Nu in Frankrijk

Niet te missen 

Festivals, exposities, concerten of grote evenementen… Op France.fr is, net als overal in Frankrijk, altijd wel iets te beleven.

Wat te doen?

Ontdek
Frankrijk 

Een cultuurreis langs uitzonderlijke plekken of wandelen in de bergen. Een romantisch tripje langs een wijnroute of een boottocht met de kinderen…
Waar gaat de reis naar Frankrijk dit keer heen?

Zeven tips om volop te profiteren van de lagune van Mayotte

Mayotte telt circa 30 eilandjes, wat het departement geschikt maakt voor de kustvaart.
Varen tussen de eilandjes en zandbanken, zwemmen met schildpadden, bultrugwalvissen observeren of vliegen met een ULM… Genoeg ideeën voor een bezoek aan dit eerste natuurpark in zee dat in de overzeese gebiedsdelen ontwikkeld is.
Duiken in een zee-engte

Een sprookjesachtige onderwaterwereld met kleurige koralen, scholen barracuda’s, adelaarsroggen en - in de open zee - hamerhaaien… Zowel ervaren als amateurduikers kijken hun ogen uit in deze uitzonderlijke lagune die omsloten wordt door een dubbel koraalrif. De ‘Passe en S’ (S-vormige zee-engte) bevindt zich boven het oostelijke rif en is de beroemdste duikplek in de lagune. Hij is 4 km lang en telt een tiental duiklocaties, waar tandbaarzen, bultkoppapegaaivissen, schildpadden en grijze rifhaaien zwemmen. Je waant je in een natuurlijk aquarium.

Zwemmen met groene zeeschildpadden

Op het N’Gouja strand, een van de mooiste stranden van het eiland met zijn indrukwekkende baobabs, doen we onze zwemvliezen aan en zwembril en snorkel op en gaan we bij vloed zwemmen met de groene zeeschildpadden. Ze eten graag van de wierbank die op de zeebodem groeit, op slechts enkele meters van het goudgele strand. Ze zijn gewend aan zwemmers en laten zich gemakkelijk benaderen en observeren. Eén advies: raak ze niet aan.

Bultrugwalvissen spotten

Tussen juli en eind oktober kun je de spectaculaire sprongen van de bultrugwalvissen in de lagune van Mayotte bewonderen. Deze zeereuzen (11 tot 18 meter lang) zwemmen dan vanaf het zuidpoolgebied omhoog naar het warme water van de Indische oceaan om zich daar voort te planten. Dit is het perfecte moment om op walvissafari te gaan met een van de touroperators die zich houdt aan het handvest voor respectvolle benadering van deze zoogdieren.

Varen op de geluidsgolven van dolfijnen

Beweegt er een schaduw onder het wateroppervlak? Tussen april en juni is het waarschijnlijk een reuzenmanta die langs het rif zwemt. In de verte zie je de vinnen van een school dolfijnen, die het enthousiasme van de bootpassagiers opwekken. Soms zwemmen er wel honderden tegelijk met de boot mee als een vriendelijke escorte of een sierlijke balletvoorstelling. De ontmoetingen met de zeefauna en het voor anker gaan bij de Robinson eilanden maken de bootexcursies in de lagune extra leuk. Kinderen vinden het fantastisch!

Dan liever de lucht in

Het zicht op de lagune vanuit de lucht zul je niet snel vergeten. Door de vegetatie overwoekerde eilandjes, omgeven door een koraaltapijt dat schittert in de zon; steeds van vorm veranderende zandbanken, die wit afsteken tegen het turquoise water; onontwarbare mangroves die de kust op sommige plekken donkergroen kleuren en smetteloos witte stranden met kokospalmen. En uiteraard dat bijzondere, dubbele koraalrif in de schuimende golven... In een ULM boven de lagune vliegen maakt je vakantie extra spannend.

Opgeslokt door de mangrove

Tussen het land en de zee vormt de mangrove een uniek en mysterieus ecosysteem dat bestaat uit verschillende soorten mangrovebomen, die dienst doen als kraamkamer voor vele vissoorten en schelpen. Over het land of bij eb kun je tussen de luchtwortels van de mangrovebomen doorlopen of beter nog: bij vloed kun je er met een prauw tussendoor varen. Bezoek dan ook meteen het dorp Bandrélé waar een gemeenschap vrouwen mangrovezout produceert volgens voorouderlijk recept.

Suppen

Wat is er leuker dan met een plank, peddel, hoed en zonnebril de Mahorese lagune in je eigen tempo te ontdekken op sportieve en meditatieve wijze? Rechtop boven het water spot je de vin van een dolfijn, observeer je de kliffen en baaien langs de kust en leg je aan op een verlaten strand dat alleen via de zee te bereiken is.

Hoe kom je op Mayotte