Ontdek Le Havre – stad van design en creativiteit

Le Havre is een grote stad en de moderne architectuur van het stadscentrum maakt deel uit van het werelderfgoed dankzij het bijzondere stadsontwerp op grote schaal. Het is een levendige, vriendelijke en fascinerende stad om te bezoeken met een zeer innovatieve uitstraling …

De moderne stad

De binnenstad van Le Havre is een meesterwerk van moderne planning. In de Tweede Wereldoorlog had de stad enorme schade opgelopen. De wederopbouw van de stad stond onder leiding van architect Auguste Perret, leraar van Le Corbusier en enorm liefhebber van gewapend beton. Dit is werkelijk uniek in Frankrijk. Het uitzicht vanaf de 17e verdieping van het Hotel de Ville onthult brede boulevards en betonnen flats. De Avenue Foch is ontworpen als een moderne Champs-Elysées – maar dan breder. Eigenlijk is alles hier gigantisch. De door Perret gebouwde kerk van Saint Joseph ziet er van buiten functioneel uit, hoewel de raketachtige, 107 hoge spits een plaatselijk oriëntatiepunt is. Aan de binnenkant echter geven 12.768 piepkleine glas-in-loodraampjes hem een hemelse, gezellige sfeer. En de flats hebben hun eigen, tijdloze stijl.

Historische modelflat

In 1949 ontwierp Auguste Perret een modelflat om plaatselijke bewoners te laten zien wat hij wilde doen met de wederopbouw van Le Havre. Een nagebouwde modelflat, opnieuw gecreëerd in 2005, laat zien dat hij een echte visionair was. Het zelfbouwmeubilair uit de jaren 1950 is praktisch maar fraai en de indeling van de ruimte (99 m₂) is prachtig. Eén verwarming per blok gaf precies genoeg warme lucht om alle flats in het blok via een buizensysteem te verwarmen. Dankzij de dubbele deuren en de vouwdeuren profiteerde het appartement de hele dag van het bijzondere licht van Le Havre terwijl bewoners toch privacy konden creëren. Elke flat had een badkamer, en dat in een tijd dat veel huizen nog steeds buitentoiletten hadden en een tinnen badkuip die aan de muur hing (en dat bleef nog tientallen jaren zo). De visie van Perret had invloed over de hele wereld die je duidelijk kunt zien in deze prachtige flat.
www.lehavretourisme.com (Externe link)

Het atelier van Cyrille Plate

Le Havre is al lange tijd een inspiratiebron voor kunstenaars die geraakt worden door zijn mooie licht en kustlandschap. Hier schilderde Monet zijn 'Impressie, opkomende zon', een beeld van de haven van Le Havre, dat het begin vormde van het impressionisme. De stad inspireert nog altijd kunstenaars zoals Cyrille Plate, wiens studio vol staat met een eclectische mix van zijn werken. Als kind al was hij gefascineerd door robots en nadat hij 20 jaar lang robotkunst gemaakt heeft, richt hij zich nu op experimentele kunst waarbij hij verschillende materialen gebruikt. Zo laat hij het licht door verschillende stoffen spelen. Hij gebruikt graag grondstoffen en gerecyclede materialen zoals verkeersborden voor zijn indrukwekkende stukken. Deze worden geïnspireerd door zijn omgeving, zijn vaak grappig en altijd intrigerend.
Bekijk hier meer van het werk van Cyrille Plate (Externe link)

Kunst in het hart van Le Havre

De architectuur van Le Havre inspireert veel verschillende soorten kunstenaars. In de Mascarade galerie/winkel toont kunstenaar Masquerade belangrijke bekende punten van Le Havre in zijn gedetailleerde schilderijen. Leuke souvenirs, geïnspireerd door het erfgoed van Le Havre, zijn te koop bij de LoHo shop voor geweldige cadeautjes, LH Concept voor mooie T-shirts, en La Galerne voor boeken over Le Havre, waaronder die door kunstenaar Pierre Lenoir Vaquero die een geweldige kunstgalerie/bierwinkel in de stad heeft. Een markant punt dat vaak voorkomt is het bijzondere zwembadcomplex Les Bains des Docks, ontworpen door de legendarische architect Jean Nouvel. Als je in Le Havre bent, laat dan de gelegenheid niet voorbijgaan om in één van de 12 baden te zwemmen, het is werkelijk schitterend. En als je een verblijf zoekt met een kunstzinnige jaren 50-sfeer: in Hotel Oscar met zijn vintage inrichting ga je terug in de tijd.
www.mascaradeart.com (Externe link)
www.lhconceptstore.com (Externe link)
www.lagalerne.com (Externe link)
loho.fr (Externe link)
www.oscarhotel.fr (Externe link)

Niemeyer-bibliotheek

Je zult verrast zijn bij de aanblik van de door de Braziliaanse architect Oscar Niemeyer ontworpen Vulkaan, het culturele centrum in Le Havre. De plaatselijke bevolking noemt de grote vulkaan de yoghurtpot. Met zijn spierwitte, schuine zijkanten en platte bovenkant heeft hij daar ook wel wat van weg. De recentelijk gerenoveerde kleine vulkaan is nu de openbare bibliotheek en deze is aan de binnenkant en aan de buitenkant heel bijzonder. Iedereen kan erin – en dat zou je ook moeten doen, om de bijzondere inrichting te ervaren, van beton natuurlijk, in overeenstemming met het architecturale thema van Le Havre. Het is net of je in een ruimteschip bent, met kijkraampjes in de dikke muren, futuristische stoelen in heldere kleuren en een imposante trap. Er vinden regelmatig tentoonstellingen plaats en er is een geweldig café. Dit is zonder twijfel één van de meest opmerkelijke bibliotheken ter wereld.
www.lehavretourisme.com (Externe link)
www.lehavre.fr (french) (Externe link)

Wandeling langs het strand

Na een korte wandeling vanaf het stadscentrum kom je bij het strand van Le Havre, 2 km zand en stenen, een populaire bestemming voor zowel de locals als voor bezoekers die de weg kennen. Op het strand vind je het grootste gratis skatepark in Frankrijk (alle skateboarders kennen het) en in de zomer zijn er watersportactiviteiten, leuke activiteiten en pop-uprestaurants. Ik vond het heerlijk om iets te gaan drinken en naar de zonsondergang te kijken op het terras van Le Bout du Monde bar en restaurant in de wijk Sainte-Adresse, net buiten het stadscentrum. Hier zijn het resort en oude huizen gebouwd op de hellingen van Cap de la Hève, de toegangspoort tot de Albasten Kust. Het is de perfecte plek om te genieten van het spectaculaire uitzicht over zee, net als Monet zo graag deed.
Facebook Le Bout du Monde (Externe link)

Waar kan je eten

Damian Tither, een Australiër die nadat hij eerst was neergestreken in Parijs naar Le Havre kwam zegt: 'Ik werd verliefd op de architectuur, het licht, de cultuur en de sfeer.' Nadat hij de Lichtstad had verlaten, opende hij in mei 2019 restaurant The Architect in de recent gerenoveerde wijk Southampton Wharf en brengt de Australische keuken (en wijn!) naar Le Havre. Je kunt er koffie drinken, lunchen en dineren en het menu is gevarieerd met de nadruk op Australisch eten zoals bierblikkip en pulled pork, plus vegetarische en Aziatische gerechten. Het restaurant heeft de chique betonnen uitstraling aan de binnenkant behouden: 'een knipoog naar Perret', zegt Damian. Er is een heerlijk terras met uitzicht over de kade met een fascinerend onbelemmerd uitzicht over de enorme langsvarende schepen.
Facebook The Architect (Externe link)

Restaurant Les Enfants Sages (de brave kinderen) ligt in een voormalig schoolmeestershuis uit 1905. De kamers zijn omgebouwd tot individuele eethoeken en de inrichting weerspiegelt de oude functie van het gebouw. Het was moeilijk kiezen uit het geweldige menu, er waren zoveel dingen die me lekker leken! De keuken is klassiek Frans met een vleugje Lyon. Dit is een ontspannen, pretentieloos restaurant met een geweldige sfeer die het echt populair maakt bij de lokale bevolking, dus reserveer van tevoren (dat kan online op hun website). De oude speelplaats van de school biedt plaats aan een prachtige tuin en een heerlijk terras. Een perfecte plek om thee of een cocktail te drinken of te genieten van een aperitief met tapas.
www.restaurant-lesenfantssages.com (Externe link)

Bistro Au Caïd is een begrip in Le Havre. Het opende zijn deuren in 1954, heeft een prachtige terrasbar en is één van de favoriete ontmoetingsplekken voor locals. Het interieur uit de jaren 1950 is gezellig en charmant, het is eigenlijk een monument en mag niet worden veranderd. Naast de modelflat van Perret en met uitzicht op de beroemde Vulkanen is dit een geweldige plek voor een snack of een lunch met een verse seizoensdagschotel.
www.lehavretourisme.com (Externe link)

Overnachten: Hotel Nomad

Hotel Nomad is in een opvallend gebouw naast het treinstation (en de tramhalte) van Le Havre en op loopafstand van het centrum. Ik vond de hi-techkamers met douchecabines met funky sfeerverlichting en de sterke milieuvriendelijke insteek heel prettig. De tapijten in de hal zijn gemaakt van gerecyclede visnetten, het houten meubilair is gemaakt van duurzaam hout, op de heerlijk comfortabele bedden ligt beddengoed van onbehandeld katoen, het warme water komt van zonnepanelen, en de wc wordt doorgetrokken met regenwater. Je kunt het bed verplaatsen als je wilt, een aanrader voor liefhebbers van feng shui. Dit hotel heeft de toekomst en is typerend voor Le Havre – innovatief, stoer en dynamisch.
www.nomad-hotels.com (Externe link)

Le Havre