De historische verhalen van Nîmes

Onlangs bezocht ik Nîmes, een stadje in het zuiden van Frankrijk dat erom bekend staat zowel “het Franse Rome” als de bakermat van denim te zijn. Ook vandaag zijn de sporen van de Romeinen en het roemrijke verleden van zijn textielindustrie er nog duidelijk te zien, waardoor het een van de voornaamste toeristische trekpleisters is van de streek.
Maison Carrée

Naast de Arena van Nîmes, een van de best bewaarde Romeinse monumenten ter wereld, was ik ook onder de indruk van het Maison Carrée. Deze Romeinse tempel werd in de eerste eeuw van onze jaartelling gebouwd en is gewijd aan de geadopteerde erfgenamen van keizer Augustus. Het rechthoekige Maison Carrée draagt sinds de 16e eeuw de naam die “vierkant huis” betekent, omdat vroeger elk oppervlak met 4 rechte hoeken “carré” ofwel “vierkant” werd genoemd.

Musée du Vieux Nîmes

Ik hoorde over de zeer interessante geschiedenis van denim in het Musée du Vieux Nîmes, waar ik een tentoonstelling gewijd aan de geschiedenis van denim vond. Het woord “denim” is afgeleid van de Franse benaming “serge de Nîmes”. Deze verwijst naar serge, een sterke en praktische stof die in het verleden door vele vrouwen uit Nîmes werd gedragen. Een handelaar, Levi Strauss, zocht een goedkope, slijtvaste bruine canvas om kleren te maken voor mijnwerkers, gouddelvers en spoorwegwerkers. Totdat hij bij toeval, en mogelijk omdat zijn gebruikelijke textiel niet in voorraad was, besloot denim in te kopen. De rest is, zoals men zegt, geschiedenis.

Musée du Vieux Nîmes

Ik hoorde over de zeer interessante geschiedenis van denim in het Musée du Vieux Nîmes, waar ik een tentoonstelling gewijd aan de geschiedenis van denim vond. Het woord “denim” is afgeleid van de Franse benaming “serge de Nîmes”. Deze verwijst naar serge, een sterke en praktische stof die in het verleden door vele vrouwen uit Nîmes werd gedragen. Een handelaar, Levi Strauss, zocht een goedkope, slijtvaste bruine canvas om kleren te maken voor mijnwerkers, gouddelvers en spoorwegwerkers. Totdat hij bij toeval, en mogelijk omdat zijn gebruikelijke textiel niet in voorraad was, besloot denim in te kopen. De rest is, zoals men zegt, geschiedenis.

Atelier de Nîmes

In Nîmes vond ik ook een aantal onafhankelijke boetieks die hun eigen denim maken, zoals het Atelier de Nîmes. Geïnspireerd door het denim erfgoed van de stad maakt het Atelier de Nîmes ambachtelijke jeans van topkwaliteit die de traditie hoog houden en geeft ze tevens een modern accent. De weefsels en modellen worden in Nîmes ontworpen, de stof wordt in Italië gekocht en de de jeans worden in Parijs of Marseille geproduceerd. Ik hoorde van de oprichter Guillaume Sago dat er een permanent crowdfunding project is om geld in te zamelen zodat het Atelier de Nîmes een mechanische weefmachine kan kopen. De jeans worden nu gemaakt in twee stijlen voor mannen en één voor vrouwen.