Fantastische fietsroutes om heel Frankrijk op de fiets te ontdekken (1)

Met de lente in aantocht komen ook de fietskriebels en krijgen we zin om weer wat nieuws te ontdekken. Met wel 22.800 km aan (deels autovrije) fietspaden, 5500 km aan toeristische routes en 3000 MTB-routes geeft het land van de Tour de France fietsers ruim baan. Of je nu met je gezin, met vrienden of met z'n tweeën bent, iedereen vindt hier zijn weg, op het platteland, langs een kanaal, met uitzicht op zee, door de wijngaarden of in de bergen. Van Noord-Frankrijk tot aan de Côte d’Azur en van Bretagne tot in de Elzas, we maakten een selectie van onze favoriete tochten om Frankrijk op de fiets te ontdekken.

Van Parijs naar de Mont-Saint-Michel: de Véloscénie

Ons startpunt is de Notre-Dame in Parijs (Externe link) , het ‘point zéro’ van meerdere routes in Frankrijk. Vanaf daar gaat de tocht door het dal van de Chevreuse, over de heuvels van de Perche en Maine en via het wallenlandschap van Normandië om te eindigen bij de spectaculaire abdij boven op de Mont-Saint-Michel (Externe link) , het letterlijke hoogtepunt van je tocht, maar beslist niet het enige! Op de 450 km lange gemarkeerde route schildert de hele geschiedenis van Frankrijk zich voor je af en zie je enkele van Frankrijks mooiste monumenten (Externe link) , waaronder het kasteel van Versailles en de schitterende kathedraal van Chartes. Door de afwisselende autovrije fietspaden en rustige routes is de Véloscénie beslist een van de mooiste fietsroutes (Externe link) vanaf Parijs (Externe link) . Alle reden om er goed de tijd voor te nemen!

Fietsroute La Véloscénie (Externe link)

Auvergne-Rhône-Alpes: van de toppen van de Alpen tot aan de oevers van de Rhône

Met de Mont-Blanc als uitzichtpunt wanen de sportievere fietsers zich op de legendarische bergpassen van de Alpen een echte Tourrenner. Elektrische fietsen zijn niet verboden, maar blijf wel goed opletten, want de Route des Grandes Alpes doe je niet zomaar even! Iets vriendelijker voor je kuiten is de Auvergne, waar de hellingen minder steil zijn. Voormalige spoorlijnen zijn hier omgetoverd tot fietspaden, zoals de Via Fluvia, tussen de Loire en Rhône, en La Dolce Via, een 90 km lange fietsroute door de ruige natuur van de Ardèche; een feest voor fietsers die graag rustig genieten. Vanaf de regionale en culinaire hoofdstad Lyon, is het heerlijk trappen langs de oevers van de Rhône op de ViaRhôna (Externe link) . Mis niet het deel tussen Vienne Condrieu en het natuurreservaat Île du Beurre. Kilometervreters kunnen zich tegoed doen aan Romeinse overblijfselen, uitgestrekte boomgaarden en de terraswijngaarden van de befaamde AOC Côte-Rôtie. Hier rijg je moeiteloos de kilometers aaneen.

Fietsroute ViaRhôna (Externe link)
Fietsroute Route des Grandes Alpes (Externe link)
Fietsroute Via Fluvia (Externe link)
Fietsroute Dolce Via (Externe link)
Fietsroute Voie Bleue (Externe link)

Door wijngaarden en langs kanalen in Bourgogne-Franche-Comté

Om de wijngaarden en de klimaten van de Bourgogne te ontdekken, die sinds 2015 op de werelderfgoedlijst van Unesco staan, gaat er niets boven een rondje Bourgogne op de fiets. De Tour de Bourgogne neemt je mee door de wijngaarden, langs kanalen en via zacht glooiende heuvels door artistieke stadjes en dorpen met klinkende wijnnamen. De glooiende fietspaden en jaagpaden maken de Tour de Bourgogne voor jong en oud haalbaar. Het is overigens niet zomaar een route! Het Canal de Bourgogne (Externe link) , tussen Auxerre en Dijon, is een echte koninklijke route: een blauwe ader van 215 km langs kastelen, sluizen, wijnkelders en bijzondere bezienswaardigheden, zoals MuséoParc Alésia, het onderaardse gewelf van Pouilly en het groene dal van de Ouche.

Ontdek de Bourgogne op de fiets (Externe link)
Fietsroute Tour de Bourgogne à Vélo (Externe link)

Uitwaaien op de fiets in Bretagne

Pittoreske haventjes, grote vuurtorens, kapen, kliffen, duinen en stranden. Fietsen langs de Bretonse kust staat garant voor een verkwikkende dosis zeelucht. Vanaf Roscoff, in het Pays des Abers en het mooie Finistère kun je een deel van de Vélomaritime fietsen tot aan de Mont-Saint-Michel. Met de Roze Granietkust en de spectaculaire Cap d’Erquy en Cap Fréhel haalt Bretagne alles uit de kast. En ook in het binnenland heeft de regio nog een aantal verrassingen voor je in petto. Daar kun je de jaagpaden langs de kanalen en de voormalige spoortracés volgen waar nu fietspaden op zijn aangelegd. Een aanrader is de fietsroute (Externe link) langs het Canal de Nantes naar Brest, met zijn fleurige sluishuisjes en tochten rondom het Lac de Guerlédan. En dat geldt ook voor het Canal d'Ille et Rance, een van de mooiste routes om ongestoord naar Saint-Malo en Dinard te fietsen.

Fietsroute Vélomaritime (Externe link)
Fietsroute Les Canaux à Vélo (Externe link)
Fietsen langs het Canal de Nantes naar Brest (Externe link)

Van kasteel naar kasteel in Centre-Val de Loire

De Loire à Vélo (Externe link) , tussen Orléans en Tours, is een van de mooiste fietsroutes van Frankrijk. De Val de Loire staat op de werelderfgoedlijst van de Unesco en is bezaaid met de meest sprookjesachtige kastelen, wonderschone parken en bijzondere tuinen. Chambord, Chenonceau, Blois en Azay-le-Rideau … op de etappes langs de koninklijke rivier rijg je het ene na het andere kasteel moeiteloos aan elkaar, je kijkt je ogen uit! Als je de rivier even wil verlaten voor een bijzonder uitstapje, dan zijn de rondjes Châteaux à Vélo een aanrader. Ook leuk om even van omgeving te veranderen, zijn de zijweggetjes en lichte kronkelingen van de Indre. Al fietsend langs de Indre kom je langs minder bekende historische plekken die beslist de moeite waard zijn om even af te stappen, zoals de plaats Châteauroux, het middeleeuwse fort van Montbazon, de koningsstad Loches, het kasteel van Palluau-sur-Indre en de vele meertjes van het regionaal natuurpark van de Brenne.

Fietsroute Loire à Vélo (Externe link)
Fietstochten van Châteaux à Vélo (Externe link)
Fietstocht Indre à Vélo (Externe link)

Dwars door het prachtige Corsica

Een kleine waarschuwing vooraf: Corsica (Externe link) is niet alleen een eiland, maar ook een berg op zee. Dat wordt klimmen dus! De beste perioden om je fietsvakantie te plannen zijn het voorjaar en het najaar. In de zomer kan het er behoorlijk warm zijn, dus als je je niet volledig in het zweet wil werken, is een elektrische fiets geen overbodige luxe. Zo kun je van alle mooie uitzichten en de geuren van de maquis genieten zonder ook maar één voet aan de grond te hoeven zetten. Net als de GR20, zijn beroemde evenknie maar dan voor wandelaars, doorkruist de pas sinds 2019 geopende GT20 (ofwel Grande Traversée 20) het eiland van noord naar zuid. Deze fietsroute van 600 km telt in totaal 12 etappes en loopt van Bastia in het noorden via het schitterende Cap Corse helemaal tot aan de kliffen van het zuidelijk gelegen Bonifacio. Onderweg passeer je balkondorpen met uitzicht op de Middellandse Zee, verfrissende bergbeekjes, duizelingwekkende bergpassen en droomstranden. Je komt ogen tekort!

Fietsroute Grande Traversée de la Corse (GT20) (Externe link)

Fietsen door de wijngaarden van de Elzas

Met 2500 km aan fietsroutes, 11 beroemde bergpassen, 15 regionale fietstochten, 55 lokaal uitgezette rondjes en 3 EuroVelo-routes behoort de Elzas tot de kopgroep als het gaat om fietstochten. Vanuit Straatsburg, de fietshoofdstad van Frankrijk, sta je in een mum van tijd met je fiets in een prachtig bloemendorp of bij een van de vele authentieke fermes-auberges, abdijen en wijnkelders. Als er een route is die je niet mag missen, dan is het wel de Elzasser wijnroute Véloroute du Vignoble d'Alsace (Externe link) , van Marlenheim tot Thann. Deze route loopt parallel aan de beroemde Route des Vins en slingert zich over een afstand van 143 km over voormalige spoorlijnen, delen van oude Romeinse wegen en paden dwars door de wijngaarden. Voor wie onderweg ook graag even de benen wil strekken, zijn er volop wandelmogelijkheden in het dal van de Kaysenberg.

Fietsen in de Elzas (Externe link)

Langs baaien en over kapen in Noord-Frankrijk

Twaalf vuurtorens, talrijke vestingwerken, zes klokkentorens die werelderfgoed zijn en charmante badplaatsen in belle-epoquestijl zoals Le Touquet en Malo-les-Bains: de Vélomaritime aan de Noord-Franse kust biedt 190 snelle fietskilometers tussen Le Tréport en Duinkerken. Eigenlijk is elk deel van de route mooi, maar het stuk door de Baie de Somme (Externe link) springt er misschien wel bovenuit. Hier ben je omringd door de natuur en er hangt een bijzonder opaalachtig licht. Of het deel ten noorden van Boulogne-sur-mer, met de twee kapen Cap Gris Nez en Cap Blanc Nez, waar je in het gezelschap van meeuwen de stranden en kliffen aan je voorbij ziet trekken. Heel anders is het traject tussen Arras en Amiens, waar je de Véloroute de la Mémoire kunt volgen. Op deze tocht van 90 km, die weer aansluit op de jaagpaden van de Véloroute Vallée de Somme, kom je langs overblijfselen en plekken die herinneren aan de Eerste Wereldoorlog.

Fietsroute Vélomaritime (Externe link)
Fietsroute Véloroute de la Mémoire (Externe link)
Fietsroute Véloroute Vallée de Somme (Externe link)

La Seine à Vélo: fietsen langs het vlas in Normandië

Vanaf Parijs kun je op de fiets het dal van de Seine volgen, helemaal tot aan de monding in Le Havre in Normandië en, als je nog een klein stukje doortrapt, tot aan het beroemde houten plankier in Deauville. De fietsroute Seine à Vélo komt langs Giverny, de bakermat van het impressionisme en het beroemde Château Gaillard, waar je beslist even een tussenstop moet maken. En dat geldt ook voor Rouen, de fotogenieke resten van de enorme abdij van Jumièges, Honfleur en de groene velden van het Pays d'Auge. En als je nóg iets moois wilt zien: in juni, als de vlasbloemen (Externe link) op de akkers in bloei staan, fiets je door een zee van blauw op de Véloroute du Lin, een fietsroute van ongeveer 75 km door het achterland van de Côte d’Albâtre, tussen het badplaatsje Pourville-sur-Mer en de kliffen bij Fécamp.

Fietsroute La Seine à Vélo (Externe link)
Fietsroute Véloroute du Lin (Externe link)
Fietsroute La Vélo Francette (Externe link)

Door de wijngaarden en langs de kust in Nouvelle-Aquitaine

De Cité du Vin in Bordeaux, de wijnregio Entre-deux-Mers, het Bassin d'Arcachon en de Dune du Pilat, de Atlantische stranden en het estuarium van de Gironde, vissersdorpjes en kleine oesterhavens, de geurige dennenbossen van Landes de Gascogne en natuurlijk de wijngaarden en grote wijnhuizen van de Médoc ... als dat geen mooie lijst is voor een eerste kennismaking op de fiets met Nouvelle-Aquitaine. Deze Tour de Gironde à Vélo is een fietsroute van 480 km lang die je, afhankelijk van je tempo, in verschillende etappes kunt opsplitsen. Een deel van de route overlapt het traject van het Canal des 2 Mers en dat van de Vélodyssée (Externe link) , de populaire fietsroute dwars door Bretagne via de Atlantische kust tot aan de Baskische kust. Zie je jezelf al gaan? Hop, in het zadel!

Fietsroute La Vélodyssée (Externe link)
Fietsroute Tour de Gironde à Vélo (Externe link)
Fietsroute Canal des 2 mers à Vélo (Externe link)

Langs het Canal du Midi in Occitanië

De fietsroute van Toulouse naar de Middellandse Zee, via de ommuurde stad Carcassonne en langs het Canal du Midi, in de schaduw van grote platanen, is een van de bucketlist-fietstochten van Occitanië. De laatste kilometers naar Sète zijn bijzonder: over dit lange rechte stuk van de Voie Verte du Lido lijk je haast te vliegen tussen het land en de zee. Het enige waar je over na hoeft te denken, is bij welk strand je even een duik wilt nemen. Zin om het iets hogerop te zoeken? Dan is Passa Païs een aanrader. Dit autoloze fietspad in de Haut-Languedoc ligt op een berghelling en volgt deels een rivier. Van de uitlopers van de Montagne Noire naar het Massif du Caroux, via charmante dorpjes en een opeenvolging van bruggen en tunnels van de voormalige spoorlijn krijg je hier een mooie indruk van het zuidelijke landschap.

Fietsen in Occitanië (Externe link)
Fietstocht Canal des 2 Mers à Vélo (Externe link)
Fietspad Passa Païs (Externe link)

Kunstwerken langs de rivier in de Atlantische Loirestreek

In het Pays de la Loire, in de Atlantische Loirestreek (Externe link) kijk je je ogen uit. Hier eindigt de Loire à Vélo haar lange reis vanuit Nevers, in Bourgondië-Franche-Comté. Zodra je Angers voorbij bent, is het laatste stuk, dat van Nantes naar Saint-Brévin-les Pins leidt na de grote brug van Saint-Nazaire, nog slechts een koud kunstje. Langs de 60 km lange route laten de installaties en kunstwerken van de Voyage à Nantes je op een hele andere manier naar de riviermonding kijken. Maar er zijn meer mooie tochten. De fietsroute door de Vallée du Loir, halverwege Le Mans, Angers en Tours, is een van de best bewaarde geheimen die nog niet bij iedereen bekend zijn. Als je de zeewind in je haren wilt voelen, dan is het goed fietsen op de eilanden van de Vendée, langs de moerassen en molens op Noirmoutier of door de duinen en langs de betoverende baaien van het Île d’Yeu.

Van Lubéron naar de Baie des Anges in Nice in Provence-Alpes-Côte d'Azur

De echte diehards gaan uiteraard voor een beklimming van de Mont-Ventoux op de fiets. Al slingerend op de kleine weggetjes tussen de lavendel en andere geurige struiken zie je deze reus van de Provence van alle kanten. Liever een iets eenvoudiger route? Probeer dan het fietspad bij Calavon, op de route van de Méditerranée à Vélo. Het is ook genieten geblazen op de weggetjes van de Luberon om de hooggelegen dorpjes te ontdekken, waar elektrische ondersteuning af en toe best welkom is! Voor wie graag de Middellandse Zee aan zijn voeten heeft, gaat er niets boven ‘La Littorale’. Dit fietspad van Cannes naar Nice, of andersom, laat je kennismaken met de Baie des Anges en de Promende des Anglais, die tot de beroemdste strandboulevards van Frankrijk behoren. De Côte d’Azur is oprecht genieten!

Fietsroute Méditerranée à Vélo (Externe link)
Fietstochten in de Provence (Externe link)
Fietsroute La Littorale, van Nice naar Cannes (Externe link)
Fietsroute ViaRhôna (Externe link)