Tour de France 2019: onze 7 tips om aan het peloton te ontsnappen

Op 6 juli 2019 gaat de 106e editie van de grootste wielerrace ter wereld van start in Brussel. Vanaf de derde etappe zetten de renners en de karavaan ‘voet’ op Franse bodem. En daar blijven ze tot aan de finish op 28 juli op de Champs-Elysées in Parijs. De Tour doorkruist de allermooiste streken van Frankrijk, van de Champagne, via de Elzas, de Pyreneeën, Occitanie en de Provence tot aan de Alpen. Het 3400 kilometer lange parcours staat garant voor spanning en sensatie. Maar het is ook een goede aanleiding voor mooie uitstapjes bij de verschillende etappes. Ontdek de leukste plekken langs de route, waar de renners voorbijracen en jij even halt kunt houden.

Van Épernay naar Reims: champagne!

Het is nog ongewis wie de derde etappe zal winnen, want voor de laatste sprint in Épernay moeten eerst wat hellingen worden overwonnen. Maar zeker is dat in de hoofdstad van de Champagne, midden in de wijngaarden, de kurken zullen knallen voor de winnaar. En ook de dag erna wordt zonder meer spetterend, wanneer er gestart gaat worden vanuit Reims. Een bezoek aan een wijnkelder is de beste manier om achter de geheimen van een goede champagne te komen. In Boursault organiseert Charlotte le Gallais bijzondere wijnrondleidingen op het familiedomein. En in Reims bewaart het oudste champagnehuis Ruinart haar kostbare flessen op een diepte van 38 meter onder de grond.

Bergop, bergaf tussen de Vogezen en de Elzas

Om de etappe tussen Saint-Dié in de Vogezen en Colmar in de Elzas te overbruggen, moeten de renners van de Tour eerst de beruchte klim maken naar de Haut-Kœnigsbourg, het indrukwekkende fort vanaf waar je een weergaloos uitzicht hebt op de vlakte van de Elzas, de Vogezen en, bij helder weer, de Alpen en de Mont Blanc. De volgende dag zal de beklimming van de Ballon d’Alsace alle aandacht van de renners opeisen. Zij hebben dan ook geen tijd om stil te staan bij de beroemde blauwe lijn in de Vogezen. Maar jij wel! Helemaal als je je wandelschoenen aantrekt voor een wandeling rondom de Grand Ballon of bij het Front van de Vogezen. Verder op het programma: natuur, frisse lucht en lekker eten. Het kan erger …

Albi, het kloppend hart van Occitanie

Op 16 juli neemt de Tourkaravaan een welverdiende rustpauze in Albi, voordat ze er weer vandoor gaan richting Toulouse en de Pyreneeën. Een goed moment om de omgeving van deze ‘rode stad’ te verkennen. De schitterende bisschopsstad met de gefortificeerde bakstenen kathedraal staat op de werelderfgoedlijst van Unesco. Je bevindt je hier midden in Occitanie, in het departement van de Tarn waar het barst van de leuke plekjes en adresjes. Het kasteel van Salettes bijvoorbeeld, op nog geen 30 kilometer van Albi. Dit voormalige landgoed van de familie Toulouse-Lautrec is heerlijk gelegen in de wonderschone wijngaarden van Gaillac. Klinkt verleidelijk, toch?

Aanvallen in de Pyreneeën

In de Pyreneeën bereikt het peloton het hooggebergte en stijgt de spanning naar ongekende hoogte. Tussen Toulouse en Foix gaat de route via Pau, Tarbes en Barèges. Er staan maar liefst negen cols op het programma, waaronder de beroemde Tourmalet van 2115 meter hoog, dus de renners hebben je aanmoediging hard nodig! Wil je er even ongezien tussenuit knijpen? Weg van de drukte? Op dertig kilometer van Pau vind je een goed bewaard geheim: een ROC, oftewel een ‘Refuge Out of the City’. Of misschien heb je juist zin gekregen om jezelf ook in het zweet te werken. In dat geval kun je oostwaarts naar de Mont Canigou. Of je nu wandelt of fietst naar de top op 2784 meter hoogte, iedereen krijgt dezelfde beloning: een waanzinnig uitzicht over de Middellandse Zee. Wow!

Heden naast verleden in Nîmes

In 2019 brengt de Tour de France negen dagen in Occitanie door. De antieke stad Nîmes, tevens hoofdstad van de Gard, is ook van de partij. Eerst met een rustdag, gevolgd door een grote ronde van 177 kilometer. Ideaal dus voor een culturele tussenstop om alle bezienswaardigheden van de stad te bekijken. Om te beginnen het gloednieuwe Musée de la Romanité, ontworpen door Elisabeth de Portzamparc. Het moderne gebouw bevindt zich pal tegenover het tweeduizend jaar oude Gallo-Romeinse amfitheater.

Fietsen over de Pont du Gard in de Provence

De Pont du Gard is het meest bezochte klassieke monument van Frankrijk. Het gigantische bouwwerk met de gracieuze bogen weegt zo’n 50.000 ton. Niet meer dan terecht dus dat dit Unesco-werelderfgoed het bijzondere startpunt is geworden van een van de etappes. En wel op 24 juli. Hopelijk geeft de exceptionele schoonheid van deze plek de renners voldoende energie, want met 206 kilometer is dit een lange etappe die zal eindigen in Gap in de Hautes-Alpes.

Even diep ademhalen in de Alpen

Het peloton moet een aanloop nemen voor het alpiene gedeelte van het parcours, de grote apotheose alvorens de finish plaatsvindt op de Champs-Elysées in Parijs. Zes beklimmingen in de Alpen gaan hoger dan 2000 meter. Een daarvan is de Col de l’Iseran, de hoogste col van Frankrijk en daarmee dus letterlijk het hoogtepunt van de Tour van 2019. Begint het je te duizelen van deze hoogtes? De finish is bijna in zicht en je kunt ook gewoon het algemeen klassement bijhouden om op weg naar de Alpen een tussenstop te maken bij een van de vele ambachtslieden, net zulke stoere mannen en vrouwen die zich met hart en ziel inzetten voor mooie producten van leer, hout, steen en aardewerk.

Meer
informatie