Saint-Etienne juicht de supporters toe tijdens de Rugby World Cup 2023!

Sport en Saint-Etienne zijn onlosmakelijk met elkaar verbonden. Deze arbeidersstad, waar veel grote Franse fabrieken ooit zijn gestart, staat volledig op zijn kop als er voetbalwedstrijden zijn. ‘Les Verts’ (de Groenen) werden in 1976 Europees kampioen en daarna nog tien keer landskampioen, waarmee ze tot de absolute top van de Franse sportwereld behoren. Maar in 2023 draait het allemaal om de ovale bal. Tijdens de vier wedstrijden van het WK Rugby die dan worden gespeeld in het Stade Geoffroy Guichard, zal het vast tot een kookpunt komen in de ‘Chaudron’ (de Ketel), zoals de bijnaam van het stadion luidt. Een uitgelezen kans om de spotlights te richten op deze innovatieve en toekomstgerichte stad, die als eerste is opgenomen in het Unesco Creative Cities Network.

Pick your battle!

Het in 1931 gebouwde en meermaals gerenoveerde Stade Geoffroy Guichard, met 42.152 zitplaatsen, is het ‘vintage’ stadion van de World Cup Rugby 2023. Op deze legendarische locatie worden vier wedstrijden gehouden:

-Italië/Namibië - vrijdag 9 september om 13.00 uur (poule A)
-Australië/Fiji - zondag 17 september om 17.45 uur (poule C)
-Argentinië/Samoa - vrijdag 22 september om 17.45 uur (poule D)
-Australië/Winnaar van het kwalificatietoernooi - zondag 1 oktober om 17.45 uur (poule C)

Kaartjes zijn online te koop (Externe link) vanaf 13 september 2022 om 18.00 uur. Er zijn losse kaarten beschikbaar voor alle 48 wedstrijden van de competitie. Supporters met een Family 2023 Membership kunnen exclusief profiteren van de voorverkoop en talloze andere voordelen.

Duurzaam vervoer

Vanaf het historische centrum tot het Geoffroy Guichard-stadion is het nog geen drie kwartier lopen. Voor wie dat te ver vindt, is het openbaar vervoer een goed alternatief, want op wedstrijddagen worden extra bussen en trams ingezet.
Je kunt je natuurlijk ook vast opwarmen voor de wedstrijd door de stad te verkennen met een huurfiets van Vélivert.
Bij het toeristenbureau van Saint-Etienne is een City Pass verkrijgbaar die recht geeft op onbeperkt gebruik van het openbaar vervoer in de stad en op korting voor musea en andere bezienswaardigheden.

Met het openbaar vervoer in Saint-Etienne (Externe link) /en)
Saint-Etienne verkennen met een fiets van Vélivert (Externe link)

Ook in de stad zit je helemaal in de wedstrijd…

In een stad die als geen ander meeleeft met het wel en wee van zijn voetbalclub, is het volgen van een wedstrijd in een bar een must voor iedereen die iets wil meemaken van de plaatselijke cultuur. Wie het heeft over de bars in Saint-Etienne komt onvermijdelijk uit bij de Rue des Martyrs de Vingré, populair bij studenten en tot diep in de nacht oergezellig. Een paar 100 m verderop, aan de Place Jean Jaurès, is onlangs de bar Six Nations geopend. Met een naam die verwijst naar het Zeslandentoernooi en een rode voorgevel die aan een Engelse pub doet denken, belooft deze bar een van de hotspots van het WK Rugby 2023 te worden.

Bar Six Nations (Externe link)

Genieten van lokale specialiteiten

De Halles Mazerat-Biltoki is de nieuwe culinaire hotspot in het centrum van Saint-Etienne. Deze markthallen uit 1872 zijn nu weer een bruisende plek met verschillende eetkraampjes. Je kan er boodschappen doen, koffiedrinken op het terras en heerlijke hapjes proeven die vers worden bereid met producten van de markt: streetfood van topniveau om je vingers bij af te likken! Probeer bijvoorbeeld de râpées stéphanoises (geraspte aardappelkoekjes) met sarasson (een zuivelproduct op basis van opgeklopte kwark). Als je van koken houdt, neem dan verse pasta mee van Maison Cornand, sinds 1919 een begrip in Saint-Etienne. En tot besluit sla je wat lekkers in bij Weiss, een chocolatier die al sinds 1882 goede zaken doet.

Voor een milieubewuste keuken ben je in de Cité du Design aan het juiste adres bij La Fabuleuse Cantine. In dit restaurant worden onverkochte levensmiddelen van winkels uit de buurt - voornamelijk lokale en biologische producten - in creatieve gerechten (Externe link) verwerkt.

Naar de markt in de Halles Mazerat-Biltoki (Externe link)
Ambachtelijk gemaakte pasta van Maison Cornand (Externe link)
Een crush voor chocola van Weiss (Externe link)

De highlights van de stad

Saint-Etienne was in de 19e eeuw Frankrijks nummer één op industrieel gebied, maar is bepaald niet op zijn lauweren blijven rusten. Deze creatieve en innovatieve stad heeft zichzelf opnieuw uitgevonden met een gedurfde eigentijdse architectuur, een ontwikkeling die in gang is gezet door de Site Le Corbusier, een stedelijk complex dat uniek is voor Europa. In 2010 werd Saint-Etienne door Unesco erkend als ‘creatieve designstad’. Het Musée d’Art Moderne et Contemporain (MAMC) bezit de grootste collectie hedendaagse kunst van Frankrijk, na het Centre Pompidou in Parijs. Symbolisch voor deze transformatie is dat de voormalige wapenfabriek is omgebouwd tot Cité du Design (Externe link) , waar tevens de beroemde École Supérieure d’Art et de Design is gevestigd. Een andere hotspot voor hedendaagse kunst is de Galerie Ceysson Bénétière, een gebouw van 1200 m² waar monumentale kunstwerken te zien zijn. De Cité du Design was het middelpunt van de Biennale Internationale du Design in Saint-Etienne, maar blijft in ontwikkeling: in 2025-2026 moet een compleet nieuwe creatieve en innovatieve wijk klaar zijn, met een grote evenementenhal, expositieruimtes en een hotel.

Naar het Musée d’Art Moderne et Contemporain in Saint-Etienne (Externe link)
Naar de Cité du Design (Externe link)
Naar de Galerie Ceysson Bénétière (Externe link)

Een prachtige omgeving

Om tussen twee wedstrijden even de benen te strekken ga je naar het Parc Naturel Régional du Pilat, een paradijs voor wandelaars en mountainbikers. Vanaf het hoogste punt van het massief, de Crêt de la Perdrix (1432 m), heb je een fantastisch uitzicht op de keten van de Franse Alpen. Voor liefhebbers van ongerepte natuur in de regio Auvergne-Rhône-Alpes is er verder nog het natuurreservaat van de Gorges de la Loire, rond het pittoreske dorp Saint-Victor-sur-Loire. Op een mooie nazomerse dag in september kun je hier zonnebaden op het zandstrand aan de Loire of een wandeling maken door het dorp en naar de middeleeuwse burcht voor een spectaculair uitzicht op de rivier.

Ontdek het Parc Naturel Régional du Pilat (Externe link)
Ontdek het Réserve Naturelle des Gorges de la Loire (Externe link)
Leuk dorp: Saint-Victor-sur-Loire (Externe link)

Hotels in de Premier League

In Saint-Etienne, een overzichtelijke stad waar het stadion gemakkelijk bereikbaar is met het openbaar vervoer, is het ideaal om in het centrum te logeren. Bijvoorbeeld in het nieuwe driesterren City Lofthotel met 86 appartementen in een art-decogebouw vlak bij de Halles Mazerat en het Musée de l’Art et de l’Industrie; in het bijbehorende restaurant worden vooral gerechten op basis van lokale en biologische producten geserveerd. Je kan ook het arrangement ‘Découverte’ nemen, waarbij de City Card is inbegrepen. Meer naar het noorden en nog dichter bij het stadion (een halfuur lopen) staat het nieuwe driesterren Novotel met 77 kamers in de zakenwijk bij het station, die volop in ontwikkeling is. De troef van dit hotel is de 200 m² grote rooftop waar je heerlijk in de buitenlucht kunt ontbijten.

Overnachten in het City Loft Hôtel (Externe link)
Overnachten in het Novotel Saint-Etienne Centre Gare Châteaucreux (Externe link)

Saint-Etienne, vlak bij Lyon, op de kaart 

Meer
informatie