Avignon door Marlene Lee

Avignon was ooit de hoofdstad van het Christendom en het verblijf van zeven pausen voordat de pauselijke residentie werd verplaatst naar wat nu Vaticaanstad heet. Afgezien van zijn geschiedenis is Avignon ook de hoofdstad van de regio Côtes du Rhône, de op een na grootse wijn appellation in Frankrijk met 44.000 hectare wijngaarden. De stad heeft restaurants, cafés en bistro’s te over. Een feest voor de smaakpapillen!
Carré du Palais

Het Carré du Palais, ook bekend onder de naam The Square Palace, is DE plek bij uitstek voor alle wijnenthousiasten. Het is een indrukwekkend etablissement waarin de eerste wijnschool in Avignon gevestigd is met zitruimte voor 18 studenten, een trefpunt waar de talloze wijnen uit de Côtes du Rhône streek geproefd kunnen worden, een restaurant en een opgeknapte bankkluis die nu dienst doet als wijnkelder en die plaats biedt aan zo’n 10.000 flessen wijn.

Een van mijn meest gedenkwaardige ervaringen in Avignon was dineren in het Carré du Palais, terwijl ik de zon zag ondergaan boven het Palais des Papes.

1 Place du Palais, 84000 Avignon
Openingstijden: 12:00 - 23:30.

Le Prieuré

Le Prieuré is een oase van rust in een pittoreske stad genaamd Villeneuve-lès-Avignon, gelegen aan de overzijde van de rivier de Rhône vanaf Avignon. Het 14e-eeuwse gebouw, dat ooit een priorij was, is gerenoveerd met een wat eigentijds interieur dat contrasteert met de middeleeuwse buitenkant. Ik kan niet anders dan lyrisch worden over een van de aangenaamste gastronomische ervaringen die ik ooit heb gehad in Le Prieuré dinerend onder een hemel van wijnranken met op de achtergrond alleen het geluid van sjirpende cicaden. Met de met een Michelin-ster bekroonde chef-kok Marc Fontanne aan het roer was elk uiterst zorgvuldig gepresenteerd gerecht een kunstwerk en een genot voor de smaakpapillen.

7 Place du Chapitre, 30400 Villeneuve-lès-Avignon

Wijnbar Le 46

Le 46 is een pretentieloze wijnbar en restaurant gespecialiseerd in de Franse keuken dat zich erop beroemt lokale seizoensproducten te gebruiken. Hoewel er wijnen van overal op de kaart staan, ligt het accent op de lokale wijnen uit de Rhône vallei. De bar ligt letterlijk op een steenworp van het Palais des Papes waardoor het een ideale plek is om goed te eten zonder te ver van het stadscentrum weg te hoeven gaan.

46 Rue de la Balance, 84000 Avignon
Openingstijden: 12:00-14:00 – 19:00-22:00

Le NID

De conceptstore Le NID volgt een holistische aanpak en omvat niet alleen een gemeenschappelijk yogacentrum en een showroom gedeelte dat lokale Franse ontwerpers steunt, maar heeft ook een restaurant dat de slow food beweging volgt en dat zijn ingrediënten betrekt van kleine boeren en kaasmakers uit de streek. Ik ben een enorme fan van hun meubels in beperkte oplage die ze in de winkel hebben en die geen standaard doorsneemeubelen zijn.

7 Rue des Trois Faucons, 84000 Avignon
Openingstijden: 10:00 – 19:00

Avignon op de kaart