Clermont-Ferrand en de dag waarop alles veranderde

Clermont-Ferrand is een stad in de Franse regio Auvergne-Rhône-Alpes die bekend staat om zijn vulkanische bodem. Sinds 2018 staat dit gebied in het Massif Central op de UNESCO-werelderfgoedlijst, iets waar heel Frankrijk erg trots op is. De donkere steen uit de vulkanen is het kenmerk van de stad, naast zijn industrie en zijn uitstekende keuken.

Buitengewone geologische verschijnselen

Het departement waar Clermont-Ferrand in ligt, wachtte er al vele jaren op en uiteindelijk gebeurde het in 2018: het vulkanische park en de Puy-bergketen, op slechts vijftien kilometer van het stadscentrum, werden door UNESCO uitgeroepen tot werelderfgoed. Het is de eerste natuurlijke locatie in Frankrijk die wordt toegevoegd aan de lijst van uitzonderlijke geologische verschijnselen naast het Great Barrier Reef in Australië en de Grand Canyon in Colorado in de Verenigde Staten.

De stad in Midden-Frankrijk is omringd door ruim tachtig slapende vulkanen. De bekendste daarvan is de Puy de Dôme, die je te voet of met een tandradbaan kunt beklimmen. Op een heldere dag kan je vanaf de top de Mont Blanc, de hoogste berg van de Alpen, zien. Je kunt ook de hele vulkaanketen zien, verschillende wandelpaden volgen en zelfs plaatselijke delicatessen proeven in het panoramarestaurant Epicure, waar liefhebbers van lekker eten en kwaliteitsproducten elkaar ontmoeten.

Locatie: Puy de Dôme

Tussen twee steden

De hoofdstad van de Auvergne is ontstaan uit de samenvoeging van de oude stad Clermont en het middeleeuwse Montferrand, vandaar de naam Clermont-Ferrand.

Het oudste gebouw dat je zult vinden in de stad is de Romaanse basiliek Notre-Dame-du-Port in Clermont. Deze kerk van lichte zandsteen, daterend uit de twaalfde eeuw, staat ook op de UNESCO-werelderfgoedlijst en is sinds de negentiende eeuw geclassificeerd als historisch monument van Frankrijk. In de kerk bevindt zich een zwarte Madonna, die elk jaar veel pelgrims aantrekt.

De zwarte lavasteen, die bekendstaat als Volvic, gaf de rest van de stad zijn kenmerkende kleur, te zien in de smalle geplaveide straatjes, de huizen, de herenhuizen (Fontfreyde, Savaron en Chazerat), de winkels, de fonteinen, het stadhuis, en de prachtige gotische kathedraal Notre-Dame de l'Assomption met zijn twee torens uit de negentiende eeuw.

Slenter door het oude Clermont, vol antiekwinkeltjes en boekwinkels, geniet van de sfeer op de uitgestrekte Place de Jaude met het ruiterstandbeeld van Vercingetorix (een belangrijke held voor de Fransen, aangezien hij tegen de troepen van Julius Caesar vocht toen de Romeinen Gallië binnentrokken) en het hart van het levendige, drukke winkelgebied. Je kunt, net als wij, logeren in het grote hotel daar, het Hotel Mercure van de Accor-keten, een groep die zich sterk richt op duurzaam en verantwoordelijk toerisme.

Bezoekers vergeten vaak om een bezoek te brengen aan het historische centrum van Montferrand, maar hoewel het kleiner is en er meer huizen zijn, vonden wij het mooier en charmanter dan zijn grote broer.

Locatie: Historisch centrum van Clermont en Montferrand

De restaurants van Auvergne

In Auvergne kan je genieten van de heerlijke traditionele keuken, vooral goedkoop, voedzaam eten op basis van varkensvlees, aardappelen en groenten. Van de Saint-Pourçain wijn, rundvlees uit Mézenc, groene Puy-linzen en de vijf kazen uit de regio (Cantal, Salers, Bleu d'Auvergne, Fourme d'Ambert en Saint Nectaire) zal het water je ook in de mond lopen. We hebben ze geproefd in de restaurants AOC, Les Canailles en La Gourmandine, allemaal in het centrum van Clermont.

En voor liefhebbers van zoetigheid zijn er millards (kersentaartjes), pompes (appeltaartjes), fouasses (melkbroodjes), pudding en fruitsnoepjes.

Locatie: L'AOC (Rue des Petits Gras 4), Les Canailles (Place Marché aux Poissons 6) en La Gourmandine (Rue des Minimes 8)

De meest internationale band

Pak pen en papier, want er zijn heel veel musea! Het Rugbymuseum (de sport par excellence in deze stad), het Musée d'Art Roger Quilliot (van de middeleeuwen tot de twintigste eeuw), het Musée d'Histoire Naturelle ... maar eentje steekt met kop en schouders boven de rest uit en dat is het Musée Michelin. In de negentiende eeuw begon de familie Michelin in Clermont-Ferrand met het produceren van de wereldberoemde banden, en ook tegenwoordig nog is het bedrijf een voorbeeld voor de branche.

Vanaf de oorsprong tot de dag van vandaag experimenteert het bedrijf continu met de vorm en aanpassingen aan veranderende tijden, terwijl het altijd trouw blijft aan de bedrijfswaarden. Het bedrijf was ook actief in de reisbranche en maakte de populaire kaarten, reisgidsen en prijzen zoals de Michelin-sterren. Daarnaast bouwden de Michelin-broers scholen, gezondheidscentra, stadions en huizen voor hun werknemers in de Franse stad.

In het museum, dat zich bevindt in de wijk tussen Clermont en Montferrand, kan je veel leren en ontdekken. Het is een leuke interactieve ervaring voor kinderen en volwassenen in een ruimte van 2.000 vierkante meter.

Locatie: Rue du Clos Four 32

FRAC brengt cultuur naar iedereen

Nog een museum dat je niet mag missen is het Fonds Régional d'Art Contemporain (FRAC) van de Auvergne, dat zichzelf omschrijft als een platform voor reflectie waar kunstenaars die zich bezighouden met deze Franse provincie uitgenodigd worden.

Het gebouw bevindt zich vlakbij de kathedraal Notre-Dame de l'Assomption en er zijn elk jaar ongeveer twintig gratis tentoonstellingen (ongeveer 1.000 werken in dertig jaar), zodat een groot publiek internationaal bekende kunstenaars kan ontdekken. Verder worden er veel activiteiten voor scholen aangeboden. Wij hadden het geluk de tentoonstelling van Denis Laget te kunnen zien.

Locatie: Rue du Terrail 6

Coopérative de Mai – concert van Catherine Ringer

Als afsluiting van je reis raden we je aan het programma van de Coopérative de Mai te bestuderen omdat er zulke interessante concerten, festivals en artiesten zijn. We hadden het geluk om een optreden te zien van Catherine Ringer, een geweldige Franse zangeres, songwriter en actrice. Er vinden hier 130 concerten per jaar plaats – je favoriete artiest zit daar vast wel bij.

In deze locatie staan diversiteit en originaliteit altijd voorop: ze brengen lokale, nationale en internationale artiesten samen, zowel nieuwe als gevestigde, en ondersteunen de schoonheid van marginale, innovatieve en populaire performances door middel van een kwaliteitsprogramma voor alle lagen van de samenleving.

Je kunt de 'Coopé' bereiken met de tram (Lijn A – station Les Vergnes tot de halte '1er Mai') en met de bus (lijn 3 en 4)

Locatie: Rue Serge Gainsbourg

Hotel Mercure Clermont-Ferrand Centre Jaude

Locatie: Avenue Julien 1, Centre Jaude 2
Hotel Mercure Clermont Centre Jaude >> (Externe link)

Clermont