Superleuke activiteiten om met de kinderen te doen in Frankrijk

We beginnen met een raadsel: in welk land kan je je vakantie doorbrengen aan zee, in de bergen en op het platteland of zelfs alle drie tegelijk? Tip: je kunt er vulkanen beklimmen, woeste rivieren bedwingen, kastelen tellen, boottochten maken, fietsen door de wijngaarden en menhirs proberen te tillen. Natuurlijk: Frankrijk, waar anders! Op naar Frankrijk dus deze zomer om er samen met je kroost op uit te trekken en te genieten van al het moois dat de Franse regio's te bieden hebben. We beloven je alvast één ding: niemand gaat zich vervelen!

Een geweldige vangst in de Atlantische Loirestreek

Voor een topvakantie in de Atlantische Loirestreek volg je gewoon de rivier de Loire. Fietsend over de Loire à Vélo (Externe link) ontdek je de mooie kastelen en kom je vanzelf in steden als Saumur, Angers en Nantes. Behalve op de fiets kan dat ook met de boot. Met een kleine platbodem, waar vroeger mee gevist werd, en die ook van een slaaphut voorzien kan worden, is het heel aangenaam varen. Zie je het estuarium en Saint-Nazaire al in de verte? Na je bezoek aan de grote oceaanstomers in het museum Escal’ Atlantic en de onderzeeër Espadon in de indrukwekkende scheepswerf van Saint-Nazaire kun je direct door naar het strand! Je moet alleen nog even kiezen of je voor de stranden van de Côte d’Amour of de Côte de Jade gaat, of wellicht die van de grote baai van La Baule of de kreekjes rond Pornic. Voor een leuk visuitstapje of een wel heel bijzondere overnachting kun je een nachtje slapen in een van de vissershutjes op palen, met uitzicht op de oceaan en plek voor het hele gezin. Deze vissershutten maken onlosmakelijk deel uit van het landschap, net als de zoutpannen (Externe link) in het naastgelegen Guérande en het iets zuidelijker gelegen Noirmoutier, in de Vendée. Kinderen mogen meehelpen met het oogsten van de fleur de sel, maar dat is helemaal niet zo makkelijk! Gelukkig maken de zoutzieders de behulpzame handjes graag wegwijs in het hele procedé.

Meer tips voor je vakantie in de Atlantische Loirestreek (Externe link)
Varen op de Loire met A Toue Loire (Externe link)
Escal' Atlantic (Externe link)

Een overvloed aan lekkers in Normandië

“Mama, waar is de zee gebleven?” In Normandië (Externe link) leren kinderen spelenderwijs van alles over de getijden, want die bepalen het ritme van de dag en wat je zoal kunt doen. Bij eb trekt de zee zich honderden meters terug en leent het strand zich ook goed voor andere activiteiten dan zwemmen. Zoals racen in een zeilwagen over de stranden of een paar uurtjes voetvissen met de hele familie. En als de vloed weer opkomt is het hollen geblazen, want dat gaat best snel! Bij de landingsstranden, vlak bij Caen, kun je goed kitesurfen en zeilen, en de zee voor de kliffen van Etretat (Externe link) is een geweldige plek om te suppen. Maar hoe hoog of hoe laag de zee ook staat, op elk moment van de dag kun je heerlijk picknicken op een luw plekje in het wallenlandschap of genieten van een crêpe met appelsap of een stokbroodje camembert met een glas cider in een van de vele gemoedelijke restaurants. In Deauville kun je zelfs de ‘parasols’ eten, nou ja soort van dan: deze lekkernij gemaakt van appels, karamel en gezouten boter lijkt qua uiterlijk net op de parasols van het beroemdste strand van Normandië.

Meer toeristische tips voor je vakantie in Normandië (Externe link)

Zeeën van groen in de Elzas, de Lorraine en de Champagne

Zin om echt de bossen in te duiken? Dan moet je richting de regio Grand Est, met zijn vele bergmassieven en natuurparken. In de Elzas kun je tussen het bezoeken van kastelen en wijnkelders door de nieuwe Chemin des Cimes nemen (ook voor kinderwagens!). Dit wandelpad baant zich een kilometer lang een weg door het bladerdak, tussen 5 m en 23 m hoog! Vanaf de uitkijktoren (29 m) heb je rondom zicht op de hele omgeving en zie je de Rijnvlakte, het Zwarte Woud en de Noordelijke Vogezen. En alsof dat nog niet genoeg is, kun je ook nog overnachten in een boomhut op een hoogte van 750 m! Toch moet je weer een keer naar beneden, maar dan zijn er nog de vele meren in de regio. Zoals het Lac de Gérardmer in de Vogezen, waar je met een bootje op zonne-energie kunt varen, of het Lac de Pierre-Percée in de Lorraine, waar je kunt kajakken langs de dennenbossen. Zak je nog wat verder af naar het zuiden, dan is het heerlijk toeven aan de oevers van het Lac du Der, in de Champagnestreek. Behalve champagne vloeit er hier dus ook heel wat water! Met zijn 4800 km² aan wateroppervlak en zes stranden is het Lac du Der een heuse binnenzee. Er zijn veel fiets- en wandelmogelijkheden en uiteraard kun je er ook zwemmen.

Meer toeristische tips voor je vakantie in de regio Grand Est (Externe link)
Wandelen over de Chemin des Cimes (Externe link)
Overnachten in een boomhut: Cabanes perchées du Grand Ballon (Externe link)
Het Lac du Der, in de Champagne (Externe link)

Occitanië heeft het allemaal

Ben je meer van de zee, de bergen of het platteland? In Occitanië hoef je niet te kiezen, want daar vind je het allemaal! In de Pyreneeën kun je de hoogste bergen beklimmen en een sensationele tijd beleven. Zo kun je vanuit de sterrenwacht op de Pic du Midi (2877 m) de Melkweg observeren. Of wat dacht je van een nacht tussen de wolven, beren en marotten doorbrengen in een lodge in het Parc Animalier des Pyrénées, daar zullen je kinderen niet over uitgepraat raken! Zin in nog meer frisse lucht? Trek dan je wandelschoenen aan en loop een gedeelte van de nieuwe wandelroute GR 736, vanaf de monding van de Tarn, in de Lozère, naar Albi (Externe link) : de route van 300 km doorkruist de natuurparken van Les Grandes Causses en de Cevennen met onderweg bijzondere dorpjes zoals Sainte-Eminie. Je kunt de etappes op zo'n manier indelen dat ze voor iedereen te doen zijn: bijvoorbeeld door het wandelen af te wisselen met een ezeltocht, suppen, kanoën of fietsen. Heb je nog energie over, dan kun je nog fietsen langs het Canal du Midi of, in iets rustiger vaarwater, je lekker laten meevoeren door een ‘pénichette’ (een gemotoriseerde kajuitboot waarvoor geen vaarbewijs is vereist) van Toulouse naar Sète. En daar is die dan hoor: de Middellandse Zee in Occitanië. We hadden het toch gezegd, kinderen!

Meer toeristische tips voor je vakantie in Occitanië (Externe link)
De Pic du Midi (Externe link)
Parc Animalier des Pyrénées (Externe link)

Prikkel je zintuigen in de Provence

Welke geuren zullen je kinderen altijd aan de regio Provence-Alpes-Côte d’Azur doen herinneren? De fruitige geur van versgeperste olijfolie die ze als tapenade onder een olijfboom in Les Baronnies te proeven krijgen? De zoete geur van jasmijn in Grasse (Externe link) , de wereldhoofdstad van parfum? Of de heerlijke amandelgeur van een calisson, waar ze hun tanden in mogen zetten in een eeuwenoude banketbakkerij? Ongetwijfeld zal het ook de geur van avontuur zijn! De geur van fietsen door het Massif de l’Esterel, van het bedwingen van de hellingen van de Mont-Ventoux met een elektrische step, van paardrijden tussen de roze flamingo's in de Camargue en de vlammend rode okerrotsen van Roussillon en het Provençaalse Colorado en de geur van varen in de Gorges du Verdon met een elektrische boot. Wat ruikt vakantie in Frankrijk toch lekker!

Meer toeristische tips voor de regio Provence-Alpes-Côte d'Azur (Externe link)

Golfen van geluk in Bretagne

Alle hens aan denk! In Bretagne, met zijn 2700 km aan kust, veranderen kinderen in kleine piraatjes: in iedere haven die je aandoet, nodigen oude schoeners en andere zeilschepen je uit voor onvergetelijke boottochten op zee in het kielzog van de oude piraten. In Saint-Malo (Externe link) kan je kroost piraat spelen aan boord van de Renard, een replica van een Surcouf: een Franse onderzeeër. In de haven van Brest is het mogelijk om een navigatiecursus te volgen op La Recouvrance, een houten schoener, en in Camaret-sur-Mer kun je neerstrijken in een van de hutten van ‘Le Grand Bleu’, een moderne kreeftenboot, voor een nacht op zee, waar je indommelt met het rustgevende gerammel van de tuigage. Maar zet ook voet aan wal in Bretagne! En loop over de heide op zoek naar de ongelooflijke hoeveelheid megalieten: 6000 menhirs, duizend dolmen en evenzoveel vragen van je paleontologen in de dop! Gelukkig vinden ze er ook antwoorden: in Carnac leert iedereen vuur maken, in Le Cairn de Barnenez jagen ze met een werpspies en in Monteneuf leren ze beter stenen optillen dan Obelix! Lukt het niet zonder toverdrank? Het Forêt de Brocéliande met zijn magische bron is vlakbij!

Etoile Marine (boottocht op zee) (Externe link)
Le Grand Bleu (Externe link)
Meer toeristische tips voor je vakantie in Bretagne (Externe link)

Verrassend veel activiteiten in Noord-Frankrijk

De regio Haut de France, in Noord-Frankrijk, heeft een paar leuke verrassingen voor je in petto. En niet alleen omdat je er via speciaal aangelegde paden de hoge zwarte mijnbergen kunt beklimmen. Deze twee oude slakkenbergen zijn een overblijfsel van de steenkoolwinning en bevinden zich vlak bij het schitterende museum Louvre-Lens (Externe link) . Ze zijn een indrukwekkende verschijning. Je moet vooral ook met z'n allen een frisse neus gaan halen aan de Opaalkust en daar, in Boulogne-sur-Mer, een kijkje nemen in het Nausicaa, het grootste aquarium van Europa. Breng ook een bezoek aan Le Touquet-Paris-Plage, waar je kinderen zich helemaal kunnen uitleven met strandzeilen, en aan Berck-sur-Mer met zijn veelkleurige vliegers. Een geweldige afsluiter van je vakantie is het schitterende natuurgebied van de Baie de Somme. Te midden van de zandbanken en kwelders kun je zomaar oog in oog staan met een zeehond, die vlakbij de zandplaten aan het pootjebaden is, en duizenden vogels met de verrekijker waarnemen. Of je nu te voet, per ezel, op de fiets of in een kajak op pad gaat, je kijkt je ogen uit.

Meer tips voor je vakantie in Noord-Frankrijk (Externe link)
Museum Louvre-Lens (Externe link)
Nausicaa (Externe link)

Puur natuur in Auvergne-Rhône Alpes

Marmotten die verstoppertje spelen met de gemzen, met een treintje vanuit Chamonix naar een ijszee, tokkelbanen die je van het ene dal naar het andere brengen ... En als dat nog niet genoeg is zijn er nog hooggelegen bergmeren, wandelingen in alpenweiden met culinaire versnaperingen zoals lekkere bosbessentaartjes in rustieke herbergen. Dat alles met de Mont Blanc als decor. In de Alpen bereikt een gezinsvakantie letterlijk grote hoogte! Iets meer naar het oosten, bijna in het midden van Frankrijk, wacht je kroost een reis naar het binnenste van de aarde. Het Parc Naturel Régional des Volcans d’Auvergne (Externe link) heet ook de jongste ontdekkingsreizigers welkom. Vlak bij Clermont-Ferrand, met zijn kathedraal van lavasteen, kun je in de krater van de Pariou afdalen, het binnenste van de vulkaan Lemptégy bezoeken, de Sancy beklimmen of op de Vélorail des Volcans fietsen. Veel tijd om op adem te komen, is er niet want een bezoek aan themapark Vulcania staat ook nog op het programma. Uitrusten komt daarna wel! Bijvoorbeeld tijdens een overnachting in een herdershut midden in de natuur.

Meer toeristische tips voor de regio Auvergne-Rhône-Alpes (Externe link)
Vulcania (Externe link)
Vélorail des Volcans (Externe link)
Overnachten in een herdershut (Externe link)

Schatzoeken in Nouvelle-Aquitaine

We waarschuwen je alvast: Nouvelle-Aquitaine, met Bordeaux en de gelijknamige wijngaarden als boegbeeld, is de grootste regio van Frankrijk! Van de grot van Lascaux (Externe link) , in de Dordognevallei, tot aan de relaxte surfspots van Baskenland via het moerasgebied Marais Poitevin, de vuurtorens van Île de Ré, Futuroscope in Poitiers en niet te vergeten het mooie Forêt des Landes en de Dune du Pilat in het Bassin d’Arcachon, aan schatten geen gebrek! Een leuke manier om al deze bezienswaardigheden met het hele gezin te ontdekken is via de levensgrote speurtocht Tèrra Aventura, een soort geocaching-avontuur. Overal in Nouvelle-Aquitaine zijn meer dan 500 speurtochten uitgezet. Samen met je kinderen ga je op zoek naar aanwijzingen, verborgen QR-codes in de natuur en oplossingen van raadsels, met als ultieme doel uiteraard de schat te vinden. Elke wandeling duurt tussen de 1 à 2 uur en is ongeveer 2 tot 4 km lang. Je vindt ze op de website (in 5 talen) of in de app die je gratis kunt downloaden. Dus zet je speurneus op, de jacht is begonnen!

Meer toeristische tips voor je vakantie in Nouvelle-Aquitaine (Externe link)
Tèrra Aventura (geocaching) (Externe link)

Droombaaien op Corsica

Of je nu op Corsica (Externe link) aankomt vanaf zee of vanuit de lucht, het maakt indruk op iedereen. Het prachtige eiland heet niet voor niets het Île de Beauté met zijn bergen die hoog uit de Middellandse Zee op rijzen en zijn paradijselijke stranden met helderblauw water waar jong en oud zich eindeloos vermaken. En dan de kreekjes van de Désert des Agriates en het natuurreservaat van schiereiland Scandola in het noorden of de baaien van Palombaggia en Rondinara in het zuiden, werkelijk álles is mooi. Tussen alle zwempartijen door is een ritje met de Trinichellu, het lokale treintje, een geweldig uitje. Wilde varkens langs de spoorbaan, kuddes koeien en eigenwijze ezels zorgen onderweg voor genoeg vermaak, terwijl de vele haltes adembenemende panorama's en uitzichtpunten onthullen. Een ideale manier om een verfrissende duik te nemen in het kristalheldere water van de bergriviertjes van het dal van de Restonica of het bos van Vizzavona. Maar ook canyoning, via ferrata en boomklimparken behoren tot de mogelijkheden in deze schitterende omgeving.

Meer toeristische tips voor je vakantie op Corsica (Externe link)
Corsica met de trein (Externe link)
Natuurreservaat van Scandola (Externe link)

Historisch genieten in de regio Bourgogne-Franche-Comté

De regio Bourgogne-Franche-Comté staat bekend om zijn wereldberoemde wijngaarden en grand crus in is daarmee een wijnregio bij uitstek. Maar je vindt hier ook water bij de wijn. Dus behalve dat je in een gigantisch wijnvat midden tussen de wijngaarden kunt overnachten, is het ook mogelijk om met een ‘pénichette’ (een gemotoriseerde kajuitboot waarvoor geen vaarbewijs vereist is) de rivieren en kanalen te bevaren en rustig de groene heuvels, leuke halteplaatsen en bloemrijke sluizen te bekijken. Dat zullen je jonge matrozen geweldig vinden. Om vanaf de boot ook in de geschiedenis van de Bourgogne te duiken, neem je gewoon de fiets! We hebben een druk programma: in Bibracte kruipen kinderen in de huid van een Galliër, in het MuséoParc herbeleven ze de slag om Alésia met Jules César en in het Forêt de Guédelon mogen ze aan een echt middeleeuws fort meebouwen. Ook leuk is een dagje edelman of edelvrouw uithangen in het flamboyante Hospices de Beaune (Externe link) om vervolgens de uilenroute in Dijon te volgen. De vraag is alleen of ze na deze vakantie nog wel naar huis willen ...

Meer toeristische tips voor je vakantie in de Bourgogne (Externe link)
MuséoParc Alésia (Externe link)
Bibracte (Externe link)
Forêt de Guédelon (Externe link)

Kastelen, grotwoningen en sprookjes in de Loirevallei

Hadden we maar zevenmijlslaarzen om alle kastelen van de Loirevallei te kunnen zien. Er zijn er namelijk wel 23 langs de koninklijke rivier en de zijtakken ervan. En dan hebben we de kleinere kastelen nog niet eens meegerekend, zoals in Sologne, waar je haast net zoveel kasteeltjes als herten in het bos hebt. Dat wordt dus iene miene mutte, want alles zien is onmogelijk! Wordt het het Château de Cheverny, dat als voorbeeld diende voor kasteel Molensloot van Kapitein Haddock, de trouwe metgezel van Kuifje? Wellicht het Château du Troussay, het kleinste renaissancekasteel, of juist het majestueuze sprookjeskasteel Château de Chambord, met al zijn torentjes, raampjes en schoorstenen? Er zijn mooie wandeltochten, eventueel met een ezel om de allerkleinsten te sparen, waarbij jullie prinsjes en prinsesjes in een ronde van enkele dagen kunnen kennismaken met het kasteelleven. Om ze weer met beide voeten op de grond te krijgen, kun je ze meenemen naar de troglodytes, de ondergrondse grotten en grotwoningen van de vroegere inwoners van de Saumur en de Anjou. Er zijn er honderden in deze streek, uitgehakt in oude krijtsteengroeven en fungerend als kastelen, woningen en champignonkwekerijen. In Bourré neemt Stef, de eigenaar van Troglo et Degusto, je mee op schattenjacht in een deel van zo'n ondergronds grottenstelsel van 35 km. Onder het genot van een glaasje druivensap (en wijn voor de ouders) beleeft iedereen hier een geweldige tijd!

Meer toeristische tips voor de regio Centre-Val de Loire (Externe link)
Les Ânes de Madame (Externe link)
Troglo Degusto (Externe link)