergen, lijken net gefortificeerde bergen. Het pausschap van die tijd beschouwde de katharen als ketters en vervolgde ze hardvochtig. De katharen bouwen kastelen, abdijen en vestingen om zich te verschuilen voor de vijand. Middeleeuwse katharensteden als Foix en Mirepoix laten je hun schatten zien te midden van een adembenemende omgeving tussen Corbières en de Pyreneeën.

AAN TAFEL

Ontdek de beroemde Armagnac uit Gascogne

Armagnac wordt traditioneel gedistilleerd in een alambiek, op basis van witte wijn. De geur is die van pruimen. In het najaar trekt de ‘Flamme de l’Armagnac’ door het Gasconse landschap om de allerbeste godendrank te distilleren. En dat is reden voor een feestje: rondom de alambiek in Eauze of op een van de lokale wijndomeinen.

PROEF CULTUUR

52 torens, niet meer en niet minder!

Carcassonne geldt als een van de mooiste middeleeuwse steden van Europa en is een bezoek meer dan waard. Het heeft een vestingmuur van 3 kilometer en 52 torens. De beroemde vesting ligt op een half uurtje rijden ten zuiden van Limoux, een van de etappeplaatsen van de Tour de France. Elke zomer in juli is het groot feest tijdens het Festival de Carcassonne, met een indrukwekkend programma vol theater, opera, dans en concerten.

OP PAD

De spetterende Ariège

De Ariège ligt ten zuiden van Toulouse, tegen Spanje en Andorra aan. Het gebied grossiert in de prachtigste plekken voor liefhebbers van wildwatersporten. De Canyon de Marc, de rivier Artigue of de waterval van Ars vormen het perfecte decor voor diverse activiteiten op het gebied van canyoning: stroomversnellingen, abseilen, tokkelbanen, glijbanen ... Geschikt voor iedereen.

FIETSGESCHIEDENIS

Klein maar fijn

Vanaf Ariège is het voor de renners van de Tour nog een heel eind naar Parijs. Naast de memorabele overwinningen van Warren Barguil, Kurt-Asle Arvessen en Luis Leon Sanchez, is er in de Ariège nóg een record gebroken in de geschiedenis van de Ronde van Frankrijk: Lézat-sur-Lèze is nog altijd de allerkleinste gemeente waarvandaan de Tour ooit vertrokken is.

BELEVING

Een exotische tuin in de Cevennen

De Bambouseraie in Anduze neemt je mee op een bijzondere reis naar een exotische groene oase, uniek in Europa. De onbetwiste ster van dit 12 hectare grote park is de bamboe. Maar ook de reuzenpijnbomen en Japanse notenbomen zijn fenomenaal. Hier breng je een heerlijke dag door in het groen. Tenminste, als je niet verdwaalt in het groene labyrint …