Poitiers, een wandeling door de Romaanse tijd in een rustige stad

Als we op reis zijn houden velen van ons ervan om, ver van de drukke hotspots, door het rustige historische gedeelte van een stad te wandelen om er plaatsen van groot cultureel belang te bezoeken en een glimp op te vangen van ongewone plekjes. Dat heb ik kunnen ervaren tijdens mijn bezoek aan Poitiers. Poitiers staat op de Werelderfgoedlijst als onderdeel van het Franse netwerk van steden op de route naar Santiago de Compostela en is een bezoek waard, ook al werd je misschien in eerste instantie tot dit gebied in het westen van Frankrijk aangetrokken door het nabijgelegen themapark Futuroscope. Het belangrijke Romaanse erfgoed van Poitiers, waaronder ongelofelijk mooie wandschilderingen, is reden genoeg om de stad beter te leren kennen.
Notre Dame kerk

De Romaanse Notre Dame kerk is het schitterende artistieke juweel dat een tripje naar Poitiers ten volle de moeite waard maakt. Hij staat op het voornaamste plein in het historische centrum van de stad. Ik was echt onder de indruk van de 12e-eeuwse gevel en vooral van de bijzonder mooie wandschilderingen uit dezelfde tijd, die het interieur van de kerk sieren. In de zomer wordt de gevel nog verder opgeluisterd door een lichtshow, die iedere avond anders is. Toen ik er was, zag ik de gevel verlicht in Byzantijnse stijl. Er zijn nog meer wandschilderingen te zien in twee andere Romaanse kerken, Sainte-Radegonde (spectaculair!) en Saint-Hilaire.

Het Musée Sainte-Croix

De beste manier om het historische verleden van de stad Poitiers te leren kennen is door een bezoek aan het Musée Saint-Croix. Daar zijn allerlei voorwerpen te zien, van archeologische vondsten van duizenden jaren geleden en uit de Romeinse tijd tot voorwerpen en kunstwerken uit latere perioden. Wat te midden van al deze voorwerpen vooral mijn aandacht trok, waren een kristallen reliekwievaas uit de 11e eeuw (het enige exemplaar van een dergelijke vaas uit de middeleeuwen die bewaard is gebleven) en de beeldhouwwerken evenals het zeer interessante verhaal van Camille Claudel, een kunstenares die in haar tijd vooral bekend was door haar relatie met haar mentor Rodin.

3 bis rue Jean-Jaurès
Facebook Musée sainte-Croix (Externe link)

Sint Pieter’s kathedraal

Romaanse kunst is de echte ster in Poitiers, maar de stad bezit ook een van de voornaamste voorbeelden van gotische architectuur: de Sint Pieter’s kathedraal uit de 12e eeuw. Binnen bevindt zich een 12e-eeuws gebrandschilderd raam, maar wat vooral mijn blik trok waren de muurschilderingen uit dezelfde periode. Deze muurschilderingen zijn pas heel kort geleden ontdekt, in 2010, en kunnen nu volledig gerestaureerd worden bekeken.

Hotel Mercure Centre

In de binnenstad van Poitiers kun je ook logeren in een “hotel de charme” zoals het Mercure Centre. Het hotel is gevestigd in een gebouw dat in de 19e eeuw een Franciscanenklooster was. De kamers, zoals die waarin ik verbleef, zijn volledig modern ingericht, maar zijn aangepast aan de unieke structuur van het gebouw, waarvan de ruimte is ingedeeld op basis van de houten constructie waar het dak op rust. Het bijzonder mooie restaurant van het hotel, Les Archives, bevindt zich in de ruimte waar vroeger de kloostergang was. Het oorspronkelijke dak wordt ondersteund door dikke zuilen en het restaurant is nu een van de meest elegante plaatsen geworden om in Poitiers te lunchen of diner.

14 rue Edouard Grimaux
Mercure Centre (Externe link)

Baptisterium van Sint Johannes

Een klein maar schitterend historisch gebouw in Poitiers is het Baptisterium van Sint Johannes. Het is het oudste christelijke gebouw in de stad en de oorsprong is terug te voeren tot een doopfont uit de 4e eeuw in een Romeinse villa. In het in de 11e eeuw aangebouwde gedeelte kun je muren zien bedekt met muurschilderingen uit diezelfde periode.

Wijnkelder en bar Rocinante

In Frankrijk wint de trend dat wijnlokalen ‘s avonds tapasbars worden aan populariteit. En Poitiers heeft precies zo’n lokaal. Rocinante wordt gerund door Renée, een Spaanse die 15 jaar geleden als student naar Poitiers kwam en die sindsdien van de stad haar thuis heeft gemaakt. Terwijl we ons tijdens ons bezoek tegoed deden aan kaas en worst tapas, verklapte Renée me het geheim van het succes van Rocinante als tapas bar: ‘Echte Spaanse aardappel omeletten maken’.

176 Grand'Rue
Cave Rocinante (Externe link)

Macarons van Montmorillon

Als je van zoet houdt, moet je in Poitiers beslist de macarons van Montmorillon proeven. Deze met amandelen en eieren gemaakte macarons in verschillende smaken zijn heel anders dan de beroemde Parijse macarons. Banketbakkers in Poitiers maken ze al vijf generaties lang. Ik ontdekte ze bij bakkerij Rannou Métivier, waar je ook een andere typisch plaatselijke lekkernij kan proeven, de broyé, een grote koek die je in stukken breekt om met anderen te delen.

30 Rue des Cordeliers
Rannou Metiviers (Externe link)

Van de Place Charles de Gaulle naar het plein voor het stadhuis

De hoofroute van ieder bezoek aan de oude stad loopt langs de voetgangersstraten tussen de Place Charles de Gaulle, waar de Notre Dame kerk staat, en het plein voor het Hôtel de Ville, het stadhuis van Poitiers, een schitterend klassiek Frans gebouw. In deze zone kun je meer van het cultureel erfgoed van de stad zien, zoals het vroegere paleis van de graven van Poitiers, waarin nu het gerechtshof gehuisvest is en waarvan de grote Salle des Pas Perdus het beeld voor de geest zal oproepen van de pracht van het 12e-eeuwse Poitiers. Maar het Romaanse erfgoed komt ook nog elders tevoorschijn, zoals in de overblijfselen van een vroeger nonnenklooster, te zien in het winkelcentrum Passage Cordeliers.

Poitiers