5 voettochten met een ezel, leuk voor ouder en kind!

Een ezel is een leuk, lief en kalm dier en daardoor een geweldige reisgenoot. Hij draagt zowel de bagage als vermoeide kinderen en geeft afleiding: met hem is de wandeltocht voor jong en oud prima te doen. Een dagje eropuit trekken of een tocht van twee weken met een ezel levert je gegarandeerd een geweldige ervaring en onvergetelijke herinneringen aan je vakantie in Frankrijk op!

Met zijn grote rechtopstaande oren volgt de ezel onverstoorbaar zijn weg. Zijn langzame, maar trefzekere passen geven het tempo aan. Binnen de kortste keren ontpopt hij zich als een onmisbare metgezel die alle aandacht krijgt: het dier is heel plezierig in de omgang waardoor zowel de groten als de kleintjes al snel aan hem gehecht raken. Hij heeft ook bewezen uitstekend gezelschap te zijn voor mensen met een beperking. Iedereen vindt het leuk om zijn gedrag te ontcijferen, zijn humeur te interpreteren en zijn taal te begrijpen. En dankzij deze viervoetige vriend vliegt de tijd om en vergeten de kinderen dat ze moe worden…

Zo kan het hele gezin genieten van een wandeling in de natuur, ook met de allerkleinsten: de ezel kan met gemak 30 tot 40 kg op zijn rug hebben, zodat de ouders geen bagage en vermoeide kinderen hoeven te dragen.

Als je ervoor kiest om zonder gids op pad te gaan, leert de ezeldrijver je van tevoren hoe je het dier moet verzorgen: kammen, borstelen, hoeven krabben en dergelijke zijn klusjes die kinderen maar wat graag doen. Overdag tijdens het lopen en ’s avonds tijdens het kamperen zullen ze het geweldig vinden om hun nieuwe vriend te vertroetelen. Zo krijgt je wandeltocht een extra dimensie.

In diverse regio’s van Frankrijk kan je ezeltochten maken. Hieronder hebben we er vijf geselecteerd, variërend van één tot twaalf dagen.

Twaalf dagen in het voetspoor van Stevenson

Deze legendarische route was en is nog steeds een inspiratiebron voor wandelaars uit de hele wereld. In 1879 trok de 28-jarige Schotse schrijver Robert Louis Stevenson met een gebroken hart en een lege beurs door het Centraal Massief en de Cevennen, met als enige gezelschap zijn ezel Modestine. Een avontuur van 12 dagen dat hij beschrijft in zijn boek Reis met een ezel. Van Monastier-sur-Gazeille (in de Haute-Loire) tot Saint-Jean-du-Gard (in de Gard) loop je net als Stevenson over de vulkaanheuvels bij Le Puy-en-Velay, door het dal van de Gévaudan, over de hellingen van de Mont Lozère (Externe link) en door de uitgestrekte wouden van de Cevennen.

Reserveren bij Âne Azimut (Externe link)
Meer informatie over de wegen van Stevenson (Externe link)

In Bretagne, een dag op de Cap d’Erquy

Als je in Bretagne (Externe link) op vakantie bent, kan je een dagje met een ezel gaan wandelen in de baai van Saint-Brieuc. Je vertrekt vanaf de haven van Dahouët en loopt over de brem- en heidevelden van de Cap d’Erquy naar zee. Het strand is een ideale plek om te picknicken en daarna breng je deezel weer naar zijn stal. Tot besluit krijg je op de boerderij Bretonse crêpes met zelfgemaakte cider. Een heerlijk dagje uit!

Reserveren bij Korrig'âne (Externe link)
Voettocht met een ezel in Bretagne (Externe link)

Langs de kastelen van de Loire: vier dagen door de bossen van Cheverny

Het Château de Cheverny spreekt kinderen en Kuifjefans altijd bijzonder aan want het heeft model gestaan voor kasteel Molensloot, het landgoed van kapitein Haddock, de trouwe metgezel van de hoofdpersoon uit de bekende strips van Hergé. Cheverny heeft nog een andere attractie voor kinderen, want het is ook een beroemd jachtdomein en het kasteel heeft een grote meute jachthonden waarmee de bezoekers kennis mogen maken. Rond het Château de Cheverny (Externe link) ligt een uitgestrekt gebied van bossen en vennen dat je in vier dagen met een ezel kunt verkennen. Op de bosweggetjes heb je het gevoel alsof je alleen op de wereld bent. En af en toe stop je even om de ezel te laten grazen en hutten te bouwen.

Reserveren bij Les Ânes de Madame (Externe link)
Een bezoek aan het Château de Cheverny (Externe link)

In de Pyreneeën, vijf dagen op het Plateau du Capcir

Op het 1400 m hoge gelegen Capcir-plateau heerst een heel zonnig microklimaat. Ten noorden van Font-Romeu liggen talloze vennen en meren in het landschap dat wordt gedomineerd door het imposante silhouet van de 2921 m hoge Pic Carlit. Het Balcon des Garrotxes is een van de bergwandelingen die geschikt zijn voor jonge kinderen. Het is een zeer gevarieerde tocht van vijf dagen door dennenbossen en ongerepte dalen. Onderweg kom je langs karakteristieke bergdorpen, waar je met de ezel vast de aandacht van de bewoners zult trekken.

Reserveren bij Vagabond'Ane (Externe link)
Plan je reis naar de Pyreneeën (Externe link)

In de Provence, in drie dagen rond de Montagne Sainte-Victoire

Verandering van decor, want nu zijn we in het achterland van de Provence. Je loopt hier over de heuvels tussen eiken, dennen en jeneverbomen en overal ruik je de bedwelmende geur van wilde lavendel, tijm en bonenkruid. In de verte verrijst het majestueuze silhouet van de Montagne Sainte-Victoire, een kalksteenmassief dat Paul Cézanne vaak heeft geschilderd. Op de rotsachtige paden voelt de ezel zich helemaal thuis. Vanaf de Sainte-Victoire kan je in een paar dagen noordwaarts lopen naar de spectaculaire Gorges du Verdon.

Reserveren bij Provenc'anes (Externe link)
Plan je reis naar de Provence (Externe link)

Goed om te weten:

  • De Fédération Nationale Âne et Randonnées (Externe link) is een landelijke federatie waarbij circa zestig bedrijven zijn aangesloten die ezeltochten met of zonder gids organiseren, variërend van een halve dag tot enkele weken.
  • De ezel is een lief en aanhankelijk dier dat graag onder de mensen is. Hij is heel gemakkelijk in de omgang en als je van de ezeldrijver de basisregels hebt geleerd, zul je geen enkele moeite hebben om voor hem te zorgen.
  • Alle wandelroutes kunnen zowel zelfstandig als met een gids worden afgelegd. Als je zonder gids op pad gaat, zorgt de ezeldrijver voor een zadel met draagzakken voor de bagage en een halsterriem en krijg je een piketpaaltje mee om de ezel tijdens de rustpauzes en ’s nachts vast te zetten.
  • Bij trektochten waar je op een andere plek eindigt dan waar je begon, word je opgehaald en samen met de ezel teruggebracht naar het vertrekpunt.
  • Meestal regelen de organisatoren ook je logies op een camping, in een vakantiehuisje of een chambre d’hôtes, afhankelijk van je wensen en je budget. Maar je kan het bedrijf ook vragen om een lijst met adressen waar ezels welkom zijn, en je logies zelf regelen.
  • Een ezel kan 30 tot 40 kg aan gewicht dragen, in de bergen maximaal 35 kg. Hij loopt tussen de 3 en 4 km per uur, een ideaal tempo voor kinderen.