In 5 minuten weet je alles over de ylang-ylangolie van Mayotte

Een stervormige bloem met lange gele blaadjes geeft Mayotte een verleidelijke geur. Want hieruit wordt op dit eiland de essentiële olie ylang-ylang gewonnen, sinds het begin van de 20e eeuw. Parfummakers zijn dol op het bloemige accent dat deze olie aan hun parfums geeft. We steken onze neus eens in dit succesverhaal!
Een stukje geschiedenis

De Cananga odorata of ylang-ylang is een boom uit de tropische regenwouden van Zuidoost-Azië. Hij werd eind 18e eeuw door de Fransen geïntroduceerd op de eilanden in de Indische Oceaan. De olie uit deze bloemen geeft een krachtige, florale geur af die je ontspannend, sensueel en lustopwekkend kunt noemen. En dat past perfect bij Mayotte!

Een boom met een bevreemdend silhouet

De ylang-ylang bloeit meerdere keren per jaar. Om het oogsten van de bloemen te vergemakkelijken, worden de bomen zo gesnoeid dat ze nooit boven de drie meter uitkomen. Bijkomend effect: de kronkelige takken maken een soort bizarre kroon boven op de stam met z’n grijze schors. Mysterieus!

Een kleinschalige kweek

Tegenwoordig beslaan op Mayotte de plantages met ylang-ylang nog maar 102 hectare, terwijl dat tussen 1950 en 1980 nog duizend hectare was (cijfers van het landbouwschap van Mayotte). De kweek is tegenwoordig kleinschalig en wordt gedaan door zelfstandige producenten, die vaak percelen van minder dan een hectare beheren. Je vindt ze met name midden op het eiland. Samen zorgden ze in 2016 voor een export van 528 kilo aan essentiële olie gemaakt van de bloemen van de ylang-ylang.

Kilo’s en kilo’s aan bloemen

De bloemen worden met vers water gedistilleerd in alambieken, die vaak verhit worden met een houtvuur. Om twee kilo van de verrukkelijke essentiële olie te produceren heeft de stoker honderd kilo bloemen nodig!

Meerdere kwaliteiten

Het distilleren duurt tussen de 12 en 24 uur. Vooral in de eerste uren geven de bloemen hun meest intense en waardevolle elixer af. De professionals onderscheiden vijf kwaliteiten of fractions: Extra S, Extra, Première, Deuxième en Troisième. De eerste drie categorieën worden gebruikt voor luxe parfums, de andere twee bij de productie van cosmetica en zepen. De ylang-ylangproducten van Mayotte hebben een sterke reputatie: iedereen in de wereld van de parfumerie kent deze essentiële oliën.

Ylang-Ylang in de schijnwerpers

Op Mayotte beseft iedereen hoe belangrijk de ylang-ylangolie is. Daarom heeft de overheid in Coconi een centrum ingericht met een productieruimte voor ondernemers en hulp bij de marketing van hun olie. Én van de lokale vanille! Ook als toerist ben je hier van harte welkom.

Bedwelmende uitstapjes

Diverse plantages op het eiland zetten graag hun deuren open voor bezoekers. Hier kan je de bomen bewonderen en zien hoe de bloemen worden geoogst en gedistilleerd.

Een paar parfums met ylang-ylang

Chanel N°5, Poison van Dior, Opium van Yves Saint Laurent, Chamade van Guerlain, l’Air du Temps van Nina Ricci … Zonder de ylang-ylang waren deze beroemde en tijdloze geuren niet hetzelfde geweest.

Meer informatie:

Mayotte op de kaart 

Mayotte is een Frans overzees departement en ligt in de Indische oceaan.

Meer
informatie