Annecy: het meer, de bergen, de pure schoonheid

Als je voor de eerste keer naar Annecy gaat, kun je je alvast verheugen op een aantal dingen. Ten eerste het meer: naar verluidt het schoonste meer van Europa en één van de grootste van Frankrijk. Ten tweede is de plaats extra fraai omdat hij omringd is door de Alpen. En als laatste, het historische centrum dat met zijn schilderachtige waterwegen wel wat op Venetië lijkt. Deze favoriete bestemming van de Fransen, zowel om te wonen als om te bezoeken, moesten we wel verkennen. Ga je met ons mee?

Het meer van Annecy

Annecy is één van die steden die altijd indruk maken, waar je een band mee voelt zodra je er bent en waar de sfeer altijd vrolijk en positief is. En het meer van Annecy, in de Franse regio Auvergne-Rhône-Alpes, heeft daar een groot aandeel is. Met zijn 25 vierkante kilometer is het het op één na grootste meer van het land.

Je voelt de prettige sfeer meteen als je in de kleine jachthaven aankomt. Vanaf hier kan je lopen of fietsen over een plat, geasfalteerd pad dat helemaal rond dit natuurlijke gletsjermeer loopt (circa 40 kilometer). Je kunt op een boottocht gaan om het prachtige landschap te bewonderen, maar ook veel verschillende watersporten beoefenen, zwemmen bij één van de zandstranden, en op de eerste zaterdag in augustus kan je de grootste vuurwerkshow in Europa bekijken.

Op de wal vind je verschillende bedrijven die je mee kunnen nemen op het meer van Annecy en je kunt kiezen uit verschillende mogelijkheden (met of zonder stops, met of zonder maaltijd). Wij boekten een boottocht bij de Compagnie des Bateaux zonder stops of maaltijd. De tocht duurde een uur en dat vonden we prima.

Locatie: Kade van de stad Annecy

Het Venetië van de Alpen

We raden je aan je bezoek voort te zetten met een wandeling door het historische centrum van Annecy. Het is niet erg groot, maar wel charmant en kleurrijk. Het doet middeleeuws aan en dankzij de verschillende waterwegen, zijriviertjes van de Thiou, die vanaf het meer stroomt en de kortste rivier van Frankrijk is, staat het bekend als 'het Venetië van de Alpen'.

Vanuit de hoogte bij het kasteel, de voormalige residentie van de graven van Genève, heb je een prachtig uitzicht op het centrum en het omliggende platteland. Vergeet niet een bezoek te brengen aan het Palais de l'Île, een voormalige gevangenis en rechtbank op een eilandje, of de zestiende-eeuwse kathedraal van Saint-Pierre, en vergeet ook niet de heerlijke vis te proeven uit het meer bij restaurant L'Auberge du Lyonnais.

Als je er op een dinsdag, vrijdag of zondag komt, kan je 's ochtends een bezoek brengen aan de markt, met lokale producten en een levendige sfeer.

Locatie: Historisch centrum van Annecy

Buiten de muren

Het oude centrum wordt beschermd door twee van de vier oorspronkelijke stadspoorten. Buiten de 'denkbeeldige' muren vind je ook interessante plaatsen om te bezoeken en pittoreske straatjes met bedrijven waar ze sieraden, horloges, mode en design verkopen.

Bij het VVV-kantoor van Annecy dat samen met een theater en een bibliotheek in een glazen gebouw gehuisvest is, zal men je nuttige informatie geven over de Franse stad en zijn omgeving (Haute-Savoie en Auvergne-Rhône-Alpes). Tegenover het VVV-kantoor ligt een groot gazon (Jardins de l'Europe en Champ de Mars) naast het meer waar je kunt ontspannen en genieten van prachtige zonsondergangen.

Locatie: Rue Jean Jaurès 1

Een prettig verblijf

Annecy staat in de regio ook bekend om zijn economische en toeristische ontwikkeling. Volgens gegevens over 2019 is 73 procent van de bezoekers Frans en komt 27 procent uit het buitenland (voornamelijk uit Zwitserland, Groot-Brittannië, Italië, Duitsland en Amerika). Per jaar komen er in totaal 3 miljoen toeristen. In deze locatie in Frankrijk, vlak bij de grens met Zwitserland, zijn er ongeveer vijftig hotels voor elke smaak en voor elk budget. Sommige daarvan zijn heel praktisch, zoals hotel Allobroges op 50 meter van het Centraal Station, vijf minuten lopen naar het meer en midden in het winkelgebied van de stad.

Locatie: Rue Sommeiller 11

Een luxe verblijf

De natuurlijke voordelen van Annecy als vakantiebestemming voor zowel de winter als de zomer en de terugkeer naar het 'langzame leven' zijn indicatoren die wijzen op de groei van het toerisme in de stad. De Lavorel hotelgroep zag deze trend aankomen en opende in 2018 de deuren van het vijfsterrenhotel Black Bass.

Het innovatieve ontwerp van de faciliteiten, de kamers en het restaurant is heel aantrekkelijk maar de locatie spant de kroon: tuinen met een zwembad, bijzondere buitenruimtes, spectaculaire uitzichten en een privétoegang tot het meer. Als je niet in het hotel logeert, geen nood: je kunt een glas lekkere Franse wijn drinken op het terras en de heerlijke fusion-gerechten proeven. Je zult er geen spijt van krijgen.

Locatie: Route d'Albertville 921

De Alpen

In het grote departement Haute Savoie is er geen ansichtkaart of Instagramfoto zonder bergen: van de hoogste piek, de Tournette op 2.350 meter, tot de laagste op 448 meter, of op een heldere dag zelfs de top van de Mont Blanc (4.810 meter).

De gemakkelijkste manier om ervan te genieten, is door rond het meer te trekken, waar de mediterrane planten de vergezichten over de Alpen een tropisch tintje geven. Voor de dapperen en de sportieven zijn er tientallen mogelijkheden om te genieten van het ruige landschap. Eén daarvan is paragliden: Annecy is één van de belangrijkste bestemmingen in Frankrijk en Europa voor het beoefenen van deze sport. Ruim 150.000 mensen per jaar doen aan paragliden en gewoonlijk vertrekken ze vanaf de Col de la Forclaz, van waar je ook nog eens een fantastisch uitzicht hebt.

In het gebied rond Annecy kun je de Gorges du Fier bezoeken, een smalle kloof boven de rivier, het natuurreservaat Bout du Lac en de grot en de waterval van Seythenex.

Locatie: Col de la Forclaz

Duurzaam en verantwoordelijk toerisme

Een ander aspect van Annecy is de uitstekende keuken, die zich blijft ontwikkelen dankzij de goede koks en dankzij Laurent Petit, een creatieve chef-kok die onlangs zijn derde Michelin-ster kreeg voor gerechten op basis van de natuurlijke hulpbronnen uit de lokale omgeving.

De meest typische gerechten van de stad, die je tijdens je bezoek zeker moet proeven, zijn kaasfondue (een pan met gloeiendhete kaas waar je stukjes brood in doopt), tartiflettes (gekookte aardappelen met worst en geraspte Savoyekaas) en Alpenforel. Je kunt deze gerechten allemaal eten bij restaurant l'Etage bij de oude zuilengang in het centrum.

En mis vooral de plekken niet die de lokale cultuur en verantwoord toerisme bevorderen. Eén daarvan is Armony des Saveurs in les Haras, een voormalige cavaleriestal die nu een aangename openluchtruimte is waar je heerlijke combinaties van biologische gerechten en heerlijke sappen kunt proeven.

Locatie: Rue Guillaume Fichet 19

Annecy