Een flinke dosis cultuur in Lille

Lille is één van de meest levendige steden waar ik ooit geweest ben. De stad zit tjokvol cultuur, is een paradijs voor foodies en met zijn geplaveide straatjes en schitterende architectuur lijkt het op een miniatuurversie van Parijs, maar dan met een flamboyante Vlaamse sfeer.

Palais des Beaux Arts

Het Palais des Beaux Arts maakt zijn naam waar, het is echt een groot paleis en één van de grootste musea van Frankrijk. Het heeft de op een na grootste collectie schone kunsten buiten Parijs, met stukken uit de oudheid tot hedendaagse werken, en er hangen werken van alle groten, van Rubens, Goya en Monet tot van Gogh, Picasso en Chagall. Ga naar de kelder om een unieke verzameling oude reliëfkaarten te ontdekken, 14 17e-eeuwse exacte replica's in miniatuur van steden zoals Ieper in België (het werd gebruikt als een blauwdruk voor de wederopbouw van Ieper na de Tweede Wereldoorlog) en Lille. Ze werden ooit gebruikt door Lodewijk XIV en zijn beroemde veldheer Vauban om militaire tactieken te plannen. Er zijn regelmatig tijdelijke tentoonstellingen van wereldklasse, en innovatieve touchscreens (waaronder gigapixel) helpen bezoekers om de kunstwerken te ontdekken.
www.pba-lille.fr (Externe link)

Saint Sauveur Gare

Eén van de dingen die ik leuk vind aan Lille is hoe verlaten, maar spectaculaire gebouwen worden omgetoverd tot culturele locaties. Station Saint Sauveur, een voormalig goederenstation, gebouwd in 1861, is nu een inspirerende plek waar regelmatig evenementen, tentoonstellingen en voorstellingen plaatsvinden. Je vindt er een bioscoop, een bar, een restaurant, tuinen en in de zomer een pop-upbar. De enorme magazijnen zijn perfect voor het uitstallen van kunst en ik vond het erg mooi dat de treinrails er nog lagen, als herinnering aan het verleden. Het is ook een van de belangrijkste locaties voor Lille3000, het legendarische, 9 maanden durende kunstfestival dat elke drie jaar plaatsvindt in de straten en openbare gebouwen van de stad Lille en de omliggende districten.
www.lille3000.eu (Externe link)

Musée de l’Hospice Comtesse

Het Musée de l'Hospice Comtesse is doordrenkt van geschiedenis. Het werd gesticht in 1236 door Jeanne, gravin van Vlaanderen, en was bestemd om voor de armen en zieken te zorgen. In de barokke kapel hangt een prachtig schilderij van Jeanne en haar zuster Marguerite die geld geven aan de nonnen van het hospice. Het oudste deel van het gebouw dateert uit 1400 en bevat prachtig ingerichte kamers die het Vlaamse leven van de 15e tot de 17e eeuw afbeelden. Mijn favorieten waren een betoverende 17e-eeuwse keuken met prachtige blauwe en witte Delft-achtige tegels en een linnenkamer met een perfect bewaard gebleven 17e-eeuwse pers. Er is een fascinerende collectie schilderijen en antiek en er vinden regelmatig tentoonstellingen plaats over de geschiedenis van Lille. Het is een charmant museum met een authentieke sfeer – echt een aanrader.
nl.lilletourism.com (Externe link)

Sensationele street art in Roubaix

Niet alleen de stad Lille heeft een buitengewone creatieve uitstraling, er is ook genoeg cultuur te vinden in de buitenwijken. Neem Roubaix, daar ben je zo met de tram of de metro vanaf het centrum. Roubaix was al beroemd om La Piscine, een art-deco-zwembad dat is omgetoverd in een museum, en nu is het ook dé plek voor street art met een jaarlijks urban art festival (#XU), geweldige muurschilderingen en twee fantastische studio's gewijd aan stadscultuur. Bij Atelier RemyCo zitten 15 kunstenaars, onder wie een aantal bekende namen (Mr. Voul en Freaks the Fab). Dan heb je ook nog Atelier Jouret met 40 kunstenaars: schilders, beeldhouwers, modeontwerpers en meer. Op de eerste zondag van de maand kan je de ateliers bezoeken, de kunstenaars ontmoeten en iets unieks kopen van deze helden van de urban art.
Facebook.com/ateliers.remyco.9 (Externe link)
Facebook.com/Ateliers.Jouret (Externe link)

Uit eten: Le Bistrot de Saint So

Bistrot de Saint So maakt deel uit van het complex van het station van Saint-Sauveur en is een geweldige manier om kunst en eten te combineren. Dus als je uitgekeken bent op alle kunst in het voormalige station, kan je naar het zeer chique restaurant lopen en genieten van bijzonder lekker eten. Locals gaan heel graag lunchen bij dit restaurant (woensdag – zondag) dus zorg dat je van tevoren reserveert op hun facebookpagina en geniet van je maaltijd op het prachtige grote terras onder het toeziend oog van een enorme baby met een staart, of ga binnen zitten in het chique restaurant. Ik weet niet zeker of je 'haar gaat glimmen' van het eten zoals ze hier beweren (met een grote glimlach) maar gezien hun fantastisch lekkere salades en seizoensmenu, zouden ze wel eens gelijk kunnen hebben! Het restaurant is ook open op donderdag-, vrijdag- en zaterdagavond voor een avondje trendy muziek met dj's en liveoptredens, met funky cocktails.
Facebook.com/lebistrotdestso (Externe link)

Restaurant Barbue d’Anvers

In een 16e-eeuws gebouw dat verborgen zit aan het einde van een kleine geplaveide binnenplaats, is de Barbue d'Anvers net zozeer een begrip voor de lokale bevolking als voor de bezoekers die het geluk hebben het te vinden. Het is een estaminet – het Vlaamse woord voor een taveerne en absoluut verplichte kost voor fijnproevers die het authentieke Lille willen beleven. Probeer een paar van de lekkerste plaatselijke gerechten, carbonnade (met bier gemaakte runderstoofpot), Maroilles (een heel erg stinkende maar verrukkelijke kaas), kroketten en geurige Franse uienstoofpot. Wat je ook doet, hou een plekje over voor het toetje, de crème brûlée is hemels en van het gekruide speculoos-ijs (een Vlaamse specialiteit) word je echt blij! Ik vond de vintage inrichting prachtig, het is gezellig, warm, bijzonder en fijn.
lebarbuedanvers.fr (Externe link)

Meert bij La Piscine, Roubaix

Meert is beroemd om zijn juweelachtige gebakjes en de meest verslavende wafels die ooit gemaakt zijn. Ze maken sinds 1761 zoetigheid en als je hun beroemde winkel in Lille binnenkomt, is het alsof je teruggaat in de tijd. Ze hebben ook een prachtige art-deco-tearoom en restaurant met een schitterend terras (perfect voor een lunch op een zonnige dag) bij museum La Piscine in Roubaix. Ik vond het leuk hoe het menu een afspiegeling is van de fantastische tentoonstellingen die in het museum te zien zijn, het voegt echt wat toe aan je bezoek. De chef-kok ontwerpt samen met de curators unieke menu's, met gerechten die beïnvloed zijn door het onderwerp van de tentoonstelling (en er is ook een seizoensgebonden, klassiek Frans menu). Hou wat ruimte voor één van die beroemde toetjes en wafels – je bent in goed gezelschap, ze zijn ooit bedacht voor de Belgische koning Leopold 1!
www.meert.fr (Externe link)

Logeren: Grand Hotel Bellevue

Uit de ramen van het 4-sterren Grand Hotel Bellevue heb je een prachtig uitzicht over het grote centrale plein en het kloppende hart van Lille, de Place du Général-de-Gaulle. Hier staan tal van prachtige oude gebouwen, versierd met Vlaamse gevels, nu omgetoverd tot levendige bars en winkels. Het gebeurt niet vaak dat je je gordijnen opent en in de ogen van een godin kijkt, maar vanuit mijn kamer was dat precies wat er gebeurde aangezien het beroemde standbeeld recht tegenover het hotel ligt. Het Bellevue ontvangt al eeuwenlang gasten, de jonge Mozart logeerde hier in 1765 toen hij door Europa reisde. Waarschijnlijk zou hij sommige originele kenmerken nog wel herkennen, maar niet allemaal. Het hotel is in 2018 ingrijpend gerenoveerd en de kamers en badkamers zijn zeer luxueus – ik heb als een roos geslapen en wilde eigenlijk niet meer weg!
www.grandhotelbellevue.com (Externe link)

Lille