Mayotte: doen, bekijken…

Mayotte ligt in de Indische Oceaan, tussen het vasteland van Afrika - ter hoogte van Mozambique - en het eiland Madagascar. Het hoort bij de eilandengroep Comoren en is een Frans overzees departement. Daarom heb je er als muntsoort de euro en is er gratis roaming, net als hier! Handig allemaal als je er gaat duiken, snorkelen of zwemmen bij het koraalrif. De spannende natuur met zijn mooie paden en bijzondere dieren is óók een goede reden naar Mayotte te gaan.

BEKIJKEN


• De Mont Choungi

Tijdens het droge seizoen is het uitzicht vanaf de Mont Choungi over het zuidelijke deel van het eiland een van de hoogtepunten van een verblijf op Mayotte. Deze vulkanische bergtop domineert het zuiden van Mayotte met zijn karakteristieke vorm en 594 meter hoogte. Zelfs vanaf het eilandje Petite Terre zie je hem liggen.

• Het eilandje Saziley

Zin in een tochtje op zee? Stap in Moutsamoudou in een bootje en vaar naar het zuiden. Meenemen: duikbril, flippers snorkel, zonnebrand, petje en veel water. Want onderweg kom je zo ongeveer niets anders tegen dan een prachtig, leeg paradijs!

• De botanische tuin van Coconi

Het regenseizoen op Mayotte duurt van november tot eind april en is de perfecte tijd om rond te dwalen door de botanische tuin van Coconi. Je geniet er dan van een weelderige bloemenpracht tussen lange rijen kokospalmen. Ook de interessante kwekerij is toegankelijk.

• Het strand van N’Gouja

Het mooiste en bekendste strand van Mayotte ligt aan de zuidwestkant, aan een beschutte lagune: het Plage de N’Gouja. Hier kun je zwemmen met schildpadden, luieren op het zachte zand onder een apenbroodboom (baobab) en kijken naar de speelse maki’s en de slapende roussettes, een grote vleermuizensoort.

• Het Karihani-meer

In de inheemse taal Shimaoré heet dit meer dziani Karihani. Het is het enige natuurlijke zoetwatermeer van Mayotte en vaak helemaal bedekt met waterlelies. Karihani is een toevluchtsoord voor allerlei vogels, zoals kleine en grote reigersoorten en waterhoentjes. Vanaf het plaatsje Tsingoni kun je een rondje rond het meer wandelen: kalm en ontspannend.

• Het dorp Dzaoudzi

Dzaoudi is een plaats met dertienduizend inwoners waar nog veel gebouwen uit de koloniale tijd staan. Zoals hotel Le Rocher, een postkantoor uit 1845, het oude pensionaat (dat nu het erfgoedmuseum herbergt) en het voormalige gouverneurskantoor dat het Palais Eiffel wordt genoemd, naar zijn beroemde ontwerper.

• De geurige Plantage Guerlain

Op een kleine kilometer van het dorpje Combani ligt Plantage Guerlain met zijn velden vol geurige Ylang-Ylangbomen en zijn pad tussen de kokospalmen. Ooit aangelegd door parfumeur Guerlain om er bloemen te oogsten vanwege hun geurige olie, heeft de plantage nu een meer toeristische bestemming.

• De 210 treden van Acoua

Via een lange trap met ongelijke treden kom je uit op de top van de heuvel die de baai van Acoua domineert. Je inspanning wordt beloond met een prachtig zicht op de noordelijk gelegen eilanden Choazil en Chissioua Mtsamboro, die lijken te dobberen in het kalme water van de lagune.

• De hoofdstad Mamoudzou

Mamoudzou is de hoofdstad van Mayotte. Het ligt tussen twee baaien in op de landtong Mahabo. In het centrum vindt je de meeste (service)bedrijven van het eiland, en ook de belangrijkste Franse bestuursinstanties. Vooral op de Place Mariage, midden in Mamoudzou, is het een en al bedrijvigheid.

• Het schiereiland Bouéni

Dit schiereiland bevindt zich aan de zuidwestkant van Mayotte, ongeveer tegenover het stadje Sada. De ligging van de uitloper zorgt ervoor dat de Baai van Bouéni mooi beschut is. Leuk om hier de vissersdorpjes te bezoeken en het rondje te doen van Majiméouni naar Mzouazia.

DOEN


• Raak ontroerd: zie hoe de schildpadden hun eieren leggen

Mayotte is een eiland in de Indische Oceaan waar je nog vaak kunt zien hoe schildpadden eieren leggen. Het strand van Moya is een van hun favoriete plekken. Tussen maart en juni - vooral in mei - komen ze bijna iedere nacht het strand op om hun werk te doen. Op gepaste afstand mag je stilletjes toekijken …

• Raak ontroerd 2: bewonder het ballet van de bultruggen in de baai

Vanaf Mamoudzou kun je het water op om te kijken naar het gestoei van de bultruggen en hun jongen. De beste tijd is van juli tot eind oktober, en de locatie een beschutte lagune. De bultruggen komen hier graag om te paren, te bevallen, te zogen en hun kleintjes op te voeden.

• Zwemmen met de dolfijnen en de sternen bij landpunt Saziley

Het hele jaar door kan je op Mayotte kijken naar dolfijnen en naar sternen: de lagune heeft een zeer rijke fauna. De dolfijnen houden zich meestal op bij het eilandje M’Tsamboro, richting het grote koraalrif. De plek waar de sternen het liefst neestrijken is het ‘witte eilandje’ bij de landpunt Saziley.

• Kijk je ogen uit tijdens een duik in de ‘Passe en S’

Deze duikplek heet eigenlijk Longogori, maar iedereen kent hem als de ‘Passe en S’. Dit is dé plek voor duikers op Mayotte en een beschermd stuk zeegebied sinds 1990: er mag niet worden gevist. Er zijn dertien verschillende duiklocaties tussen de lagune en de oceaan en je komt er gegarandeerd veel zeeschildpadden tegen.

• Stap drie miljard jaar terug in de tijd bij het kratermeer van Dziani

Het Dziani Dzaha is een smaradgroen kratermeer in het noorden van het eiland Petite-Terre. Vanaf hier zie je de rotspunt Dzaoudzi, de jachthaven, het eiland Grande-Terre en het groenblauwe water bij het grote koraalrif in het noordoosten. Vanaf de vuurtoren kun je via een pad de lager gelegen stranden van Moya bereiken.

• Ontdek de eilandjes Choizil met duikbril en snorkel

Op een paar kilometer uit de kust kun je bij de Îlots Choizil duiken in ideale omstandigheden: het water is turkoois, het zand wit, de rotsen zijn zwart en de hellingen groen. Onder water nog meer kleur: in het steile koraal vind je vrolijk ogende vissen als oranje clownvissen (Nemo!) en engelvissen.

• Ga met een kano door het mangrovebos om meer te zien van z’n bewoners

Onvergetelijk: met een kano door het mangrovebos van Mayotte. Dit is een fascinerende wereld vol leven. Je ziet er slijkspringers (een klein soort amfibie), de wenkkrab die gebaart als een vioolspeler, de witte krab en de bijzondere slak Terebralia palustris met z’n puntige huis.

• Ga in Brandélé leren hoe je zout maakt, van een mama shingo

In de taal Shimaoré betekent shingo zout. De vrolijke vrouwen die je alles kunnen vertellen over de zoutproductie op het eiland heten dan ook de mamas shingo. Boeiend om te zien, dat hele proces van zout zeewater tot het mooie zoutvaatje met wit zout op tafel!

• Maak vriendjes onder de maki’s

Ze laten zich makkelijk benaderen, die schattige maki’s die in kolonies in de bomen leven. En grote kans dat ze zelf op jou afkomen, zeker wanneer ze vermoeden dat je iets te eten bij je hebt. Maar opgepast: ons voedsel doet deze aardige pluizige beestjes geen goed en je kunt het maar beter bij het uitwisselen van een paar aaien houden.

Mayotte op de kaart 

Meer
informatie