Geen auto? Ontdek de Franse Atlantische kust met de trein

Als je geen auto hebt, maar toch wilt genieten van de Franse Atlantische kust, dan is er een simpele oplossing: de trein! Deze brengt je in no time naar de mooiste steden in Zuidwest-Frankrijk. Van Bordeaux tot La Rochelle, lees hier de beste tips voor een vakantie vol zon, zee, cultuur en wijn.

Eerste halte: Bordeaux

De reis begint in Parijs: vanuit Gare Montparnasse gaat de TGV naar de eerste bestemming: Bordeaux. Het is een directe lijn, dus je hoeft alleen maar in te stappen, wat Franse muziek (Externe link) op te zetten of een boek tevoorschijn te halen, en binnen 2 uur sta je in de hoofdstad van de wijn.

Eenmaal aangekomen in Bordeaux heb je genoeg keuze: wil je de geschiedenis van een van de meest bekende wijnstreken van Frankrijk ontdekken? Ga dan wijn proeven in het Musée du Vin et du Négoce (Externe link) of bezoek de Cité du Vin (Externe link) en ervaar de wijncultuur van de regio. Als je iets dichter bij de wijn wilt komen, kun je er ook voor kiezen om vanuit Bordeaux de lokale trein (TER) naar Saint-Emilion (Externe link) te nemen. Dit middeleeuwse stadje ligt midden in de wijnvelden: een perfecte aanvulling voor je reis naar het hart van de Franse wijn.

Bordeaux zelf is natuurlijk ook de moeite waard: het wordt vaak gezien als een klein Parijs. Met vele tuinen, musea en straatjes in Hausmann-stijl hoef je je geen minuut te vervelen. Mijn aanraders zijn het Parc Bordelais, het Musée National des Douanes, en een wandeling door de oude binnenstad. Wil je de stad eens vanuit een andere hoek bekijken? Maak dan een boottocht op de rivier de Garonne. Vanaf het water ziet Bordeaux er weer heel anders uit! En Frankrijk zou Frankrijk niet zijn zonder een plaatselijke culinaire specialiteit. In Bordeaux zijn dat de cannelés, een gebakje met een zachte binnenkant en gekarameliseerde buitenkant. Echt een aanrader!

Uitkijk op de kust in Arcachon en de Dune du Pilat

Vanuit Bordeaux kun je ervoor kiezen om een dagje naar Arcachon te gaan: dé badplaats van de regio Nouvelle-Aquitaine. Na slechts 53 minuten met de TER sta je met je voeten in het zand! Het stadje zelf is al heel rustiek, maar voor de ongerepte natuur moet je nog een klein stukje met de bus naar de Dune du Pilat. De echte die-hards kunnen ervoor kiezen om ernaartoe te lopen vanuit Arcachon, maar na anderhalf uur wandelen op het strand koos zelfs ik ervoor om toch maar € 1 te investeren in de lokale busmaatschappij …

Ik hoor je al denken ‘het is gewoon een duin, daarvoor hoef je niet naar Frankrijk’. Maar ik zou toch overwegen om even een kijkje te komen nemen! Deze duin is namelijk 102 m hoog, 616 m breed en wel 2,9 km lang. Als je aankomt bij de bushalte verwacht je de zee te zien, maar hoe dieper je het bos ingaat hoe meer zand je op de grond ziet verschijnen, totdat je voor de duin staat en je zo hoog als je maar kan kijken alleen maar fijn zand ziet. Eenmaal boven kijk je je ogen uit! Links een prachtig natuurlijk bos, en rechts kleine eilandjes en de helderblauwe Atlantische Oceaan. Het zal je niet verbazen dat de duin beschermd natuurgebied is.

Volop maritieme geschiedenis in Rochefort

Als je genoeg groene wijnvelden gezien hebt, is het tijd voor de volgende halte op je reis langs de Atlantische kust: Rochefort. Het is een uurtje vanaf Bordeaux, en je merkt meteen aan de sfeer dat je in een heel ander deel van de regio zit. In de 17e eeuw bevond zich in Rochefort het koninklijke arsenaal (Externe link) , de bouwplaats voor de schepen van de Franse marine. Tegenwoordig kun je deze geschiedenis opzoeken in het scheepvaartmuseum (Musée National de la Marine). In het museum staan imposante en zeer gedetailleerde schepen op schaal, die vroeger als een soort prototype werden gemaakt, enerzijds om ze te laten goedkeuren, en anderzijds om ze te gebruiken als 3D-plattegrond voor de bouw van het schip. Op zo’n 200 m van het scheepvaartmuseum vind je een apart gebouw van wel 374 m lang en 8 m breed: de koninklijke touwslagerij.

Ook leuk om te ontdekken in Rochefort: het museum van 20e-eeuwse winkels: het Musée des Commerces d’autrefois (Externe link) , waar je je in een kapperszaak, bakkerij, fotostudio of zelfs supermarkt van zo’n honderd jaar geleden waant. Je leest het: Rochefort is dé plek voor een duik in de geschiedenis.

Genieten aan zee in La Rochelle

Onze rondreis eindigt in La Rochelle, op 20 minuten van Rochefort met de trein. Daar kun je volop genieten van de Franse art de vivre in de vele restaurantjes langs het water, en van boottochten naar het Fort Boyard (Externe link) , of de eilanden Ile de Ré (Externe link) en Ile d’Oléron. De zilte zeelucht, oude torens en een pittoresk stadscentrum, La Rochelle is een heerlijk uitstapje aan zee.

Je kunt hier overigens ook zelf de zee in duiken. Niet alleen aan het strand, maar ook in het derde grootste aquarium van Frankrijk: het Aquarium de La Rochelle. Tussen de 600 verschillende (zee)diersoorten voel je je als een vis in het water en maak je kennis met imposante haaien en betoverende lichtgevende kwalletjes.

Vanuit La Rochelle is het nog maar een uur naar Parijs met de TGV, genoeg tijd om terug te denken aan de heerlijke zon van de Atlantische kust, en alvast weg te dromen bij je volgende Franse avontuur.

Tip van de redactie: ben je onder de 26? Dan krijg je in heel de regio Nouvelle-Aquitaine korting op de trein en zijn de meeste musea gratis. Kijk voor meer informatie op de website van de SNCF (Externe link) en de websites van de musea die je wilt bezoeken.

Bordeaux op de kaart