Even helemaal eruit in de magische groene stad Amiens

Amiens in Noord-Frankrijk heeft een unieke relatie met de natuur die door de hele stad stroomt. 65 km aan oude kanalen, met honderden drijvende tuinen die bekend staan als 'Groen Venetië', liggen in de schaduw van de grootste gotische kathedraal van Frankrijk. Een heel verrassende stad!

Vaar langs de historische tuinen van Amiens

De hortillonnages zijn drijvende markten, die sinds de middeleeuwen worden gehouden op het netwerk van kanalen aan de rand van de stad. Niemand weet hoe oud ze zijn, maar volgens de legende is de kathedraal van Amiens gebouwd op een veld artisjokken dat door de markttuinders was gedoneerd in de 13e eeuw. De beste manier om dit historische erfgoed te beleven is met een rondleiding in een elektrische (milieuvriendelijke) boot (van april tot oktober). Het is ongelooflijk om de spits van de kathedraal van de stad in de verte te zien, terwijl je libellen, wilde vogels en zelfs reigers op de rustige waterwegen ziet. De weelderige, met bloemen gevulde drijvende tuinen weerspiegelen de nauwe relatie tussen mens en natuur en zorgen dat je midden in de metropool even kunt ontsnappen naar de natuur.
leshortillonnages-amiens.fr (in het frans) (Externe link)

De schitterende watermarkt

Op de wekelijkse markt op zaterdagochtend langs de mooie Quai Belu in de oude wijk Saint Leu, in de schaduw van de kathedraal, heerst een heerlijke, feestelijke sfeer. Op de watermarkt, zoals hij genoemd wordt, verkopen de tuinders van de hortillonnages hun producten, zoals ze dat al eeuwen doen. Bijna alles hier komt van de hortillonnages of uit het gebied rond de Somme - van bloemen en groenten tot wilde kruiden, kaas, honing, vleeswaren en zelfs bier. Elke derde zaterdag in juni komen de tuinders met hun traditionele platbodems om hun waren te verkopen op de 'Marché sur l'eau' (watermarkt). Het is een zeer kleurrijk en feestelijk evenement en de markthandelaren kleden zich in middeleeuws kostuum voor dit eerbetoon aan de oude tijd toen de markthandel vanuit de boten werd gedreven. Het is een heerlijk en leuk dagje uit.

Festival international de Jardins

De hortillonnages zijn ook een geweldige galerie in de open lucht tijdens het kunst- en tuinfestival dat elk jaar van juni tot oktober wordt gehouden. 50 kunstwerken worden geïnstalleerd op de eilanden en in het water, sommige zijn monumentaal, buitengewoon zijn ze allemaal. De enige manier om ze allemaal te zien is per elektrische boot en je kunt een zelfgeleide tour nemen. Volg het circuit, alle eilanden die meedoen met het festival hebben pontons waar je je boot kunt vastmaken en dan lekker kunt rondlopen. Bij dit festival ligt de nadruk op duurzaamheid en op onze relatie met de natuur: er is een muur van gerecyclede blikjes, een omgebouwde telefooncel waar je kunt luisteren naar de geluiden van insecten en waterplanten. Dit is één van de mooiste en meest ongewone tuinfestivals waar ik ooit geweest ben.
www.visit-somme.com (Externe link)

Chroma bij de kathedraal

De meeslepende nachtelijke lichtshow Chroma bij de gotische kathedraal van Amiens, de grootste in Frankrijk, die op de werelderfgoedlijst van UNESCO staat, is schitterend. Overdag trekt de kathedraal pelgrims en toeristen aan die staan te popelen om het uitgestrekte interieur vol standbeelden en fresco's en het hoge gewelfde plafond te bekijken en om de majestueuze aanwezigheid, getuige van acht eeuwen geschiedenis, te voelen. 's Avonds is het echter een totaal andere plek, want de buitenkant van de kathedraal wordt omgetoverd door een veelkleurige lichtshow die het publiek naar adem doet snakken. Deze gratis show die 50 minuten duurt, is gedurende de zomer te zien en in december tijdens de kerstmarkt, en is een absolute aanrader. Met geavanceerde projectietechnologie wordt een echt magische ervaring onder de nachtelijke hemel gecreëerd. Zoek bij het vallen van de avond een plaatsje op het geplaveide plein voor de kathedraal en laat je verbluffen door een wervelwind van geluid en licht, die de magnifiek ingelegde gevel en beelden tot leven brengt.

Het historische huis van Jules Verne

Jules Verne schreef tientallen boeken die al meer dan 100 jaar miljoenen lezers gefascineerd hebben en veel ervan zijn hier, in het centrum van Amiens waar Verne 18 jaar gewoond heeft, geschreven. Zijn 19e-eeuwse herenhuis is gerestaureerd zodat het er weer uitziet zoals aan het eind van de jaren 1800, toen hij zijn kamers vulde met naslagwerken, geografische onderzoeken en wetenschappelijke rapporten waardoor hij zich liet inspireren voor zijn fantastische verhalen over reizen naar het centrum van de aarde, de maan, onder de zee en rond de wereld in 80 dagen. Zijn studeerkamer ziet eruit alsof hij er elk moment kan binnenlopen, de muren met hun houten lambrisering zijn doordrenkt van geschiedenis en er is een fantastische collectie boeken, posters en zelfs modellen - waaronder een vliegende machine die Verne bedacht voordat vliegtuigen werden uitgevonden. Een fascinerend bezoek!
www.visit-amiens.com (Externe link)

Waar gaan we eten?

Restaurant Au Fil de l’Eau, dat uitkijkt over de Somme, bij de ingang van de hortillonnages, heeft een prachtig interieur maar op een zonnige dag zit je buiten nog beter. Zittend op een terras dat je het gevoel geeft alsof je in een boomhut bent, of in een bloemrijke binnentuin, heb je het gevoel alsof je ontsnapt bent naar het platteland. Het menu is typisch Frans met verse en seizoensgebonden producten en lokale klassiekers zoals Ficelle Picarde, een hartige pannenkoek met een romige saus, echt heerlijk! Zorg dat je ruimte overlaat voor het dessert, de taarten zijn goddelijk.
Facebook.com/Restaurant.Bar.Au.Fil.De.L.Eau (Externe link)

Restaurant Le Quai in de historische wijk Saint Leu, aan de voet van de kathedraal, is enorm populair bij de lokale bevolking. Het ligt op een prachtige locatie in Quai Belu met uitzicht op het kanaal en je kunt er een kopje koffie, een glas wijn of een cocktail drinken, of nog beter, de lunch of het diner gebruiken. Het personeel is vriendelijk, het menu is geweldig met de nadruk op verse regionale producten, klassieke Franse brasseriegerechten, heerlijke salades en uitstekende vegetarische opties. Het 'menu terroir' is geweldig: mijn zalm uit de baai van de Somme, Ratte du Touquet-aardappelen, een specialiteit van Noord-Frankrijk, en citroenzandkoekjes doordrenkt met Genièvre de Houlle, een gin-achtige drank die in de regio wordt geproduceerd, waren gewoon subliem!
restaurant-lequai.fr (Externe link) (in het frans)

Brasserie Jules is een begrip in de stad en veel gezinnen gaan er op zondag lunchen. Het is een brasserie zoals je in Parijs ook wel ziet, met glimmend koper en rode pluchen bankjes. Jules Verne (op de foto) lijkt goedkeurend te kijken naar de kunstwerken aan de muur waarop scènes uit zijn verhalen te zien zijn. De zeevruchtenschotels hier zijn legendarisch, hoog opgestapeld met heerlijk verse schaaldieren, en de sappigste oesters. Ik had zeebrasem met verse groenten, een perfecte combinatie met een glas gekoelde witte wijn uit de Elzas. Trakteer jezelf vervolgens op een werkelijk verrukkelijk toetjesmenu met onder andere de 'Tour Gourmand' – een selectie van 8 kleine dessertjes. Hou je niet in!
www.brasserie-jules.fr (Externe link) (in het frans)

Logeren: cabin in de hortillonnages

Zittend in de tuin van mijn B&B kon ik nauwelijks geloven dat ik midden in een drukke stad was en toch op mijn eigen kleine eilandparadijs zat. In het hart van de hortillonnages, bereikbaar via een bruggetje over een kleine stroom, was mijn prachtige tweepersoons cabin op het eiland een ontspannend toevluchtsoord. Ik voelde me als een hoofdrolspeler in mijn eigen Robinson Crusoe-verhaal terwijl ik over houten voetbruggetjes liep om de eilanden om me heen te verkennen. Waterlelies dreven op het kalme water, rozen en wilgen bogen hun stengels naar het water en de lucht was gevuld met het geluid van kikkers en vogels. Na een heerlijke nachtrust en een verrukkelijk ontbijt dat aan mijn deur werd bezorgd, voelde ik me totaal ontspannen en klaar voor de nieuwe dag!
www.weekend-esprithautsdefrance.com (Externe link)
(in het frans)
Contact (Frans, Engels, Duits) +33 6 11 01 20 39

Amiens