Tours, een wandeling langs design en ambachten

Tours heeft een zeer historische kant, met zijn gotische kathedraal en zijn Place Plumereau met rondom middeleeuwse vakwerk huizen. De stad is ook een bestemming voor pelgrims die het graf van Sint Martinus bezoeken. Maar afgezien van deze twee aspecten trekt Tours ook liefhebbers van modern design en ambachten zoals ik constateerde tijdens mijn recente reis naar deze stad aan het begin van de Loire-vallei.

Gebrandschilderde ramen in de kathedraal

De bouw van de kathedraal van Tours, gewijd aan Sint Gatianus, werd in de 13e eeuw begonnen, maar in een van de hoeken zijn gebrandschilderde ramen te zien met een eigentijds ontwerp. Het kanselgedeelte werd in de jaren 1990 vernieuwd en in 2013 werden nieuwe ramen met een heel modern en kleurrijk design geïnstalleerd. Tijdens mijn bezoek ontdekte ik een raam dat paus Benedictus XIII voorstelt.

Kathedraal (Externe link)
Place de la Cathédrale, Tours

Het Olivier Debré Contemporary Creation Centre

Om de beste vitrine van eigentijdse kunst in Tours te vinden bezocht ik de nieuwe zetel van het Contemporary Creation Centre, dat nu vernoemd is naar Olivier Debré, een plaatselijk kunstenaar die beroemd werd als degene die de gevoelens die de rivier de Loire oproept het beste weergeeft in zijn enorme, fel gekleurde schilderijen. Tijdens mijn bezoek zag ik nog andere gedurfde moderne installaties, verspreid over de drie grote ruimtes van het kunstcentrum.

Contemporary Creation Centre Olivier Debré (Externe link)
Jardin François 1er, Tours

Café Contemporain

Als je voor de lunch een gezellige plek zoekt voor een originele lichte maaltijd, dan is het Café Contemporain in het kunstcentrum Olivier Debré precies wat voor jou. Julie en Thomas, een sympathiek Frans stel presenteren er vegetarische bowls met groente, quinoa en kikkererwten, in combinatie met vis en vlees. Voor een bewijs van de kwaliteit hoef je niet verder te kijken dan het feit dat ze nu al twee opeenvolgende jaren zijn geselecteerd door de prestigieuze onafhankelijke Franse restaurantgids Fooding.

Café Contemporain (Externe link)
Jardin François 1er, Tours

Ambachtsgildenmuseum

In Tours is een grote tentoonstelling van vakmanschap te zien in het heel bijzondere Musée du Compagnonnage, dat zich bevindt in de 13e-eeuwse Abdij Saint-Julien, in wat vroeger de slaapzaal van de monniken was. Daar is werk te zien van zo’n dertig ambachten, zoals touwslagerij, slotenmakerij, metselarij, timmerwerk en bakkerij. Tijdens mijn bezoek had ik heel wat tijd nodig om alle vernuftigheid en het artistieke vermogen van de ambachtslieden die in het museum te zien zijn, uitgebreid te bekijken.

Musée du Compagnonnage (Externe link)
8 Rue Nationale, Tours

Galerie Colibri

De Rue de la Scellerie, parallel aan wat vroeger de hoofdstraat was (nu de Rue Colbert) wemelt van de antiekwinkels en kunstgalerijen. Een van deze galerijen is de Galerie Colibri, die in juni 2018 werd geopend. Dit is de enige galerij in Tours die werk tentoonstelt van grote namen uit de hedendaagse kunstwereld in plaats van de plaatselijke kunstenaars die in de andere galerijen te zien zijn. Tijdens mijn bezoek viel me op dat het meeste van het te koop aangeboden werk figuratief was.

Galerie Colibrí (Externe link)
54, rue de la Scellerie, Tours

Atelier d’Offard

Een van de belangrijkste vertegenwoordigers van decoratieve kunst in Tours is Francois-Xavier Richard. In zijn Atelier d’Offard zet hij de 18e- en 19e-eeuwse traditie voort van het met de hand maken van behang met graveerplaten. Hoewel 10 jaar geleden de eerste projecten van zijn atelier trachtten om behangpatronen uit Italiaanse en Franse paleizen terug te brengen, combineert hij dat soort werk nu met nieuwe ontwerpen geïnspireerd op de architectuur of andere artistieke domeinen. Zo werkte hij bijvoorbeeld met Miquel Barceló samen aan de illustraties voor een boek.

Atelier d'Offard (Externe link)
21, Avenue André Maginot, Tours

Art Hotel

Een goed voorbeeld van hoe Tours klassieke architectuur versmelt met modern design is te vinden in het Art Hotel in Rochecorbon een voorstad van Tours aan de oever van de rivier de Loire. Het gebouw uit eind 19e eeuw was ooit een opvangcentrum voor politieke vluchtelingen en een bejaardentehuis. Nu is er een hotel de charme in gevestigd waarvan de gedurfde moderne inrichting, die in alle kamers en lounges zwart met wit combineert, me werkelijk verraste.

Art Hotel (Externe link)
19, Quai de la Loire, Rochecorbon

Tours