Grenoble, artistiek gelegen in de Alpen

We zijn aangekomen in de poort tot de Alpen: Grenoble. Deze Franse stad in de regio Auvergne-Rhône-Alpes is een geslaagde combinatie van een heerlijke studentenstad en schitterende natuur. Bovendien zorgen cultuurliefhebbers, zowel onder de toeristen als onder de plaatselijke bevolking, voor een constante stimulans van het artistieke leven in de grote metropool.

Grenoble, hoofdstad van de Franse Alpen

Grenoble wordt omringd door drie grote bergketens van de Alpen (Belledone, Chartreuse en Vercors) en de stad ligt in het hart van die drie ketens. Wat je als toerist zeker moet doen, is naar de Bastille gaan, een vesting met het beste panorama. Vanaf hier kan je uitkijken over de rivier de Isère en alle musea die langs de rivieroever liggen, en aan de overkant liggen de historische wijken, de modernste wijken, de bergketens en één van de meest adembenemende vergezichten die je ooit zult zien. Je kunt gaan lopen of net als wij één van de beroemde kabelbanen nemen.

Hoewel Grenoble omgeven is door heel veel natuur, is de stad een belangrijke industriële speler dankzij de economische impuls van de Winterspelen van 1968. Sindsdien loopt de stad voorop in verschillende sectoren, zoals wetenschap en technologie. Vanaf de Bastille kan je aan je rechterhand ook de Polygon zien liggen, die gewijd is aan wetenschappelijk onderzoek en ontwikkeling.

Locatie: Jardin des Dauphins

De cultuur van de Dauphiné

Vanaf de Bastille loop je weer naar beneden, waar je veel plaatselijke bewoners aantreft die verschillende sporten aan het beoefenen zijn. Dan kom je in het museumgebied, waar zich onder andere het Musée Dauphinois bevindt over populaire cultuur en de mensen van de Dauphiné-Alpen, en tot slot kom je in de vredige 'Italiaanse' wijk (die de locals zo noemen omdat veel immigranten, vooral uit Italië, zich hier hebben gevestigd). Je zou dan even pauze kunnen houden bij één van de restaurants, bijvoorbeeld de Saint-Vincent, waar het eten en de sfeer goed zijn en je kunt genieten van een fraai uitzicht op de rivier.

Locatie: 54 Quai Perrière

Kunst op straat

In deze universiteitsstad van 160.000 inwoners wonen 48.000 studenten en zij brengen heel wat leven in de brouwerij. Ontdek een parallel universum aan de hand van de muurschilderingen en graffiti in de straten van Grenoble. Tentoonstellingen, culturele activiteiten, street art, festivals en nog veel meer maken dat de stad je in elk seizoen verwelkomt.

We waren in de gelegenheid om een voorstelling te bekijken (Consul et Meshie) bij het Magasin des Horizons, een gebouw dat is opgericht door Les Ateliers Eiffel, inderdaad, de Franse ingenieur die de beroemde metalen toren in Parijs heeft gebouwd. Het is een interactieve plek voor kunst en cultuur die uitnodigt tot nadenken. Met andere woorden, artiesten, filosofen, communicators en anderen, bevorderen en stimuleren het nadenken over de uitdagingen van onze tijd.

Locatie: 8 Espl. Andry Farcy

La Belle Electrique

Aan de Esplanade Andry Farcy, waar ook Magasin ligt, vind je La Belle Electrique, een concertzaal voor mensen met talent voor elektronische muziek en ook voor mensen met wat minder talent. Het is ook een experimentele ruimte om kunstenaars te trainen, bewustzijn te creëren en jongeren en volwassenen te leren over de nieuwe tools en technieken van technologie en digitale cultuur.

We hadden het geluk dat we een Now Future #5 liveconcert konden bijwonen van Bjarki, Kas:St en SPFDJ. Om aan het eind van de avond terug te gaan naar je hotel kun je gaan lopen (een half uur) of een fiets huren (12 minuten).

Locatie: 12 Espl. Andry Farcy

Ecowijken

Een goede plek om te verblijven is het OKKO Hotel, gelegen tussen de Esplanade Andry Farcy en het historische centrum. Dit is niet zomaar een hotelketen. De accommodatie is vaak heel origineel, zonder receptie, ontbijtzaal of ontmoetingsruimte. Er is gewoon één grote ruimte, 'Le Club'. Dit is een gemeenschappelijke ruimte die zowel open als exclusief is en waar je kunt werken, ontspannen, een drankje drinken of een hapje eten.

Dit hotel ligt in de 'Ecowijk' Bonne, een voormalig militair terrein dat in 1994 is vrijgegeven om te worden omgevormd tot ecologische wijk. De nieuwe, vijf hectare grote wijk ligt dicht bij het stadscentrum en biedt een combinatie van activiteiten en een stadspark voor de broodnodige frisse lucht. De Bonne-kazerne was de eerste 'ecowijk' van Frankrijk.
Vlakbij kan je een bezoek brengen aan het Paul Mistral-park, waar je het stadhuis van Grenoble, het Alpenstadion, het Palais des Sports en de Tour Perret vindt.

Locatie: 23 Rue Hoche

Het centrum van Grenoble

We hebben het nog niet over het centrum van Grenoble gehad, een interessant en belangrijk centrum. Het is niet groot en je kunt eenvoudig door de verschillende straten lopen en de ruim 2000 jaar oude geschiedenis ontdekken. Je kunt beginnen met de overblijfselen van de oude Romeinse stadsmuren uit 286 v.Chr. en een aantal van de overgebleven 39 torens.

Op de pleinen van Grenoble is altijd van alles te doen en de populairste zijn Place Saint-André, waar je het voormalige paleis van het parlement van de Dauphiné, de kerk van Saint-André en het beroemde Café de la Table Ronde (het op een na oudste café van Frankrijk) vindt; Place Grenette, al sinds de zeventiende eeuw het belangrijkste plein; Place Aux Herbes, waar van dinsdag tot zondag nog steeds een markt met plaatselijke producten plaatsvindt; Place Notre-Dame, waar de kathedraal zich bevindt; en Place Victor Hugo, de overgang tussen de oude wijk en een elegante Franse negentiende-eeuwse wijk.

Slenter door de Rue Jean-Jacques Rousseau en bekijk de geboorteplaats van de beroemde Romantische schrijver Stendhal; langs Rue de Bonne tot de poort waar Napoleon door binnenkwam; Rue Félix-Poulat met zijn typische gevels en zijn 'olifant'-gebouwen; of rue Voltaire waar veel opmerkelijke gebouwen verborgen zijn. Verwen je zintuigen in de Jardin de Ville, de oude binnenpleinen van de Rue Chenoise en de markt van Halle Sainte-Claire, en stop even bij het heerlijke restaurant ICI Grenoble, dat populair is onder de jeugd. Heerlijk eten dat er goed uitziet en ook nog vriendelijk voor je portemonnee is.

Locatie: Historisch centrum van Grenoble

Stad van musea

De hoofdstad van het departement Isère zit vol musea en je zult ze tijdens je verblijf waarschijnlijk niet allemaal kunnen bekijken. Het interessantst zijn wellicht het Musée de Grenoble, waar we het later over zullen hebben; het bovengenoemde Musée Dauphinois; het Musée de l'Ancien Évêché in het voormalige paleis van de bisschop, over de geschiedenis van de provincie; het Musée de la Résistance over de geschiedenis van de Joodse bevolking van de stad en hoe deze snel een front vormde en een sterk verzet organiseerde tegen het Duitse naziregime in de Tweede Wereldoorlog; het Musée de la Révolution Française; en het Ancien Musée de Peinture.

Locatie: 14 Rue Hébert

Het ultieme museum

Het Musée de Grenoble wordt beschouwd als één van de beste musea in Europa vanwege zijn collecties van oude kunst en moderne, twintigste-eeuwse kunst. Daarom heeft het museum van ons ook een eigen paragraaf gekregen. Als je geen tijd hebt om alle musea te bezoeken, is dit het museum dat je zeker niet mag missen.

De plaatselijke bevolking is trots op de meer dan 1.500 tentoongestelde schilderijen uit de westerse wereld, van de dertiende eeuw tot heden, door grote kunstenaars zoals Picasso, Miró, Rubens, Gauguin, Monet en Andy Warhol. Het is prachtig.

Locatie: 5 Place de Lavalette

Grenoble