Negen mooie uitjes rond de Tour de France 2020

De Tour de France begint op 27 juni 2020 in Nice aan de Côte d'Azur. Het parcours telt 21 etappes en in totaal wordt 3470 kilometer afgelegd voordat op 19 juli in Parijs de winnaar wordt gehuldigd op de Champs-Elysées. Wat zullen de beelden weer mooi zijn! Want de Tour gaat onder meer door de prachtige landschappen van de Provence, de Auvergne, de Alpen de Pyreneeën, het fraaie Lyon en de regio Occitanië. Het is daarom een uitstekend idee je soms even te laten zakken uit het peloton en een alternatieve route te kiezen. In de pedalen!

Nice: de mooiste startplaats

Een start onder de blauwe hemel van de Côte d’Azur, met de Middellandse Zee en de Baai der Engelen als achtergronddecor en maar liefst twee dagen de Promenade des Anglais als start- en finishplek. De Tour de France 2020 kan niet mooier beginnen! Tijdens de eerste etappe rijden de coureurs drie keer een rondje door het achterland, op de tweede dag staan meteen al vier pittige beklimmingen op het programma. Zelf kun je ondertussen natuurlijk gewoon ontspannen gaan flaneren in de smalle straatjes van het pittoreske oude Nice. Of pak de auto voor een tochtje langs de kust of door het heuvelachtige achterland: hier liggen de charmantste dorpjes!

Naar Sisteron via de Route Napoléon

De derde etappe is een keizerlijke etappe. Vanuit Nice bereikt het peloton het Provençaalse Sisteron. Tenminste: als het onderweg niet bedwelmd raakt door de heerlijke geuren van Grasse, de hoofdstad van de parfumwereld. Een bezoek aan het internationale parfummuseum is een echte aanrader. Ook de legendarische Route Napoléon is een nadere inspectie waard. Dit is de weg die de Franse keizer nam toen hij terugkwam van zijn ballingschap op Elba. De route slingert langs dichte bossen, diepe rivierbeddingen en de typische dorpjes van de Provence. De uitzichten zijn vaak adembenemend, zoals die op Sisteron met zijn oude vesting hoog boven de rivier de Durance.

Van Gap naar Privas, dwars door de Provence

Gap is een mooie middeleeuwse vestingstad die geldt als de hoofdstad van de aangename zuidelijke Alpen. Hier ben je nog steeds in de Provence en zijn de bergen nog niet echt hoog. De 5e etappe van de Tour de France 2020 gaat dan ook volop langs olijfboomgaarden, lavendelvelden en plaatsjes met mooie Provençaalse markten. En overal vind je schaduwrijke terrassen voor een beetje verkoeling. Onderweg wordt Montélimar aangedaan, het walhalla van de noga aan de rand van de Provence. Privas in de Ardèche is dan nog maar dertig kilometer verder. Maar waarom zou je sprinten? Deze groene wereld is juist heerlijk om rustig in rond te dwalen, al fietsend of wandelend.

Van Millau naar Lavaur: welkom in Occitanië

Wist je dat het viaduct van Millau - dat met een lengte van 2460 meter de vallei van de Tarn overbrugt - het hoogste viaduct van de wereld is? De hoogste brugpijler meet 343 meter en dat is zelfs net iets hoger dan de Eiffeltoren. Nee, in Occitanië hebben ze geen last van hoogtevrees … Wat zal het een mooi gezicht zijn wanneer het lange lint coureurs van de Tour de France hier over de prachtige constructie fietst. Nieuwsgierig naar het bouwwerk? Je kunt het viaduct van Millau van binnen bewonderen via het gegidste en zeer interessante Sentier des Explorateurs. Of ga kanoën op de Tarn, met je neus omhoog en de blik op oneindig!

Van Pau naar Lauruns: pittig, die Pyreneeën ...

Pau is een koninklijke Occitaanse stad aan de voet van de Pyreneeën. Hier werd de Franse koning Henri IV geboren in een mooi kasteel dat tegenwoordig een museum is. Een bezoek meer dan waard! De coureurs van de Tour beginnen hier op 5 juli aan hun tweede dampende Pyreneeënrit. Maar toeristen kunnen het natuurlijk gewoon lekker rustig aan doen, om te genieten van de pieken, de dalen en de groene bergweiden. Zeker de Vallée d’Ossau, vlak bij Pau, is een plaatje!

De Auvergne: maak Mary niet wakker …

De 13e etappe van de Tour de France 2020 (op 10 juli) doorkruist het Centraal Massief van de Auvergne, met een beklimming van de Puy Mary. En dat is een première voor deze vervaarlijke vulkaan. Dit is met zijn 1783 meter de grootste stratovulkaan - steil en kegelvormig - van Europa en logisch dat deze slapende reuzin van de Auvergne dus een officiële Grand Site de France is. De voor het landschap zo kenmerkende ‘piramide’ biedt een prachtig uitzicht, soms tot de Mont Blanc aan toe. Lees meer over de vulkanen van de Auvergne.

In Lyon lekker naar de bouchon

Wie een bezoek brengt aan Lyon moet in ieder geval één Frans woord goed in het hoofd prenten: bouchon. Dit is de naam voor de vele typische eethuizen van de stad, waar je geniet van de gulle Franse eetcultuur optima forma. De Tour finisht in Lyon op 11 juli aan de voet van de heuvel La Croix Rousse, en is de volgende dag ook het vertrekpunt van de nieuwe etappe. Een prima aanleiding voor een bezoek aan Lyon met z’n gloednieuwe Cité de la Gastronomie. Ook zou je minstens eens in je leven door de wijk Croix Rousse moeten dwalen, met al z’n steegjes, geheime binnenplaatsen en onverwachte passages.

De Alpen, altijd top

Vanaf Grenoble, de hoofdstad van de Franse Alpen, heb je de bergtoppen voor het uitkiezen. De Tour de France 2020 heeft zijn oog laten vallen op Méribel, midden in het mooie en hoge skigebied Les 3 Vallées. De 17e et 18e (berg)etappe worden vast onvergetelijk spannend: wie bevestigt hier zijn bolletjestrui, zo vlak voor de finish in Parijs? En dat allemaal in dit prachtige berglandschap waar juist ook zoveel mensen komen om bij te tanken en te genieten van de rust die er normaal heerst …

Volksfeest op de Champs-Elysées

En uiteindelijk eindigt de Tour comme d’habitude in Parijs. Altijd bijzonder om aan de gezichten van de coureurs af te lezen hoe blij ze zijn dat ze het gered hebben, dat ze de laatste rondjes van deze zware tocht mee kunnen draaien in het hart van de Lichtstad. Terecht rijden de mannen langs de mooiste monumenten: het zijn zelf ook monumentale kerels! Kom de legendarische sporters aanmoedigen, en genieten van de stad …
Handige tips voor je bezoek aan Parijs en omgeving (Externe link)

Meer
informatie