6 goede redenen om in het najaar naar Frankrijk te gaan

Het wordt frisser en de regenjassen, laarzen en paraplu’s worden weer tevoorschijn gehaald. Kortom, de herfst is aangebroken. Een ideaal seizoen om eropuit te gaan en in alle rust te genieten van al het moois dat Frankrijk te bieden heeft. Misschien niet dit jaar, maar gelukkig is het volgend jaar ook herfst!

Smakelijke seizoensproducten

De zomer is perfect voor salades en rauwkost, maar in het najaar wordt het weer tijd om uitgebreid te koken en te genieten van producten die je al maanden niet meer hebt geproefd. Je herkent weer de geur van vers geplukte paddenstoelen en de smaak van cantharellensaus of gebakken eekhoorntjesbrood met knoflook. De marktkraampjes bezwijken haast onder het gewicht van de pompoenen, de grote favoriet van de herfstkeuken en heerlijk als puree, soep of gegratineerde ovenschotel.

Dit is ook de tijd van gerechten die lang op het vuur staan te pruttelen: in de Bourgogne natuurlijk de boeuf bourguignon (Externe link) en in het Loiredal en de Provence traditionele wildrecepten zoals reebout met jagerssaus, geroosterde houtsnip met spek, hertenstoofpot, everzwijnragout en gebakken hertenbiefstuk met veenbessen.
De kustprovincies doen hier beslist niet voor onder: in Bretagne en Normandië zijn alikruiken, mosselen, jakobsschelpen (Externe link) en venusschelpen in het najaar in overvloed te krijgen. En wist je dat oesters (Externe link) tussen september en april worden gegeten? Zoals onze grootmoeders al zeiden: alleen als er een ‘r’ in de maand zit.

Een scala aan tentoonstellingen in allerlei musea

In het najaar organiseren veel musea (Externe link) grote exposities. Zo is in Parijs (Externe link) Matisse te zien in het Centre Pompidou (‘Matisse comme un roman’, t/m 22 februari 2021), de Engelse schilder Turner in het Musée Jacquemart-André (‘Turner, peintures et aquarelles, collections de la Tate’, t/m 11 januari 2021) en Man Ray als modefotograaf in het Musée du Luxembourg (‘Man Ray et la mode’, t/m 17 januari 2021). De haute couture staat in de spotlights in het Palais Galliera met de eerste overzichtstentoonstelling in Frankrijk van de ontwerpen van Gabrielle ‘Coco’ Chanel (‘Gabrielle Chanel, Manifeste de Mode’, t/m 14 maart 2021).

Buiten Parijs is er aandacht voor het oude Egypte in het Musée Granet in Aix-en-Provence (‘Pharaon, Osiris et la momie – L’Egypte ancienne’, t/m 14 februari 2021), design in het Musée Louvre-Lens, een dependance van het Louvre in de gemeente Lens (‘Louvre Design’, t/m 31 januari 2021), en hedendaagse schilderkunst in het FRAC Nouvelle-Aquitaine MECA in Bordeaux (Externe link) (‘Milléniales, peintures 2000-2020’, t/m 3 januari 2021).

De interessantste tentoonstellingen in Frankrijk in 2020-2021 (Externe link)
Toptentoonstellingen in Parijs in 2020 en 2021 (Externe link)

Een grandioze gouden gloed

Eén beeld zegt meer dan duizend woorden: de top van de Montagne Sainte-Victoire gehuld in een gouden gloed is een beroemd schilderij van Cézanne (Externe link) . In het najaar is de lichtval in de Provence adembenemend mooi. De Franse fauvisten zagen dat meteen en brachten in hun schilderijen een ode aan die warme herfsttinten. Matisse en Derain werkten onafgebroken aan het zachte strijklicht dat zo kenmerkend is voor dit seizoen, maar ook Van Gogh probeerde het op zijn doeken te vangen. En voor Monet was de herfst in de tuin van zijn woning in Giverny een onuitputtelijke inspiratiebron.

Als er één plek is waar het herfstlicht de allergrootste indruk maakt, is dat wel aan de kust. Uiteraard langs de Côte d’Azur, waar in de drukke badplaatsen na de zomer de rust is weergekeerd, maar vooral langs de Atlantische Oceaan, waar de dagen langer lijken te zijn dan elders: als de schaduwen langer worden op een strand in Normandië, als de laatste zonnestralen het zand in Biarritz verwarmen, of als de zon nog even door de dennenbossen in Les Landes breekt. Er gaat niets boven de herfst!

Dwalen door het bos tijdens de Indian Summer

Als het regent stijgt de heerlijke geur van paddenstoelen uit de vochtige aarde op en bij droog weer knisperen de dode bladeren onder je voeten. Overal in het bos maken de dieren zich op voor de winter. Het is overduidelijk, de herfst doet zijn intrede in het bos. Maar in elke Franse regio ziet dit seizoen er anders uit.

In het Forêt de Chambord in het Loiredal of in het Forêt de Rambouillet en het Forêt de Chantilly in de regio Île-de-France hult het bos zich al snel in prachtige herfstkleuren. Elke boomsoort heeft zijn eigen tint: geel voor de populieren, oranje voor de beuken en ga zo maar door.

Op de berghellingen, zoals in de Alpen of de Vercors, zijn twee kleurvlakken te onderscheiden: in de vroege herfst zijn de naaldbomen nog donkergroen, terwijl de loofbomen al roodoranje kleuren en de bergtoppen in vuur en vlam zetten.

In de Dordogne en het Baskenland nemen de heuvels in het najaar allerlei tinten aan en zorgen bij de laatste zonnestralen voor een explosie van kleur.

Nazomeren op een terras

De laatste zonnestralen op een terras geven een heel speciaal gevoel, net als de eerste voorjaarszon. Met een glas wijn in je hand en een zonnebril op je neus doe je nog even of het zomer is, ook al is dat dan met een jas aan.

Van noord tot zuid zijn in alle Franse dorpen en steden de terrassen tot in het najaar open, ideaal om nog een dosis vitamine D te krijgen zolang het weer tenminste geen roet in het eten gooit. Een snelle lunch, een kop warme chocolademelk of een drankje aan het eind van de dag: er is altijd wel een reden om een terrasje te pakken en ‘mensen te kijken’. En waarom zou je dat niet doen op een van de nieuwe rooftops die tegenwoordig zo in trek zijn in Parijs, maar ook aan de Côte d’Azur, in Lyon en in Bordeaux? De perfecte plek om na te zomeren!

Ontdek de vele facetten van de wijnbouw in de herfst

In de meeste Franse wijnstreken is de druivenpluk bijna gedaan als de herfst aanbreekt. Dit is een heel gezellige periode met talloze oogstfeesten in de wijndorpen.

Het najaar leent zich bij uitstek voor een bezoek aan de wijnboerderijen, want dan zit het grote werk erop en hebben de wijnboeren weer wat meer tijd om hun passie met bezoekers te delen. In de Côtes du Rhône, het Loiredal, de Jura, de Médoc, de Elzas en de Bourgogne kleuren de wijngaarden prachtig rood en geel als de wijnbouwers in hun kelders aan de slag gaan. De druiven die geoogst zijn, worden nu geperst, waarna de most in kuipen wordt gedaan. Dat is het moment waarop de zogeheten vinificatie van start gaat, een langdurig en ingewikkeld gistingsproces. Op de Franse wijnroutes kan je al deze facetten van de wijnbouw van dichtbij meemaken.

Meer
informatie