Metz: het hele jaar door reizen en cultuur

Heb je dat ook wel eens meegemaakt? Je komt ergens aan en je voelt meteen dat je daar wilt wonen. Dat is precies wat ons gebeurde in Metz, een prachtige stad in het oosten van Frankrijk. We weten zeker dat de stad je net als ons zal betoveren met zijn lifestyle, vrolijkheid en tegelijkertijd met zijn rust en zijn toewijding aan milieu, maatschappij, sport en cultuur. Wacht maar tot je de charme van zijn keuken ontdekt! Maar wat je het meest zal bevallen is de sfeer en de mensen.

Het Duitse erfgoed

Metz is niet altijd Frans geweest. Het heeft nauwe banden met Duitsland, aangezien het twee keer deel heeft uitgemaakt van dat land (in 1871 en in 1940), een gegeven dat je terugziet in de veranderingen die aan de stad zijn aangebracht. De Duitsers bouwden een dubbele ring van vestingwerken, vernietigden de oude muren die niet langer bruikbaar waren en creëerden de 'nieuwe stad' rond een nieuw station. Dit staat bekend als de stationswijk of 'quartier impérial' en je moet erdoorheen om naar het Centre Pompidou of het Muse-winkelcentrum te komen. Tegenwoordig vind je er eclectische herenhuizen vol pittoreske charme: gebouwen van maximaal drie verdiepingen, voornamelijk gebouwd van roze graniet, en met een rijkdom aan decoratie (standbeelden, bas-reliëfs, borden en etalages), het symbool van de almacht van het Duitse rijk.

Locatie: 1 Place du Général de Gaulle

Een uitgebreide rondleiding

Er is veel te zien en te doen in Metz, dus we adviseren om een paar dagen uit te trekken om alle aspecten van de stad op je gemak te bekijken. Als je weinig tijd hebt geeft dat ook niet, Metz is één van die steden waar je steeds weer naar teruggaat en bij elk bezoek ontdek je weer iets nieuws. Ontdek de musea, van de kleine tot de grote bekende, nieuwe en gevestigde restaurants, heropende kerken, kleine tentoonstellingen en culturele ruimtes waar nieuwkomers op hun reizen meestal voorbij lopen. Flirt met de stad in de wijk Outre Seille, de thuisbasis van een bescheiden en gastvrije kunstgalerie, La Conserverie, waar je de eigenaardigheden van de lokale bevolking kunt observeren. Ga dan verder langs de Duitsers-poort, waar je informatie krijgt over het Duitse culturele erfgoed en wat goede foto's kunt maken. Sluit de rondleiding af bij de kerk van Saint Maximin, samen met de kathedraal één van de meest iconische gebouwen van de stad.

Locatie: 8 Rue de la Petite Boucherie, Boulevard André Maginot, 61 Rue Mazelle

Muziek in het Arsenal

Als je tijd hebt voor een paar geweldige ervaringen, wat kan je dan beter doen dan een avond naar de opera in het beroemde Arsenal, dat speciaal gewijd is aan klassieke en artistieke muziek en internationaal erkend wordt als één van de mooiste concertzalen ter wereld. We hadden het voorrecht om een concert bij te wonen van Karina Gauvin, een Canadese sopraan die ruim dertig platen heeft opgenomen en heel veel prijzen gewonnen heeft. En dat is maar één van de bijna tweehonderd evenementen die gedurende het seizoen plaatsvinden. Loop ook eens rond het gebouw en bewonder de verschillende tuinen en andere bezienswaardigheden in de wijk.

Locatie: 3 Avenue Ney

Het beste van moderne en hedendaagse kunst

Het Centre Pompidou in Parijs, dat zo'n 100.000 kunstwerken bevat en tot de meest complete collecties van moderne en hedendaagse kunst behoort, samen met het Museum of Modern Art (MoMA) in New York en het Tate Modern in Londen, heeft twee andere centra: Metz, geopend in 2010, en Malaga in Spanje, geopend in 2015. Dit is zonder twijfel een geweldige kans om een paar van de belangrijkste hedendaagse tijdelijke collecties te bekijken, zoals die van Rebecca Horn, Lee Ufan of The Adventure of Colour. De buitenkant van het gebouw is ook de moeite waard, aangezien hij lijkt op een heel originele Chinese hoed.

Locatie: 1 Parvis des Droits de l'Homme

De geheimen van de kathedraal

Metz is al sinds de oudheid één van de meest bijzondere steden van Europa: de stad is gelegen aan de samenloop van de Moezel, de Seille en talrijke zijrivieren, bezit een uitzonderlijk erfgoed van monumenten gemarkeerd door de gouden glans van Jaumont-steen, en is aantrekkelijk vanwege zijn natuurlijke hulpbronnen, cultuur en architectuur. Eén van de fraaiste gebouwen is de gotische kathedraal van Saint-Étienne, die in driehonderd jaar gebouwd is, van 1220 tot 1522. Hij staat bekend als 'de lantaarn van God' vanwege zijn spectaculaire glas-in-loodramen. Er zijn ramen uit verschillende eeuwen, die gemaakt zijn door bekende artiesten, ambachtslieden en glasmeesters zoals Herman Munster, Thiebault de Lixheim, Valentín Bousch, Jacques Villon en Marc Chagall. Er zijn nog geen ramen uit de 21e eeuw, maar dat zal gebeuren in 2020 ter ere van de 800e verjaardag van dit religieuze bouwwerk. In de omgeving: de heuvel van Sainte-Croix, één van de mooiste plekken van deze geweldige stad, en het museum Cour d'Or met voorwerpen uit de klassieke geschiedenis en kunst uit de Romeinse tijd.

Locatie: Place d'Armes

FRAC, daar gebeurt het!

Een andere culturele locatie die je niet mag missen is het Fond Régional d'Art Contemporain (FRAC), dat als doel heeft om een platform voor reflectie voor kunstenaars te zijn in het oosten van Frankrijk. Het FRAC ligt in het centrum van Metz, in het Hotel St-Livier, één van de oudste gebouwen van de stad (eind twaalfde eeuw) en organiseert activiteiten samen met de Fragment-associatie, het Conservatoire à Rayonnement Régional, de Université Paul Verlaine, multimediabibliotheken en andere culturele organisaties. Het gebouw is omringd door een zeer interessante tuin vol geneeskrachtige planten.

Locatie: 49 Nord 6 Est

Een stad vol cultuur en groen

Met de toeristische trein van Metz kan je op een leuke manier de hoofdstad van het departement Lotharingen verkennen, het is een reis die je in staat stelt om de monumenten van het oude stadscentrum, de parken en de bloemen en de nieuwe wijken met moderne gebouwen te bewonderen, zodat je een algemeen idee krijgt van deze Franse stad voordat je hem in detail gaat bekijken. Kijk vooral naar de eilandjes en kanalen en wandel langs de oevers over de paden die in totaal 40 kilometer lang zijn.

Locatie: Place d'Armes

Het eiland voor fijnproevers

De gastronomische cultuur van Metz is ook uitstekend en je moet zeker een aantal van de typische producten proeven zoals quiche Lorraine (gemaakt van spek, eieren en room, met een omhulsel van bladerdeeg), Lotharingse stoofpot en pasteitjes, speksoep in de winter, slakkenstoofpot, gerookte Lotharingse charcuterie, moezelwijn en brandewijn van gele pruimen. Een goede plek om dit allemaal te proeven is het restaurant El Teatris, dat zich op een unieke locatie op het eiland van de Place de la Comédie bevindt, met schitterend uitzicht op de opera, het theater van Metz en Temple Neuf (nieuwe protestantse kerk). Eén van hun beste gerechten is risotto met inktvis in zijn eigen inkt. Verrukkelijk!

Locatie: 2 Place de la Comédie

Metz