Marseille, voel je vrij …

Marseille biedt veel meer dan Le Panier, de Notre-Dame de La Garde en geweldige musea. Tijdens mijn tweede bezoek aan de stad, ruim tien jaar na de vorige keer dat ik er was, besloot ik me te laten verleiden door de natuurlijke kanten, die heerlijk frisse lucht, wilde landschappen, turkooiskleurig water, en steile kliffen om op die manier de stad in mij op te nemen waar je wel voluit moet ademhalen.

Aan de rand van Les Calanques

Er zijn vele manieren om de bergketen Les Calanques te ervaren, vanaf het water in een boot vanuit Marseille of Cassis, een flinke wandeling, of als je van een adrenalinestoot houdt, een 'via ferrata'-route, om je hoogtevrees te testen en de mooiste vergezichten over dit prachtige Nationale Park te zien. Ik heb deze keer besloten om in Les Calanques te gaan abseilen – eerst van de ene rots naar de andere en dan 70 meter naar beneden tot je de Middellandse Zee in al zijn glorie bereikt.
www.active-road.com (Externe link)

Marseille bekijken op een e-bike

De stad Marseille had de eer om in 2013 Europese culturele hoofdstad te zijn. De stad werd veel vriendelijker, veel meer gericht op voetgangers en op duurzame transportmiddelen. Ik hoefde er deze keer dan ook niet lang over na te denken hoe ik Marseille van een andere kant kon bekijken: op de fiets (elektrisch, want er zijn hier veel heuvels). Van het Palais du Pharo tot de details van Fort Saint Jean kon ik gaan en staan waar ik wilde en de oude stad die 26 eeuwen geleden door de Grieken was gesticht op een meer milieuvriendelijke en natuurlijk ook gezondere manier ontdekken.
www.ebiketours.fr (Externe link)

Chez Madie les Galinettes

Van lichamelijke activiteiten word je erg hongerig. Op die intense eerste dag in Marseille heb ik mezelf beloond met een heerlijke maaltijd bij de Vieux Port. Bij Chez Madie les Galinettes (Quai du Port 138) hadden ze een ruime keuze uit gerechten met verse vis, zeevruchten en vlees. Zoals vaker gebeurt als mensen tegen me zeggen dat ik de lekkerste steak tartare ter wereld ga eten, bezweek ik voor de verleiding. En ik kan je verzekeren dat ik daar geen spijt van kreeg, zeker omdat ik zat te eten in de zon en met een fris briesje uit de Middellandse zee.
www.madielesgalinettes.com (Externe link)

Yoga op het strand

Bij het ochtendgloren op mijn tweede dag in Marseille ging ik voor het eerst van mijn leven naar een yogales. Zoals altijd ging ik er helemaal voor. De les vond plaats op het strand (Plage des Catalans) en het was vroeg op een heerlijke zomerdag. Een uur lang deden we stretchoefeningen en poses waarvan ik het bestaan niet kende, gevolgd door ontspanning. Heel veel ontspanning. Diep inademen terwijl het zand en de horizon van kleur veranderden. Bedankt Massilia Fit!
www.massiliafit.com (Externe link)

Met de boot naar het Château d’If, waar de verhalen van Alexandre Dumas zich afspeelden

In Marseille kan je altijd snel ontsnappen aan de stad, je hoeft alleen maar met de boot de Vieux Port te verlaten en de rotsachtige Frioul-archipel te bereiken. Van al deze eilanden valt If het meest op, met zijn kasteel dat in de dagen van koning Francis I gebruikt werd om de stad te verdedigen tegen zijn aartsvijand Karel de Vijfde, en dat later gebruikt werd als gevangenis voor een aantal beroemde gevangenen. Alexandre Dumas gebruikte deze plek als model voor zijn strengste gevangenis in 'De Graaf van Montecristo', één van de meesterwerken van deze beroemde Franse auteur. Even een adempauze midden op de Middellandse zee.
www.croisieres-marseille-calanques.com (Externe link)

Alles begint bij de oude haven van Marseille

Mijn beginpunt voor alles wat ik wel of niet deed in Marseille was de Vieux Port. De oude haven is het middelpunt van alle festivals en de plek waar je de Zuid-Franse mediterrane essentie vindt met zijn kleuren die je tegenkomt in de hele Provence en de schitterende Côte d’Azur. Marseille heeft diezelfde essentie, met zijn vismarkt, aanlegplaatsen voor jachten en zeilboten, tafeltjes op terrasjes, een fijne plek waar je kunt bijkomen en bidden tot de altijd stralende Notre-Dame de La Garde. De oude haven biedt altijd precies wat je nodig hebt.

Op de gazons van het Palais du Pharo

Tien jaar geleden vertrok ik uit Marseille, denkend dat je het beste uitzicht had vanuit Notre-Dame de La Garde. Maar toen was ik nog niet betoverd door het Palais du Pharo: vanaf het paleis en de tuinen geven de Vieux Port en het hele oude centrum van de stad hun geheimen prijs en verschijnen als een perfect model van zichzelf. Napoleon III schonk het rond 1858 aan zijn vrouw, Eugenia de Montijo van Spanje. De inwoners en bezoekers van Marseille kunnen nu nog altijd genieten van de frisse lucht in de tuinen.

De kamer van waaruit ik me voorstelde dat ik over de daken van Marseille kon springen

Tijdens mijn bezoek aan Marseille logeerde ik in Hôtel Carré Vieux-Port (Rue Beauvau 6), net achter de Vieux Port. Ik stelde me voor hoe ik uit de ramen van mijn kleine kamer die in de stijl van Marseille was ingericht over de daken en de koepeltjes zou springen waar duizenden meeuwen zitten. Die kamer was mijn toevluchtsoord, en tegelijkertijd een manier om te ontsnappen via het silhouet van een stad waar je altijd een tweede kans krijgt.
www.hotel-carre-vieux-port.com (Externe link)

Marseille