8 steden schouder aan schouder tijdens de Rugby World Cup in 2023

Kunst gesigneerd door Monsta (Offside Gallery) op het Groupama Stadium van Lyon.
Na Japan in 2019 is het in 2023 de eer aan Frankrijk om gastheer te zijn voor de Wereldcup Rugby (voor vijftien spelers). Het wordt de tiende editie van dit toernooi dat sinds 1987 om de vier jaar plaatsvindt. Van 8 september tot 21 oktober 2023 komen twintig teams naar Frankrijk voor het nu al tweehonderd jaar oude spel met de ovalen bal. Ze spelen in totaal 48 wedstrijden in - vooral - Parijs, maar ook Lyon, Marseille, Nice, Bordeaux, Nantes, Toulouse, Lille-Villeneuve d’Asq en Saint-Etienne doen mee. Kom kijken en raak gefascineerd door deze fysieke sport die ook zoveel alertheid en strategisch inzicht vraagt.

Een spectaculaire opening in Marseille

Stadion Orange Vélodrome in Marseille zindert meestal vanwege fanatiek gespeelde voetbalwedstrijden. Maar ongetwijfeld gaat het rugby minstens zoveel gejuich opleveren. De Coupe du Monde 2023 wordt met graagte onthaald in deze Provençaalse stad die iedere keer weer weet te verrassen. Neem het uitdagende MuCEM met zijn fabuleuze architectuur, of het hippe culturele centrum Friche de la Belle de Mai. Klassieke trekpleisters zijn de pittoreske straatjes in de oude wijk Le Panier en de bruisende Vieux Port. Marseille tackelt al zijn grootstedelijke uitdagingen met veel energie en toekomstvisie. Een in alle opzichten sportieve stad!

Bordeaux speelt het cultureel

Als er een Franse stad is die in de culturele topdivisie speelt, dan is het wel Bordeaux. Meer dan driehonderdvijftig fraaie gebouwen in het historische centrum staan op de Unesco-werelderfgoedlijst. En je vindt er de mooiste musea, zoals de bijzondere Cité du Vin op de oever van de Garonne, het culturele mekka Meca en het MMM oftewel het Musée Mer Marine in de trendy wijk Bassins à flot. Hier is een oude duikboothaven omgetoverd tot culturele hotspot waar het leuk uitgaan is voor of na de rugbywedstrijden (die worden gespeeld in het stadion Matmut Atlantique). Bordeaux is tegenwoordig veel meer dan de wereldhoofdstad van de wijn!

Toulouse speelt altijd in het roze

Hier zit je midden in rugbyland: het is dé sport van Toulouse en omstreken. In 2023 worden dan ook vier wereldcupmatches gespeeld in het stadion van de ville rose, Toulouses bijnaam vanwege de kleur van veel bakstenen gevels. Toulouse is een levendige, bruisende studentenstad met een druk centraal plein, het Capitole. De stad heeft ook een minder aardse kant: hier werken Frankrijks knapste koppen op het gebied van luchtvaart en ruimtevaart. Check de Cité de l’Espace. Ook bovenaards: de Piste des Géants, een eerbetoon aan de Franse luchtpostpioniers én een plek waar je immens hoge monsters tegenkomt en kunt bestijgen …

Lyon heeft ze allemaal mooi op een rij

Lyon scoort punten bij iedere bezoeker! Dwaal maar eens rond door de middeleeuwse straatjes, de wijken uit de renaissance en de hellingen van de heuvel Fourvière met z’n steegjes, geheimzinnige doorgangen en goed verstopte binnenplaatsen. Een andere aanrader wanneer het rugby in het Groupama Stadium voorbij is, is het dakterras van het bizar gebouwde Musée des Confluences. Lyon is elegant, intrigerend en verrassend. En ook een bon vivant! Wie net als rugbyspelers heel wat kan verstouwen zal genieten in de bouchons, de typische eethuizen van Lyon. In de nieuwe Cité de la Gastronomie ontdek je nog veel meer Franse eetcultuur.

Lille-Villeneuve d’Asq, voor hartverwarmend samenzijn

Het stadion Pierre-Mauroy in Villeneuve d’Asq bij Lille is een technisch hoogstandje, waar nu al reikhalzend wordt uitgekeken naar de Rugby World Cup 2023. In de metropool Lille staan nog veel meer bouwwerken om je aan te vergapen. Zoals vlakbij het stadion het LaM, het museum voor art moderne, art contemporain en art brut, met z’n grote park vol beelden. De metro brengt je via een paar haltes naar het gezellige centrum van Lille. Rond de Grand’Place met zijn hoge herenhuizen van rode baksteen kun je fijn napraten over de wedstrijd, met erbij een bakje knapperige friet of zo’n heerlijke vanillewafel van de beroemde bakker Meert.

Nice tackelt alle twijfel: hier geniet je!

In Nice is alles gericht op la dolce vita. Laat die rugbyers in het stadium Allianz Riviera zich maar in het zweet werken; voor de toeschouwers staat Nice garant voor een overdosis van het relaxte mediterrane leven. Of je nou langs zee flaneert op de mythische Promenade des Anglais of een tochtje maakt langs alle schattige dorpjes in het achterland. Ook niet te missen: de bloemenmarkt van Nice, de steegjes en straatjes in de wijk Petit Marais, het terras van het MAMAC - het museum voor moderne kunst - en de Gallo-Romaanse ruïnes in de elegante wijk Cimiez.

In Nantes is alles teamwork

Normaal spelen er in het stadion Beaujoire in Nantes - waar in 2023 een aantal wereldbekerwedstrijden rugby wordt gehouden - vooral kanaries. Huh? Het is de koosnaam voor het lokale voetbalteam! En er zijn hier meer beestachtige verrassingen. Wat te denken van de immense olifant die hier rondloopt met toeristen op zijn rug? Meer spectaculaire ‘machines’ vind je op een voormalige scheepswerf in de stad waar je nu aan boord kunt van een enorme draaimolen vol bijzondere creaturen. Binnenkort kan je in Nantes ook een reusachtige vreemde boom vol reigers beklimmen … Komt dat zien, komt dat zien!

Saint-Etienne: hier is sport altijd groen

Midden in Frankrijk is Saint-Etienne aan een tweede jeugd begonnen. In het mijnmuseum en het museum voor Kunst en Industrie ontdek je hoe Saint-Etienne er in het verleden uitzag, maar de Cité du Design laat zien hoe de stad zich nu volledig op een nieuwe toekomst richt. Het sportstadium Geoffroy Guichard is normalement het domein van ‘de groenen’. Zo heten de lokale voetballers die met trots de kleur van de Auvergne dragen, de groene wereld vol bergen, vulkanen, bossen en eindeloos boerenland rondom de stad.

Meer
informatie