Een flinke dosis cultuur in Montpellier | Geweldige kunst en levenskunst

Zonnig Montpellier heeft in korte tijd de status van kunststad verworven met de lancering van MoCo – Montpellier Contemporain. Het is een 'ecosysteem' van kunst dat drie grote locaties samenvoegt om een divers en enorm aanbod van hedendaagse kunst naar de stad te brengen, en om kunstenaars te ondersteunen en op te leiden.

ZAT: 100 kunstenaars in de stad

In de ZAT (Zone Artistique Temporaire) wordt kunst in openbare ruimtes tentoongesteld. Dit evenement is in 2019 uitgegroeid van een weekendevenement tot een 7 weken durend kunstfestival met 100 kunstenaars (lokaal, nationaal en internationaal) ter ere van de opening van de nieuwe kunsthal van MoCo, het MoCo Hotel des Collections waar privé- en openbare collecties van over de hele wereld worden getoond. ZAT is een enorm succes geworden en heeft Montpellier verzekerd van een plaats te midden van de beste internationale kunststeden ter wereld. Van interactieve kunstwerken zoals een enorme tunnel met wasknijpers waar je er ook zelf een paar aan mag toevoegen tot een installatie met discoballen in een middeleeuwse kapel of een slimme woordspeling in de ramen van een vestiging van de Monoprix.
Ik ben heel benieuwd wat ze volgend jaar gaan doen!

Lunch met hart bij MoCo La Panacée

La Panacée is één van de drie locaties van MoCo. Het bevindt zich in de voormalige historische Faculteit voor Geneeskunde en is gespecialiseerd in opkomende kunst. De tentoonstellingen zijn prikkelend, spannend, soms een beetje verbijsterend maar altijd fascinerend. Het is een perfecte plek om te lunchen en te genieten van de gratis kunst. De architectuur van het restaurant is chique en het heeft een schaduwrijk terras. Het is bijzonder trendy en vol met slimme locals die dol zijn op de voordelige menu's, de heerlijk verse lokale producten en het feit dat je gewoon een boek van de plank kunt lenen. Kinderen vinden het ook geweldig, er is speelgoed en ze kunnen spelletjes doen – zorg alleen wel dat ze het na afloop opruimen! Ga erheen op zondag, hun brunch is beroemd. Je kunt, anders dan in de rest van de week, niet reserveren dus wees er tijdig bij om te zorgen dat je een tafel hebt.
www.moco.art/en (Externe link)

Musée Fabre

Dit enorme museum, dat in 1828 werd opgericht door de kunstenaar François-Xavier Fabre in zijn eigen huis en galerie, heeft een prachtige collectie van ruim 800 werken uit verschillende eeuwen. De locatie is in de loop der jaren uitgebreid en omvat nu drie gebouwen. Ze ruilen regelmatig hun tentoonstellingen met het Louvre en organiseren elk jaar tijdelijke tentoonstellingen. Mis vooral de monumentale, provocerende werken van Pierre Soulages, één van de grootste levende kunstenaars van Frankrijk, niet. Je kunt makkelijk een halve dag in dit museum doorbrengen en als het buiten warm is, is het binnen heerlijk koel!
museefabre-en.montpellier3m.fr (Externe link)

Deze stad moet je te voet verkennen

Montpellier bestaat uit twee delen: de oude en de nieuwe stad, en beide zijn prachtig. Maar het is de oude stad die de meeste bezoekers trekt met zijn labyrint van heuvelachtige geplaveide straatjes, versierd met vlaggetjes en vol chique boetieks, galeries, bars, cafés en restaurants. Boek een rondleiding bij het VVV-kantoor om de geheimen van de stad te ontdekken en ontdek de mooiste straten en street art. Vergeet niet te gaan kijken naar de kleurrijke trompe-l’oeil op de Place Edouard Adam, of de optische illusie op de Place Saint Roche waarin de tegenovergelegen kerk wordt weerspiegeld en je op het verkeerde been zet. Er zijn ook verborgen plekken, zoals de rue Rocher die door trotse straatbewoners versierd is. Trek je wandelschoenen maar aan en ga op pad…

Trendy bars in Montpellier

In deze levendige stad kan je uit een heleboel bars kiezen. Als je naar een bar wilt met een relaxte sfeer en een goede wijnkaart, gaat er niets boven L’Atelier Bar à Vin aan de Place de la Canourgue. Locals komen er graag maar toeristen vinden maar zelden dit romantische pleintje, het oudste van Montpellier, met een prachtig uitzicht op de kathedraal Saint-Pierre. Gaat het je om pure glamour, dan is het terras van Hotel Mercure perfect voor een aperitief op de weelderige groene binnenplaats (je mag daar ook komen als je geen hotelgast bent). Een bezoek aan Montpellier is niet compleet zonder de Place de la Comédie, het kloppende hart van de stad, bijgenaamd L’Oeuf (het ei) vanwege zijn ovale vorm. Hier vind je Café Riche, een begrip onder de locals en onder de toeristen, en perfect om mensen te kijken.

Uit eten

Authentiek: Halles Laissac
Liefhebbers van de markt zullen dol zijn op de overdekte markt Halles Laissac die sinds eind 2018 open is. Deze culinaire bazaar met zijn felgekleurde glas-in-loodkoepel, ontworpen door een team van studenten en docenten van de MoCo Ecole Supérieure des Beaux-Arts, is elke dag geopend. Je vindt er een heerlijk scala aan gerechten, waaronder macarons, gemaakt door een meester patissier, kazen, Corsicaanse specialiteiten, charcuterie en versgebakken brood. Er is ook een bar en één van de beste dingen van Halles Laissac is dat je er eten kunt kopen en dat vervolgens daar op kunt eten: er staan tafeltjes en stoeltjes, binnen en buiten. De perfecte picknick.

Trendy: Café Joseph
Café Joseph aan de Place Jean Jaurès in het hart van Montpellier is heel populair. De locals noemen het Café Jo en het is zeven dagen per week geopend (veel restaurants zijn dicht op zondag en maandag). Obers lopen rond met volgeladen bladen met eten dat zo lekker ruikt dat het water je in de mond loopt. Je kunt er prima lunchen en nog beter dineren als de lichten aangaan, straatmuzikanten spelen op het gezellig drukke plein en de lucht vol is van vrolijke gesprekken. Hier ervaar je dat bijzondere gevoel dat je alleen maar op vakantie krijgt als je helemaal ontspannen bent. Je kunt er geweldig mensen kijken en het menu is fantastisch – perfecte gerechten voor zomerse dagen en avonden (vooral de tapas en de salades zijn heerlijk) en de lijst met cocktails is onweerstaanbaar.
Facebook Cafe Joseph (Externe link)

Charmant: La Place
Op een klein pleintje ergens achteraf in Montpellier ligt het best bewaarde geheim van de plaatselijke bevolking: Place Saint-Ravy. Ooit stond hier het paleis van de koningen van Majorca die, vele honderden jaren geleden, ook de heren van Montpellier waren, maar nu zijn de middeleeuwse gebouwen, waaronder La Place, omgebouwd tot restaurants. De tafeltjes staan rond een tinkelende fontein en het is de ideale plek om de sfeer van het oude Montpellier te proeven terwijl je geniet van verrukkelijke gerechten. Hier dronk ik voor het eerst Pac à l’eau, een verfrissende citroenlimonade van siroop die in Zuid-Frankrijk is geproduceerd – heerlijk verfrissend voor na een lange, warme dag. Boven in La Place vind je dankzij de koele steen en gewelfde plafonds een intieme plek om te eten, maar bij mooi weer kan je het beste op het terras zitten.

Logeren: Hotel Oceania Metropole

Het legendarische Hotel Oceania Le Metropole in Montpellier werd in 1858 geopend. Sinds die tijd heeft het verschillende gedaanteverwisselingen ondergaan, voor het laatst in 2016. Het hotel is volledig verbouwd met behoud van de oorspronkelijke kenmerken van de Belle Epoque die gasten altijd hebben bekoord, maar na de verbouwing is het nu echt een luxe toevluchtsoord. Na een dag sightseeing is de exotische tuin met het met palmbomen omzoomde zwembad en de jacuzzi perfect om te ontspannen. Zodra je het hotel binnenkomt, merk je hoe rustig het er is. Toch is het maar een paar minuten van de Place de la Comédie en het station van Montpellier. De kamers zijn stijlvol en modern ingericht en zo comfortabel dat je meteen een siësta wilt houden! Er is een prachtige bar in Engelse stijl – perfect voor een afzakkertje.
www.oceaniahotels.com (Externe link)

Montpellier