Orléans, lekker eten en een boottochtje op de Loire

Een van de steden die je beslist niet mag overslaan als je de kastelen in de Loire-vallei bezoekt is Orléans, waar de historische figuur van Jeanne d’Arc een belangrijke plaats inneemt, maar waar wijn en lekker eten ook twee van de grote attracties van de stad zijn geworden.

Boottochtje op de rivier de Loire

Een bezoek aan Orléans is niet compleet zonder een tochtje op de Loire met een traditionele boot. Mijn boottocht, begeleid door een Spaans sprekende gids, vertrok van de Quai du Châtelet en leerde me veel over het bevaren van deze rivier, die inmiddels is opgenomen op de Werelderfgoedlijst van UNESCO. Om de twee jaar wordt hier in september het Loire Festival gehouden waar meer dan 200 rivierboten bijeen komen met gasten uit andere Europese landen.

Au Bord de la Loire (Externe link)
14 Quai du Chatelet, Orléans

Restaurant Le Bateau Lavoir

Zodra ik op de Quai du Châtelet op de oever van de Loire aankwam, lokte het idee me aan om op een van de restaurantboten te eten, die afgemeerd liggen tegenover de Place de Loire. Ik deed dat op Le Bateau Lavoir, waar ik genoot van een heerlijke maaltijd op het dek van een typische rivierboot, die ook regelmatig dienst doet als locatie voor evenementen.

Le Bâteau Lavoir (Externe link)
1 Place du Châtelet, Orléans

Een wandeling door het historische centrum en de Rue de Bourgogne

Tijdens de onontkoombare wandeling door het historische gedeelte van Orléans zag ik veel 15e- en 16e-eeuwse huizen met vakwerk gevels. De monumentenlijst vermeldt er meer dan 300. De hoofdstraat, de Rue de Bourgogne, staat bekend als ‘de straat van restaurants’ en wordt over de hele lengte van twee kilometer omzoomd door eetgelegenheden. Merkwaardigerwijze zijn er een heleboel restaurants die een Aziatische keuken bieden.

Restaurant Le Jardin du Pavillon

Orléans heeft ook verborgen hoekjes die de moeite van het ontdekken waard zijn, zoals de elegante Jardin Jacques-Boucher, die naast de centraal gelegen Place Général de Gaulle ligt, achter het Maison de Jeanne d’Arc. Een goede manier om te genieten van dit gedeelte van de stad, waar overblijfselen van de 17e-eeuwse kerk van Sint Paul bewaard zijn gebleven, is om, zoals ik tijdens mijn bezoek deed, aan een van de tafeltjes op het terras van Le Jardin du Pavillon te eten, een restaurant gespecialiseerd in vleesgerechten, variërend van haasbiefstuk via côte de boeuf tot entrecôte.

Le Jardin du Pavillon (Externe link)
5 place Général de Gaulle, Orléans

Parc Floral de la Source

In Orléans, tegenover de hoofdkantoren van de universiteit, vind je het Parc Floral de la Source. Je kunt rondzwerven in de 35 hectare van het park, een oase van rust met als voornaamste trekpleister de diverse bloementuinen en waterpartijen. Van al die gevarieerde kleurrijke plekjes sprak het vlinderhuis mij het meeste aan, met zijn exotische vlinders die om je heen fladderen in de sfeer van een tropische tuin bij een temperatuur van bijna 30 °C en een hoge luchtvochtigheid.

Parc Floral de la Source (Externe link)
Avenue du Parc Floral, Orléans

Restaurant Le 128

Op de route tussen het stadscentrum van Orléans en het Parc Floral had ik het geluk een bijzonder interessant restaurant te ontdekken: Le 128. Wat me het eerst opviel was dat het er op een dinsdagavond vol zat met gasten. Dat was ongetwijfeld een teken dat het eten er de moeite waard was. En dat was ook zo. Ik proefde er een combinatie van Italiaanse en traditionele Franse keuken, huisgemaakt van verse producten. Een grote aanrader.

Le 128 (Externe link)
128 Avenue du Loiret, Olivet

Avondwandeling La Balade Magique

Een goede manier om een bezoek aan de stad Orléans te beginnen (of te besluiten) is om je aan te melden voor de avondwandeling die ’s zomers wordt georganiseerd door het verkeersbureau en die bekend staat als ‘La Balade Magique’. Op deze manier kun je de belangrijkste plekjes van de oude stad ontdekken onder een kunstige verlichting. Bovendien kwam ik een aantal interessante, ongewone historische feiten over Orléans te weten, terwijl ik de voornaamste monumenten bekeek, zoals de kathedraal en het stadhuis, die bijzonder mooi verlicht waren.

Orléans