Een flinke dosis cultuur in Toulouse -waar reuzen rondzwerven

Toulouse staat onder de plaatselijke bevolking bekend als de 'roze stad', dankzij de klassieke gevels van rode baksteen van zijn fraaie, historische gebouwen. Tegenwoordig is het ook het 'land van de reuzen', sinds een mythische minotaurus, half man, half stier, zijn intrek nam in de nieuwe Halle de la Machine – je gelooft het pas als je het ziet!

Een stad om doorheen te slenteren

Je kunt niet naar Toulouse gaan zonder onder de indruk te raken van het Capitool. Het kenmerkende gebouw met zijn prachtige 17e-eeuwse neoklassieke gevel is het kloppende hart van de stad. Rond het Capitool ligt een aantal wijken, allemaal heel verschillend en gemakkelijk te voet te bereiken. Saint-Cyprien op de linkeroever van de rivier de Garonne is een beetje onconventioneel, terwijl in de wijk Tounis de Garonette, een zijrivier van de Garonne, al lang verdwenen is, maar de oude brug er nog staat. Dan heb je ook nog de wijken Saint-Georges, Saint-Aubin, Saint-Étienne en Carmes. Haal een kaart bij het VVV-kantoor en ga op pad om de vele charmes van Toulouse te ontdekken.

De startbaan van de reuzen

Elke dag loopt een mythische reus in Toulouse op de plek waar eens de reuzen van de lucht hun vliegtuigen aan de grond zetten. Dit gloednieuwe project is ontworpen rond een voormalige historische startbaan die werd gebruikt door de pioniers van de burgerluchtvaart in Toulouse. Op deze plek, die bekendstaat als de Piste des Géants (de startbaan van de reuzen) vind je Asterion, de 14 meter hoge minotaurus, een mythisch beest, half mens, half stier. Elke ochtend wordt hij wakker, knippert met zijn lange wimpers en opent zijn lichtblauwe ogen: zijn enorme borstkas gaat op en neer en je hoort zijn hart kloppen als hij snuivend de enthousiaste bezoekers met water besproeit. Dan struint hij over de startbaan terwijl hij maximaal 50 passagiers vervoert in een kleurrijke, tempelachtige constructie op zijn rug. Het is een buitengewoon gezicht en hoewel je weet dat hij een 46 ton wegende machine is, lijkt hij bijna echt …

Halle de La Machine – magisch en bizar

De Minotaurus is het geesteskind van François Delaroziere en het bedrijf La Machine, beroemd om de 'Machines de l´Île' in Nantes en om hun ongelooflijke marionetten. De minotaurus is niet alleen. In de enorme ruimte van de Halle de la Machine wachten nog andere mysterieuze bewoners op je. Eén ervan is de 37 ton wegende, lopende spin Ariane en er zijn muzikale machines die samen het vreemdste orkest vormen dat je ooit zult zien. Er zijn enorme vleugels die worden bestuurd door een machinist, vlammen spuitende buizen, ronddraaiende gitaren en een tafel, gedekt voor een betoverde maaltijd waar een vliegende ober de peperpot bedient. De 'véritable-machinistes' die de machines bedienen zijn tevens acteurs en verhalenvertellers en maken deel uit van de voorstelling. Het is totaal gestoord en compleet magisch.

Vlucht van de pioniers van luchtpost

De geschiedenis van de Franse luchtpost begon in Toulouse. Tegenwoordig kijken we er niet meer van op, maar in de begintijd was het een karwei voor dappere, heldhaftige piloten. Dit nieuwe museum vertelt hoe de eerste Franse piloot die post bezorgde met een vliegtuig op kerstavond 1918 opsteeg van wat nu de Startbaan van de Reuzen is. Deze vroege pioniers van de luchtpostbezorging waren moedige en vastberaden avonturiers. Ze vestigden routes, bouwden landingsbanen en vliegvelden over de hele wereld en luidden een nieuw tijdperk van communicatie in. L'Envol des Pionniers vertelt hun verhalen door middel van films en een verzameling foto's en brieven, historische artefacten, vliegtuigen, motoren en filmposters - de moed van deze vroege piloten vormde de inspiratie voor een groot aantal films.
www.lenvol-des-pionniers.com (Externe link)

Musée des Abattoirs

De Halle de la Machine is niet de enige plek in Toulouse waar een minotaurus woont. In het Musée des Abattoirs neemt het beroemde podiumgordijn 'de stoffelijke resten van de Minotaurus gekleed als harlekijn' van Picasso een belangrijke positie in een uitzonderlijk fraaie collectie in. Hij maakte het in 1936 voor het toneel en vanwege zijn kwetsbaarheid wordt dit populaire stuk slechts gedurende zes maanden per jaar tentoongesteld. Het museum heeft een geweldige collectie moderne en hedendaagse kunst maar het is geen elitair museum, je kunt er yogalessen volgen tussen de kunstwerken, er zijn workshops, een bibliotheek en met Kerst organiseren ze een markt waar kunstenaars en ambachtslieden hun werken verkopen. Loop na je bezoek even door het ernaast gelegen park om te genieten van het uitzicht over de Garonne.
www.lesabattoirs.org (Externe link)

Fondation Bemberg – een uitgelezen collectie kunstwerken

Toulouse heeft veel musea, van het Musée des Augustins, één van de oudste in Frankrijk (het opende kort na het Louvre in 1795 zijn deuren) tot het ultramoderne ruimtemuseum 'Cité de l’espace' waar je kunt proberen of jij op de maan zou kunnen lopen. Maar één museum dat je zeker niet moet missen is de Fondation Bemberg, verborgen aan een mooie binnenplaats in de buurt van het Capitool. Het museum zit in een voormalig 16e-eeuws herenhuis waarvan elke kamer is teruggebracht tot zijn 19e-eeuwse glorie om de prachtige collectie schilderijen, meubels en kunstvoorwerpen te laten zien, waaronder werken van Degas, Monet, Matisse en Boudin. Ik vond het een heel intiem museum, alsof het nog bewoond werd door iemand met de meest uitgelezen smaak in kunst.
www.fondation-bemberg.fr (Externe link)

Geheimen van Toulouse

In minder dan 15 minuten lopen ben je in een verborgen gedeelte van Toulouse - de wijken Carmes en Saint-Étienne waar de meeste bezoekers nooit komen. Dit is het oude Toulouse, in de smalle straatjes van Carmes staan weelderige herenhuizen die vanaf de 16e eeuw zijn gebouwd door rijke kooplieden. Place Sainte Scarbes is adembenemend mooi met zijn met klimop begroeide herenhuizen en tinkelende fontein, en eromheen zijn straten met leuke winkels, buurtcafés en architectonisch verbluffende gebouwen. Saint-Étienne lijkt op de wijk Marais in Paris, straten met grote herenhuizen en chique winkels in de schaduw van een majestueuze kathedraal.

Eten bij café Minotaure

Ik geloof niet dat er een ander restaurant in de wereld is waar je zit je eten met uitzicht op een 13 meter hoge spin die naar de naam 'La Princesse' luistert. Voeg hieraan toe de aanblik van een gigantische minotaurus die buiten rondloopt en je hebt een recept voor de beste tafel voor een lunchvoorstelling ooit. En het eten is erg lekker met een vers, seizoensgebonden menu. Buurtbewoners komen hier ook voor een kop koffie, een glas wijn aan de bar, een hapje of een driegangenlunch – om aan te geven hoe goed café Minotaure is.
https://www.halledelamachine.fr/en/minotaure-cafe-en/ (Externe link)

Restaurant Monsieur Georges

Toulouse heeft een bruisend nachtleven dat draait om de liefde van de bewoners voor goede wijn en lekker eten - vooral tapas (Franse stijl), beïnvloed door de nabijheid van de Spaanse grens. Aan de vele pleinen zitten overal restaurants en bars, dus je hebt keuze genoeg. Het levendige Place St Georges in het historische centrum is één van de populairste pleinen onder de locals en Monsieur Georges bar/restaurant met zijn kleurrijke inrichting is ideaal voor een afspraakje met een glas wijn en 's avonds kun je er heerlijk dineren op het terras. Verwen jezelf met een werkelijk heerlijk menu, verrukkelijk decadente desserts en zalige cocktails.
www.monsieurgeorges.fr (Externe link)

Brasserie des Beaux Arts

In de Brasserie des Beaux Arts kan je echt Frans dineren vlak bij de beroemde Pont Neuf over de Garonne. Locals komen hier graag vanwege de klassieke gerechten uit Toulouse, zoals de beroemde cassoulet, de verse zeevruchtenschotels, de uitstekende service, de prachtige inrichting in art deco/belle epoque-stijl en de schitterende locatie. Vroeger heette het Café Bellevue en werd het bezocht door studenten en docenten van de Ecole des Beaux-Arts, onder wie de schilder Ingres die er toen les gaf. Geliefd onder kunstenaars als Matisse en musici is het tot op de dag van vandaag een begrip in Toulouse.
https://brasserielesbeauxarts.fr/ (Externe link)

Logeren in Hotel des Beaux Arts

In het boetiekhotel Hotel des Beaux Arts, op slechts een paar minuten lopen van Le Capitole, weet je zodra je binnenkomt dat je in een hotel bent waar alles om kunst draait. Elk van de 18 kamers is ingericht in een andere stijl – in de mijne stonden plastic robots en ik had een fantastisch uitzicht over de rivier de Garonne (net als alle kamers trouwens). Ze geloven niet in 'less is more' bij het Hotel des Beaux Arts en alle muren en oppervlakken zijn bedekt met een eclectische mix van felgekleurde schilderijen en ornamenten.
www.hoteldesbeauxarts.com (Externe link)

Toulouse